Por JOHN FLESHER, escritor ambiental de AP

TRAVERSE CITY, Michigan (AP) - La empresa que opera oleoductos gemelos en una vía fluvial de los Grandes Lagos dice que supo hace tres años que la capa protectora había sido dañada, pero no informó a las agencias reguladoras.

Enbridge Inc. dice que se abrieron cuatro espacios en el revestimiento de esmalte en una sección de la Línea 5 en el Estrecho de Mackinac de Michigan mientras se instalaba un ancla de soporte en 2014. El espacio de revestimiento es uno de varios que han expuesto metal desnudo en partes de las tuberías.

El portavoz de la compañía, Ryan Duffy, dice que las brechas se están reparando y no han comprometido la seguridad de las tuberías.

Pero los funcionarios estatales están criticando el hecho de que Enbridge no haya revelado los daños antes.

La directora de la Agencia de Energía de Michigan, Valerie Brader, dice que la confianza de su oficina en Enbridge "se ha visto seriamente erosionada".

El estrecho de Mackinac une los lagos Huron y Michigan.

Foto: Las líneas rojas muestran donde la Línea 5 cruza el Estrecho de Mackinac. Crédito: Google Earth