Por JOHN FLESHER, escritor ambiental de AP

TRAVERSE CITY, Michigan (AP) - El gobierno de Trump presenta un caso sencillo para recortar 427 millones de dólares en gastos federales para curar cuerpos de agua regionales en problemas como los Grandes Lagos, la bahía de Chesapeake y Puget Sound: los gobiernos estatales y locales deben hacer el trabajo y pagar la cuenta.

Los partidarios de los programas argumentan que no es tan simple. La limpieza de las vías fluviales icónicas de la nación es un esfuerzo de equipo que involucra a todos los niveles de gobierno, con grupos sin fines de lucro, universidades y otros jugadores que colaboran y el gobierno federal actúa como entrenador y, a veces, como árbitro. Si Washington se marcha, temen algunos participantes, las asociaciones podrían deshacerse y las limpiezas fallarán.

“La participación federal es fundamental para que los estados sigan trabajando juntos”, dijo Will Baker, presidente de la Fundación de la Bahía de Chesapeake, que aboga por la restauración del estuario más grande del país. "Los estados invirtieron mucho dinero, pero la asociación federal es crucial".

El presupuesto propuesto de la Agencia de Protección Ambiental para el año fiscal 2018 publicado el martes pide la eliminación de una serie de iniciativas dirigidas a aguas regionales plagadas de contaminación que amenaza la salud humana, mata peces y daña el turismo.

Un resumen de la Casa Blanca dijo que los programas financian "principalmente esfuerzos locales", aunque "han recibido financiación, coordinación y supervisión importantes hasta la fecha". Agrega: "Los grupos estatales y locales están comprometidos y son capaces de asumir la gestión de la limpieza y restauración de estos cuerpos de agua".

El Congreso tendrá la última palabra sobre los recortes sugeridos, que han generado críticas de los legisladores de ambos partidos. Los programas son populares entre los electores que atesoran playas limpias y buena pesca. El representante Andy Harris, un republicano de Maryland y miembro de Freedom Caucus incondicionalmente conservador, fue uno de los firmantes de una carta del 23 de febrero al presidente Donald Trump apoyando la financiación continua del rescate de la bahía de Chesapeake.

“Debemos asegurarnos de que este importante trabajo continúe y que los fondos federales sigan estando disponibles para apoyar este esfuerzo”, decía la carta.

Incluso con un respaldo bipartidista tan fuerte, los defensores dicen que la oposición de Trump deja a los programas muy vulnerables. Incluso si sobreviven, podrían perder parte de sus fondos en un momento en que los gobiernos estatales y locales apurados se verían en apuros para compensar la diferencia.

"Nuestro estado está enfrentando un tremendo desafío presupuestario", dijo Sheida Sahandy, directora ejecutiva de Puget Sound Partnership, una agencia del estado de Washington.
Sahandy y otros funcionarios señalaron que muchas de las subvenciones federales otorgadas bajo los programas de restauración del agua requieren al menos fondos parciales de contrapartida de otros participantes. Los gobiernos estatales y locales, las tribus nativas americanas, los grupos ambientalistas y otros ya aportan sumas sustanciales. Pero esperan que la EPA y otras agencias federales les proporcionen liderazgo financiero y administrativo.

"La gran amenaza es que pierda la fe entre las agencias estatales y las comunidades locales de que el gobierno federal hará su parte", dijo Brian Moore, director de políticas de la Sociedad Nacional Audubon para el Golfo de México, otra vía fluvial con un programa de limpieza que sería desfinanciado por el presupuesto de Trump.

La Iniciativa de Restauración de los Grandes Lagos ha proporcionado fondos para eliminar los sedimentos contaminados de los puertos, luchar contra las especies invasoras, restaurar el hábitat de la vida silvestre y estudiar la proliferación de algas nocivas, los problemas más graves que afectan al sistema de agua dulce más grande del mundo. Es el más grande de los programas regionales, por lo general recibe alrededor de $ 300 millones al año, un total de más de $ 2 mil millones desde que el presidente Barack Obama lo estableció en 2010.

La generosidad federal no solo ayuda a pagar miles de proyectos de limpieza, dijeron sus partidarios. Le da a la EPA influencia para ayudar a forjar un frente común entre ocho estados, desde Minnesota hasta Nueva York, que compiten entre sí económicamente y pueden tener diferencias políticas marcadas.

Cameron Davis, quien supervisó la iniciativa de los Grandes Lagos como ex asesor principal de la EPA, dijo que era crucial para unir a la región en torno a una estrategia para evitar que las carpas asiáticas invasoras lleguen a los lagos a través de un canal del área de Chicago en un momento en que los estados estaban en conflicto. sobre el asunto en la corte.

"La financiación tiene una forma mágica de llevar a la gente a la mesa que, de otra manera, no podrían levantar una silla", dijo Davis.

La participación federal también ayudó a impulsar la acción en la Bahía de Chesapeake, dijo Baker. La cuenca incluye partes de seis estados y Washington, DC, que a menudo estaban en desacuerdo sobre las responsabilidades de los más cercanos a la bahía y de los que están más arriba.

Según el programa, dijo, el gobierno federal aporta fondos, asistencia técnica y "la voluntad de llamar a un estado que no participa y, por lo tanto, arrastra al grupo colectivo hacia abajo".

“Este es un excelente ejemplo del federalismo cooperativo del que habla la administración”, dijo Baker. "Estamos totalmente perplejos en cuanto a por qué querrían ponerle fin".
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