Por ERIC TUCKER y CHAD DAY, Associated Press

WASHINGTON (AP) - El ex presidente de campaña del presidente Donald Trump, Paul Manafort, y un ex socio comercial, Rick Gates, fueron acusados ​​el lunes de cargos de conspiración contra Estados Unidos, lavado de dinero y varios otros cargos financieros.

Los cargos fueron los primeros derivados de la investigación del fiscal especial Robert Mueller sobre posibles vínculos entre la campaña presidencial de Trump y Rusia. La acusación presentada en la corte federal en Washington acusó a ambos hombres de canalizar decenas de millones de dólares en pagos a través de compañías extranjeras y cuentas bancarias.

Manafort y Gates se rindieron a las autoridades federales y se esperaba que comparecieran ante el tribunal el lunes más tarde para enfrentar cargos presentados por el equipo de Mueller.

La acusación establece 12 cargos que incluyen conspiración contra los Estados Unidos, conspiración para lavar dinero, actuar como agente extranjero no registrado y varios cargos relacionados con no informar cuentas bancarias y financieras extranjeras. La acusación formal alega que movieron dinero a través de cuentas bancarias ocultas en Chipre, San Vicente y las Granadinas y las Seychelles. En total, más de $ 75 millones fluyeron a través de las cuentas offshore. Manafort está acusado de lavar más de $ 18 millones, según la acusación.

Manafort, de 68 años, fue despedido como presidente de campaña de Trump en agosto después de que surgiera la noticia de que había orquestado una operación encubierta de cabildeo en nombre de los intereses prorrusos en Ucrania. The Associated Press informó que Manafort también representó a un multimillonario ruso hace una década con el objetivo de promover los intereses del presidente ruso Vladimir Putin.

La Casa Blanca se negó a comentar. Un portavoz de Manafort no devolvió de inmediato llamadas o mensajes de texto solicitando comentarios.

Mueller fue nombrado fiscal especial en mayo para dirigir la investigación del Departamento de Justicia sobre si el Kremlin trabajó con asociados de la campaña de Trump para inclinar las elecciones presidenciales de 2016.

El nombramiento se produjo una semana después del despido de James Comey, quien como director del FBI dirigió la investigación, y también siguió a la recusación meses antes del fiscal general Jeff Sessions de la investigación.

Los investigadores se han centrado en asociados, incluido Manafort, cuya casa fue allanada en julio por agentes que buscaban registros fiscales y bancarios internacionales, y el exasesor de seguridad nacional Michael Flynn, quien se vio obligado a renunciar en febrero después de que funcionarios de la Casa Blanca dijeron que los había engañado sobre sus conversaciones con el embajador ruso en Estados Unidos.

Manafort se unió a la campaña de Trump en marzo de 2016 y supervisó la estrategia de delegados de la convención. Trump lo expulsó en agosto en medio de un flujo constante de titulares negativos sobre el trabajo de consultoría extranjera de Manafort.

El hijo mediano de Trump, Eric Trump, dijo en una entrevista en ese momento que a su padre le preocupaba que las preguntas sobre el pasado de Manafort desvían la atención de la candidatura presidencial del multimillonario.

Manafort ha sido objeto de una larga investigación del FBI sobre sus tratos en Ucrania y su trabajo para el ex presidente del país, Viktor Yanukovych. Esa investigación se incorporó a la investigación más amplia de Mueller.

Anteriormente, negó haber actuado mal en relación con su trabajo en Ucrania y dijo a través de un portavoz que "era totalmente abierto y apropiado".

Manafort también se registró recientemente en el Departamento de Justicia como agente extranjero para partes del trabajo ucraniano que tuvo lugar en Washington. La presentación bajo la Ley de Registro de Agentes Extranjeros se produjo de manera retroactiva, un reconocimiento tácito de que operaba en Washington en violación de la ley federal de transparencia.

La investigación de Mueller también ha llegado a la Casa Blanca, mientras examina las circunstancias del despido de Comey. Los investigadores han solicitado documentos extensos a la Casa Blanca sobre acciones clave desde que Trump asumió el cargo y han entrevistado a varios funcionarios actuales y anteriores.

El gran jurado de Mueller también escuchó testimonios sobre una reunión de junio de 2016 en Trump Tower a la que asistieron un abogado ruso, así como Manafort, Donald Trump Jr. y el yerno del presidente, Jared Kushner.

En Gates, Mueller trae no solo al subjefe de Manafort, sino a un jugador clave de la campaña de Trump que sobrevivió después de la destitución de Manafort el verano pasado. Hace dos semanas, Gates todavía trabajaba para Tom Barrack, un confidente de Trump, ayudando con el cierre de la cuenta de campaña del comité de inauguración.