Por Keene Winters

¿Es hora de declarar la victoria? ¿Podría la libertad de expresión estar regresando al Ayuntamiento de Wausau?

Leí con interés el 30 de agostoth artículo de portada en el Heraldo diario de Wausau con respecto a algunas de las declaraciones exageradas hechas por la concejala y supervisora ​​del condado, Sherry Abitz. En los últimos cuatro párrafos, uno aprende que los funcionarios de la ciudad planean no hacer nada al respecto, y su lista de razones para no actuar concede todos los puntos planteados en mi disputa legal con la ciudad.

Pero, ¿acabamos de ver un cambio en la política de la ciudad con respecto al discurso de los miembros del consejo? ¿La disputa cambió la opinión de los funcionarios de la ciudad sobre lo que pueden y no pueden hacer?

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Keene Winters sirvió dos mandatos en el Concejo Municipal de Wausau desde abril de 2012 hasta abril de 2016. (Crédito de la foto: Life Touch)

Para refrescar la memoria de la gente, el entonces presidente del Consejo, Robert Mielke, me entregó personalmente una carta el 24 de noviembre de 2015, en la que decía que (1) me estaba colocando unilateralmente bajo investigación (lo que los presidentes del consejo no tienen autoridad para hacer) por posibles violaciones del núcleo valora la declaración de misión, (2) me indica que no hable con nadie al respecto, excepto con mi abogado personal (lo que significaba que tenía que contratar a un abogado), y (3) amenazando con tomar medidas disciplinarias contra mí (que los presidentes del consejo no tienen autoridad para hacer). La supuesta investigación, en realidad un enjuiciamiento, fue luego entregada al director de recursos humanos de la ciudad para averiguar cómo mis declaraciones pasadas como concejal podrían interpretarse como una violación de las reglas laborales de la ciudad. (Ese director de recursos humanos fue luego convertido en chivo expiatorio y despedido poco después del acuerdo).

Antes de esto, funcionarios de la ciudad iniciaron investigaciones punitivas contra los concejales disidentes Christine Van De Yacht en 2006 y Ed Gale en 2010.

Estas son las buenas noticias. En los últimos cuatro párrafos del 30 de agostoth artículo, los funcionarios de la ciudad se retractan de su posición anterior y declaran lo siguiente:

  1. No hay “nada que el consejo pueda hacer para evitar” declaraciones de funcionarios electos.
  2. La declaración de misión de los valores fundamentales es una “sugerencia” aspiracional y no una regla que se pueda hacer cumplir.
  3. No hay lenguaje en el Código de Ética de Wausau o en las Reglas Permanentes del Consejo Común que "regule" lo que los miembros del consejo pueden decir, aparte de la prohibición de divulgar información confidencial.
  4. "Los miembros del consejo son funcionarios electos, no empleados de la ciudad, por lo que no están sujetos a las reglas de empleo del Ayuntamiento".

Eso es más o menos lo que estábamos discutiendo punto por punto.

Finalmente, ¡un reconocimiento de los derechos de libertad de expresión de los funcionarios electos! Los ciudadanos pueden volver a criticar a su gobierno local sin temor a represalias.

Para ser claros, no puedo condonar lo que ha dicho y hecho Sherry Abitz. Tampoco puedo recomendar regocijarnos por este aparente entendimiento recién descubierto.

Más bien, supongo que esta renuencia a actuar tiene más que ver con la defensa de un aliado político que con cualquier nuevo entendimiento. Sospecho que los miembros disidentes del consejo todavía saben que no deben decir demasiado ni escribir ningún artículo de opinión, o podrían verse abofeteados en alguna sesión cerrada dudosa o gastando mucho dinero en servicios legales para defenderse de una investigación de la ciudad.

En mi opinión, hemos perdido un debate significativo en nuestra democracia aquí en Wausau, y no examinamos importantes planes de gasto como deberíamos. Solo el tiempo dirá si se permitirá que las fuertes voces de la oposición regresen al consejo. Con suerte, no será demasiado largo.


Nota del editor: Wausau Pilot & Review publica con mucho gusto cartas reflexivas de lectores y funcionarios de la ciudad sobre asuntos de gran interés público. Para enviar una carta para su publicación, envíe un correo electrónico editor@wausaupilotreview-newspack.newspackstaging.com.

Una respuesta a "OPINIÓN: ¿Podría volver la libertad de expresión al Ayuntamiento de Wausau?"

  1. Buena Keene. Has expuesto el doble rasero y el objetivo que este Ayuntamiento colocó en tu espalda.
    Y prácticas pasadas del alcalde Tipple para apuntar a VanDeYacht, Deb Hadley, Tom Miller y otros miembros del consejo.
    Gracias por exponer el continuo desorden / trato desigual que tenemos en la ciudad de Wausau. También podemos agradecer los juegos del Wausau Daily Herald, como apuntar a Matt Kaiser, Deb, VanDeYacht y otros durante estos años.

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