Por GRETCHEN EHLKE, Associated Press

MILWAUKEE (AP) - Los familiares de un niño de 14 años asesinado a tiros por un alguacil en una reserva del norte de Wisconsin preguntaron el jueves por qué el adolescente, a quien describen como cariñoso y amable, fue asesinado a tiros.

Holly Gauthier dijo que las autoridades han proporcionado pocos detalles sobre la muerte de su hijo, Jason Pero, de 14 años, un estudiante de octavo grado que murió en la reserva de Bad River Band de Lake Superior Chippewa el miércoles.

Los despachadores recibieron una llamada sobre un sujeto masculino que caminaba por la calle armado con un cuchillo alrededor de las 11:40 am del miércoles, dijo la Oficina del Sheriff del condado de Ashland, que brinda servicios policiales en la reserva junto con el departamento de policía tribal. Un oficial que respondió disparó y golpeó al hombre. Fue tratado en el lugar pero murió en un hospital.

Ni el Departamento de Justicia de Wisconsin, que está investigando el tiroteo, ni la oficina del alguacil han identificado a Pero.

Gauthier le dice a la estación WDIO-TV de Duluth que cree que su hijo fue asesinado.

“(No hay) ninguna razón por la que puedas justificar dispararle a un niño de 14 años”, dijo Gauthier. Su hijo estaba enfermo de la escuela el miércoles y se quedó en la casa de sus abuelos, agregó. Gauthier dijo que no sabe por qué Jason estaba afuera.

El Departamento de Justicia del estado dijo que se recuperó un cuchillo en el lugar del tiroteo. Los familiares cuestionaron si Pero tenía un cuchillo.

El abuelo de Pero, Alan Pero, describió a Jason como alguien que "nunca tuvo un hueso malo en su cuerpo". Gauthier dijo que su hijo era "un gran oso de peluche" y "todos lo amaban".

El presidente de Bad River Band, Robert Blanchard, dijo que no ha escuchado directamente de los funcionarios del alguacil sobre por qué le dispararon a Pero y cuestionó por qué el oficial tuvo que quitarle la vida al adolescente.

“Esta es una tragedia que no debería haber sucedido. Hay otras formas de hacer las cosas que sacar un arma y dispararle ”, dijo Blanchard.

Los funcionarios del alguacil dijeron que el oficial no resultó herido y remitieron más preguntas sobre el tiroteo al Departamento de Justicia. La agencia dijo que su División de Investigación Criminal continúa recolectando evidencia y entregará sus informes a la Oficina del Fiscal de Distrito del Condado de Ashland, con suerte dentro de 30 días.

Blanchard dijo que Pero provenía de una buena familia y asistió a Ashland Middle School.

"Es difícil hablar de ello sin emocionarse", dijo el presidente.

El superintendente del Distrito Escolar de Ashland, Keith Hilts, dijo que algunos estudiantes están luchando con la muerte de su compañero de clase, pero los profesionales de salud mental de la comunidad están disponibles para ayudarlos. Hilts dijo que Jason estaba involucrado en la banda de la escuela y era miembro del grupo de percusión que lo honrará en una asamblea del Día de los Veteranos el viernes.
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