estudiante de secundaria cansado usando libro cubrir su rostro

En el año escolar 2016-2017, Jim Nick recaudó más de $ 117,000 en efectivo y suministros. Este año, espera volver a hacerlo todo, ayudando a más estudiantes en el camino.

Por Shereen Siewert

WAUSAU - Por segundo año consecutivo, el agente de seguros de American Family, Jim Nick, tiene una misión.

Nick pasa horas al día comunicándose con amigos, familiares y empresas del área, todo en un esfuerzo por ayudar a los cientos de estudiantes sin hogar que asisten a la escuela en el área de Wausau y sus alrededores.

jim nick
Jim Nick, un graduado de Wausau East High School que trabaja como agente de seguros en Wausau, está en su segundo año de esfuerzo para ayudar a los estudiantes sin hogar en el área de Wausau.

Nick comenzó el programa hace aproximadamente un año, cuando se enteró de un puñado de estudiantes sin hogar que no tenían dinero para comprar suministros básicos como calcetines, ropa interior, mochilas y útiles escolares. Después de un poco de investigación, el alumno de Wausau East High School descubrió que el problema estaba más extendido de lo que jamás había imaginado. En lugar de un puñado de niños, descubrió Nick, había cientos de estudiantes que necesitaban su ayuda.

Actualmente hay 172 estudiantes sin hogar en el distrito escolar de Wausau y otros 162 en las escuelas de DC Everest, según datos del Departamento de Instrucción Pública del estado. Ese número es mucho más alto que hace 10 años, cuando solo nueve estudiantes fueron identificados como personas sin hogar en los dos distritos combinados.

Y un estudio de 2016 realizado por el grupo de defensa no partidista Civic Enterprises muestra que el número podría ser una estimación baja, debido en parte a los desafíos para identificar a los estudiantes sin hogar por completo. No todos los estudiantes con viviendas inseguras viven en refugios. Pueden estar compartidos con familiares o trasladarse con frecuencia de un lugar a otro. Y pueden estar alojados con toda su familia, o hacerlo solos, algunos viviendo en automóviles o en la calle.

Este estudio se basó en entrevistas con 44 jóvenes actualmente sin hogar y una encuesta de 158 más que estaban sin hogar en algún momento de la escuela media o secundaria.

El 44% informó haberse alojado con diferentes personas, como familiares o amigos, y el XNUMX% se hospedó en un hotel, mientras que la mitad había pasado algunas noches en un automóvil, estacionamiento, edificio abandonado o un lugar público como una estación de autobuses. A menudo, las escuelas tienen la práctica de solicitar un comprobante de residencia solo una vez al momento de la inscripción, lo que no captura transiciones o inestabilidad.

Un segundo problema para identificar a estos estudiantes es el estigma. Dos tercios de los estudiantes en el estudio dijeron que se sentían incómodos al contarle a la gente en la escuela sobre su situación.

Un hilo conductor, de acuerdo con la encuesta: estos estudiantes no tienen espacio para llamar suyo, ni escritorio para hacer sus deberes, ni cama en la que confiar por la noche.

El problema va mucho más allá de encontrar un lugar para dormir. Los niños sin hogar tienen más probabilidades de ser diagnosticados con discapacidades de aprendizaje, más probabilidades de faltar a la escuela y cambiar de escuela, abandonar la escuela y obtener calificaciones más bajas en las pruebas de estandarización, según la investigación.

Tanto los recursos como la burocracia pueden ser barreras en la forma de ayudar a estos estudiantes. Pero Nick busca cambiar eso, por segundo año consecutivo.

"El año pasado pudimos ayudar a 500 niños y nuestra comunidad hizo un trabajo increíble ”, escribió Nick en su página de Facebook. “Creamos tanta conciencia sobre los problemas que tenemos y ayudamos a todos los niños necesitados. Pudimos pagar los saldos del almuerzo para que todos los niños pudieran obtener un almuerzo caliente, gracias a Fred Mueller ".

En el año escolar 2016-2017, Nick recaudó más de $ 117,000 en efectivo y suministros. Gastó casi $ 2,000 en calcetines y ropa interior, compró 90 cajas de agua, reunió suministros dentales de dentistas locales y entregó más de 300 mochilas Jansport, todas de alta calidad, en colores brillantes, a las escuelas para que los estudiantes se sintieran como todos los demás.

El dinero se canaliza a tres grupos del área que brindan servicios a los estudiantes sin hogar, incluido Blessings in a Backpack, que proporciona comidas para aproximadamente 1,200 estudiantes cada semana. Los útiles se entregan directamente a las escuelas, donde se entregan discretamente a los alumnos que más los necesitan.

Este año, Nick se ha asociado con varias empresas del área, incluidas Eastbay, Baseman's Shoes, Weinbrenner / Thorogood Shoes y otras que espera que contribuyan y proporcionen los suministros básicos que están más allá del alcance de tantos estudiantes locales.

"Necesitamos chamarras, botas, sombreros, guantes, pantalones para la nieve, zapatos y artículos de tocador para niños desde la escuela primaria hasta la secundaria ”, dijo Nick. “El año pasado tuvimos mucha ayuda para clasificar la ropa. Si quieres ayudar, háznoslo saber ".


Cómo donar:

Los cheques se pueden dejar o enviar por correo a Nicolet National Bank, 2100 Stewart Ave., o 3845 Rib Mountain Drive, a nombre del fondo Jim Nick Help the Kids. Todo el dinero recaudado se utilizará para satisfacer las necesidades de los estudiantes sin hogar.

Cajas de donación instaladas en estas ubicaciones:

• American Family Insurance: 5406 Rib Mountain Dr., Wausau; 129 ½ Alfred St., Atenas; 670 Maratech Ave., Maratón

• Weston Lanes de Dale: 5902 Schofield Ave.

• Motores de la ciudad natal: 1700 Bus. Hwy. 51, Wausau

Elementos que se recolectan:

• Abrigos, botas, ropa para el clima cálido, mochilas, pantalones para la nieve, zapatos nuevos y usados

• Calcetines y ropa interior nuevos

• Suministros de higiene: pasta de dientes, cepillos de dientes, desodorante, suministros femeninos, champú, acondicionador, jabón, gel de baño.