Estimado editor:

Soy padre de un alumno de primer grado en la escuela primaria Riverview en Wausau. Anoche, hablé con la Junta Escolar de Wausau para abordar el problema del hambre en nuestras escuelas.

Estoy trabajando en la “mesa de no agradecimiento / despensa de alimentos” en Riverview. Pero necesitamos despensas de alimentos accesibles establecidas en el lugar en todas nuestras escuelas. Necesitamos una política de distrito clara que aborde esta necesidad crítica.

Las secciones 1100 y 5900 de la Política de la Junta Escolar de Wausau identifican el avance del aprendizaje, el rendimiento y el éxito de los estudiantes como metas, indicando “… Es importante proporcionar un entorno de aprendizaje saludable apoyando salud una buena nutrición y actividad física regular. . . . Conductas alimentarias saludables y actividad física regular son esenciales para que los estudiantes alcanzar su máximo potencial académico y vital." (énfasis agregado) Implícito en la interpretación en lenguaje sencillo de esta política es que los estudiantes no tienen hambre mientras están tratando de aprender.

Tenemos estudiantes que no tienen suficiente comida para comer. La conclusión es que los estudiantes hambrientos no pueden aprender y, como resultado, no pueden obtener la educación de calidad que merecen. Sus posibilidades de aprendizaje, rendimiento y éxito de los estudiantes se reducen considerablemente. No pueden concentrarse y están mal etiquetados como "traviesos" o "distraídos" o una plétora de otras etiquetas. Tener hambre afecta su salud física - están desnutridos - y afecta su salud mental. Los estudiantes mayores que tienen hambre pueden tomar el asunto en sus propias manos y robar comida porque tienen mucha hambre. Ahora estamos lidiando con nuestros estudiantes en el sistema de justicia juvenil, lo que puede ser una espiral descendente. Tener hambre puede afectar a estos estudiantes vulnerables y afectar su futuro y afecta a esta comunidad en su conjunto, ya sea directa o indirectamente. Crea más trabajo para los maestros que tratan con estudiantes identificados erróneamente; crea distracciones para los otros estudiantes que intentan aprender. Ayudemos a mejorar sus posibilidades de éxito e igualar el campo de juego.

Para empezar, hay comidas gratis y reducidas en la escuela, y tenemos estudiantes donde estas son sus únicas comidas. Desayunan y almuerzan en la escuela, se van por el día y no comen de nuevo hasta el desayuno en la escuela a la mañana siguiente. Eso los convierte en un fin de semana muy largo o un descanso prolongado para ellos. Se acercan las vacaciones de invierno: del 22 de diciembre al 2 de enero es mucho tiempo sin estas comidas. Además de eso, existen requisitos de aplicación. Algunos no se completan debido a las barreras del idioma, la vergüenza, la vergüenza o la humillación. Entonces, para algunos estudiantes, esto es todo lo que comen. Para otros, ni siquiera obtienen este servicio cuando podrían calificar para él.

Los bancos de alimentos y Blessings in a Backpack tampoco capturan a todos estos estudiantes. Brevemente, puede haber problemas con los requisitos de la aplicación y los requisitos del programa que acabo de mencionar. Los bancos de alimentos tienen un horario limitado, están abiertos y el transporte puede ser un problema, incluido no tener un vehículo o transporte al banco de alimentos. Bendiciones en una mochila aquí está limitado a estudiantes de primaria. Los estudiantes de secundaria no son parte de este programa aquí, pero a menudo, están en el mismo hogar, por lo que una mochila para uno se raciona durante el fin de semana para más estudiantes. Además, existen restricciones dietéticas que debemos considerar: las poblaciones minoritarias, por ejemplo, tienden a tener tasas más altas de intolerancia a la lactosa y no pueden digerir artículos como macarrones con queso que a menudo se encuentran en estas mochilas.

Las despensas de alimentos ubicadas en las escuelas son accesibles para nuestros estudiantes y sus hogares. No tienen que completar un formulario. No hay problemas de quién califica o no. Pueden agarrar discretamente lo que necesitan. Pueden seleccionar lo que sea mejor para sus posibles restricciones dietéticas. Puede haber familias que atraviesan tiempos difíciles y solo necesitan acceder a él a corto plazo. No hay problemas en cuanto a las horas disponibles o los viajes; están ahí en la escuela para los estudiantes, padres o tutores.

Algunas escuelas ya tienen despensas de alimentos o las fases iniciales de una. Algunas de nuestras escuelas tienen mayores necesidades que otras, pero hay estudiantes hambrientos en cada escuela y necesitamos uno en cada escuela. Hay muchas oportunidades para la donación (tiendas de comestibles locales, donaciones de bancos de alimentos, campañas de alimentos para empresas, subvenciones, campañas de alimentos para escuelas) y las oportunidades de mejora son infinitas.

Todo niño tiene derecho a ser tratado con dignidad, a tener un sentido de autoestima y un sentido de quiénes son. Cuando tienen hambre, sus posibilidades se reducen y nuestra comunidad en su conjunto disminuye. Por favor ayúdalos. Cuando nuestros estudiantes tienen éxito, nuestra comunidad triunfa. Ustedes son los individuos con poder para hacer que algo suceda; Solo soy un padre voluntario y un ciudadano preocupado.

Insto a la Junta Escolar de Wausau a adoptar una política que establezca despensas de alimentos en el lugar en todas nuestras escuelas.

Gracias por su atención.

Tricia Zunker, Wausau

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