Por JOHN FLESHER, escritor ambiental de AP

TRAVERSE CITY, Michigan (AP) - Grupos empresariales de Michigan defendieron el lunes los oleoductos gemelos debajo del Estrecho de Mackinac, diciendo que la Línea 5 de Enbridge Inc. proporciona suministros de energía cruciales y es más segura para el medio ambiente que transportar el petróleo de otra manera.

Representantes de varias organizaciones, la mayoría con vínculos con la industria energética, dijeron que la línea debe continuar operando con un mantenimiento frecuente y un escrutinio minucioso. Difirieron de los defensores del medio ambiente que sostienen que el segmento de casi 5 millas de largo (8 kilómetros) debajo de la vía fluvial donde se encuentran los lagos Michigan y Huron está envejeciendo y debería ser desmantelado.

Cerrar la línea "sería miope en el mejor de los casos y, de hecho, sería más peligroso y arriesgado para el público y el medio ambiente", dijo Mark Griffin, presidente de la Asociación de Petróleo de Michigan y la Asociación de Tiendas de Conveniencia de Michigan, en un teléfono. conferencia con reporteros antes de una serie de reuniones públicas en la Línea 5.

Dijo que hacerlo requeriría encontrar otro medio de transporte para los aproximadamente 23 millones de galones de gas natural crudo ligero y líquido que fluyen a través de las líneas diariamente. Un resultado podría ser poner miles de camiones cisterna de transporte de petróleo más en las carreteras, dijo.

Andy Such, director de política regulatoria y ambiental de la Asociación de Fabricantes de Michigan, describió la Línea 5 como vital para la economía estatal. Respaldó las garantías de Enbridge de que los segmentos gemelos debajo del Estrecho de Mackinac se han sometido a pruebas de presión recientes y están en buenas condiciones.

“Un creciente cuerpo de evidencia dice que la Línea 5 está operando, es segura y funcional y queremos asegurarnos de que la decisión se base en eso”, dijo Erin McDonough, presidenta de la Asociación de Petróleo y Gas de Michigan.

Se programaron tres sesiones públicas para el lunes y martes en Holt, Traverse City y St. Ignace sobre un informe sobre alternativas para la Línea 5.

Las opciones del informe incluyen dejar las líneas en su lugar, desviarlas, hacerlas pasar por un túnel o transportar el petróleo que transportan de otra manera.

El fiscal general del estado, Bill Schuette, respondió al informe pidiendo un cronograma para cerrar los segmentos de tubería submarina.