Por Kelsey Jukam, Noticias del Palacio de Justicia

WASHINGTON (CN) - Refugiados de todo el mundo que se presentaron en la frontera y pasaron sus entrevistas iniciales de "miedo creíble" demandado El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas esta semana por ponerlos en cárceles, donde han languidecido durante 20 meses.

Los cinco demandantes dicen que han sido encarcelados sin el debido proceso debido a políticas de facto destinadas a disuadir a las víctimas de persecución de buscar asilo político en Estados Unidos.

Los cinco demandantes, cuya edad promedio es de 28 años, provienen de Guatemala, Honduras, Ghana, Sierra Leona y Guinea. Todos están presos en Texas, tres en el centro de detención de Port Isabel, uno en Laredo y uno en Pearsall. El mayor, Sadat Ibrahim, de 31 años, de Ghana, ha estado encarcelado durante 20 meses.

Como signatario de la Convención de la ONU sobre el Estatuto de los Refugiados, Estados Unidos adoptó leyes, codificadas en la Ley de Refugiados de 1980, para proporcionar un refugio seguro a las personas que huyen de amenazas inminentes en sus países de origen. Las personas que huyen de la persecución pueden solicitar asilo en un puerto de entrada y deben ser remitidas inmediatamente a un oficial de asilo para una entrevista preliminar de miedo creíble. Los cinco demandantes dicen que se descubrió que tenían un temor creíble de persecución, pero que fueron encarcelados de todos modos.

Aracely Rodríguez huyó de Guatemala en 2016 con su hija de 8 años. El vehículo que se dirigía hacia el norte se volcó en el norte de México, matando a su hijo e hiriendo gravemente a Rodríguez. Cuando fue dada de alta del hospital, con dolor y usando un andador, cruzó el puente internacional que conecta Reynosa, México e Hidalgo, Texas.

Ella solicitó asilo en la frontera, pero los funcionarios se negaron a procesarla y le dijeron que se fuera, según la denuncia del 26 de septiembre. Fue secuestrada de inmediato cuando llegó al lado mexicano del puente.

En febrero de este año, volvió a cruzar el puente internacional, acompañada de abogados y monitores de derechos humanos. Esta vez, fue procesada de inmediato cuando solicitó asilo y los funcionarios prometieron que la entrevistarían para determinar si era elegible para la libertad condicional.

En cambio, su solicitud de libertad condicional fue denegada sin ninguna entrevista. No tiene antecedentes penales y entró legalmente al país, pero lleva siete meses presa en Port Isabel.

Representados por abogados de Texas Rio Grande Legal Aid, los demandantes dicen que "los acusados ​​tienen la intención de que sus acciones sirvan de disuasión para los solicitantes de asilo al obligarlos a soportar una detención prolongada o arriesgarse a los graves peligros que implican entradas ilegales".

“Este error judicial se produce a pesar de la política de la agencia oficial que favorece la concesión de libertad condicional a los solicitantes de asilo [Puerto de entrada de EE. UU.] Que no representan un riesgo de fuga o peligro para la comunidad. La liberación de estas personas se considera de interés público ”, afirma la denuncia.

El Servicio de Inmigración y Control de Aduanas se conocía como el Servicio de Inmigración y Naturalización hasta la reorganización del presidente George W. Bush que creó al principal acusado en este caso, el Departamento de Seguridad Nacional. El INS y el ICE han utilizado políticas de aplicación muy diversas, a menudo simultáneamente en diferentes áreas de la frontera y el interior de los Estados Unidos.

En 2009, ICE emitió una directiva que instruía a sus oficiales a otorgar libertad condicional a cualquier solicitante de asilo que estableciera su identidad y no presentara un riesgo de fuga o peligro para la comunidad.

Después de un aumento de la inmigración a lo largo de la frontera mexicana en 2014, debido en parte al aumento de la violencia y la represión en México y América Central, ICE expandió rápidamente su capacidad carcelaria y encarceló a más personas, en particular madres con hijos y niños no acompañados. El propósito era disuadir a otros de venir, según la denuncia.

Según la organización sin fines de lucro Human Rights First, el 80 por ciento de los solicitantes de asilo que aprobaron sus entrevistas de miedo creíble fueron puestos en libertad condicional en 2012. En 2015, el número se redujo al 47 por ciento.

La organización informó en julio que muchos solicitantes de asilo están siendo procesados ​​por entrada ilegal, según la orden ejecutiva de enero del presidente Donald Trump, aunque la ley federal permite que los solicitantes de refugio se presenten en la frontera.

Los arrestos arbitrarios y la denegación de libertad condicional y fianza se han disparado desde que Trump asumió el cargo, según los observadores fronterizos.

En mayo, las Iniciativas Comunitarias sin fines de lucro para Visitar Inmigrantes en Confinamiento enviaron una carta a ICE instándola a detener la práctica de la detención arbitraria de solicitantes de asilo. Más de 200 organizaciones de derechos humanos y defensores firmaron la carta.

“Negar la libertad condicional o la fianza a familias e individuos que simplemente ejercen su derecho a buscar protección bajo el derecho internacional y que en muchos casos tienen necesidades humanitarias urgentes, incluido su derecho a la unidad familiar, es una grave injusticia”, dice la carta. "La práctica desgarra familias y comunidades, y tiene efectos devastadores en una población ya traumatizada".

Debido al hacinamiento de las cárceles y las ubicaciones remotas de muchas cárceles de inmigración, es más difícil para los solicitantes de asilo y sus abogados prepararse para el juicio sobre los méritos de su solicitud de asilo.

Sadat Ibrahim está detenido en Pearsall, a medio camino entre Laredo y San Antonio. Lleva 20 meses en cárceles de inmigración. Según la denuncia, los guardias de la prisión de inmigración confiscaron pruebas importantes que su familia le envió en un CD, porque a los presos no se les permite tener CD.

Ibrahim huyó de Ghana después de que incendiaran su casa y lo golpearan por ser gay. La homosexualidad es ilegal en Ghana y los homosexuales son atacados habitualmente.

Los presos de inmigración no pueden usar Internet o el correo electrónico, lo que limita su capacidad para encontrar un abogado y preparar sus casos.

La denuncia describe los en el Centro de Detención de Port Isabel, que dice son típicos. Los detenidos deben permanecer en dormitorios a menos que estén acompañados de guardias en otro lugar y no pueden mezclarse con otros detenidos. Se les permite estar afuera en una pequeña área recreativa durante dos horas al día y usan batas de prisión.

“Muchos guardias presumen que los detenidos de ICE son criminales peligrosos y los tratan como tales”, según la denuncia.

Los solicitantes de asilo buscan sentencia declaratoria de que ICE violó sus derechos al debido proceso y que la política de detención arbitraria y prolongada fue instituida en violación de la Ley de Procedimiento Administrativo. Dicen que la política de detención arbitraria y prolongada enfría sus derechos bajo la Primera y Quinta Enmiendas, y fue diseñada específicamente para “sobrecargar tanto el derecho del demandante a solicitar asilo que los demandantes simplemente renunciarán a sus derechos y regresarán a sus países de origen. Esto constituye una remoción constructiva y de facto devolución, sin el proceso legal completo y justo ".

Devolución es el retorno forzoso de los refugiados al lugar donde temen ser perseguidos; es ilegal según el derecho internacional y las convenciones de las Naciones Unidas, de las que Estados Unidos es signatario.

Los demandantes también buscan una orden judicial contra la política de facto de ICE de negar la libertad condicional a los solicitantes de asilo como un medio para disuadir a otros, y prohibir que ICE “siga violando la Constitución de los Estados Unidos” mediante una detención prolongada e injustificada.

La portavoz de ICE, Sarah Rodríguez, dijo que la agencia no comenta sobre litigios pendientes.

"Sin embargo, la falta de comentarios no debe interpretarse como acuerdo o estipulación de ninguna de las acusaciones", dijo Rodríguez en un correo electrónico. "Como parte de la misión de seguridad nacional del Departamento de Seguridad Nacional, nuestros profesionales capacitados en el cumplimiento de la ley se adhieren a la misión y los valores del departamento, y cumplen nuestras leyes mientras continúan brindando seguridad y protección a la nación".

La abogada principal de los demandantes es Jennifer Harbury, con la oficina de Asistencia Legal de Texas Rio Grande en Mercedes, asistida por la abogada de TRLA Catherine Norris, en San Antonio.