Por Keene Winters

En algún momento, no podemos seguir atribuyéndolo a la mala suerte.

Tenemos que preguntarnos: ¿Por qué la ciudad de Wausau no puede encontrar desarrolladores confiables para sus proyectos emblemáticos del centro de la ciudad? Las salidas sin ceremonias de CBL & Associates, Micon Cinemas y ahora Frantz Community Investors plantean serias dudas sobre la capacidad de la ciudad para seleccionar desarrolladores y garantizar que los intereses de los contribuyentes estén protegidos.

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Keene Winters sirvió dos mandatos en el Concejo Municipal de Wausau desde abril de 2012 hasta abril de 2016. (Crédito de la foto: Life Touch)

En enero de 2016, mientras aún servía como concejal de la ciudad, escribí un artículo de opinión oponiéndose al trato para dar a CBL & Associates $ 4.1 millones para "salvar el Wausau Center Mall". Sus planes de mantenerlo como un centro comercial minorista no tenían sentido dadas las tendencias actuales, y los datos disponibles públicamente sugerían que no tenían la solidez financiera para llevar a cabo la empresa. Luego, descubrimos que estaban siendo investigados por el FBI. ¿Cómo nos enamoramos perdidamente de CBL?

De manera similar, creo que todos en la ciudad encuentran inexplicable que Rialto Capital Investment (el sucesor de CBL) y Micon Cinemas podrían llegar a los golpes sobre el muro sin carga entre el antiguo edificio Sears y el resto del centro comercial. ¿Hubo debate sobre quién era el dueño del muro? ¿Fue un problema la penetración del sonido? Fuera lo que fuera, parecía que debería haber una solución fácil. Además, con ambas partes buscando apoyo financiero en la ciudad, los funcionarios de la ciudad deberían haber tenido la influencia para negociar un trato, ¿verdad?

Si bien el proyecto de cine ampliamente popular no ha muerto, el alboroto prolongado hizo que los socios financieros de Micon se retiraran, y no está claro si pueden ser reemplazados o cuándo.

Esta semana, el célebre grupo Frantz Community Investors se retiró del proyecto frente al río debido a problemas financieros, dejando a la ciudad “0 y 3” en su selección de desarrolladores a través de solicitudes de propuestas (RFP).

De hecho, siempre he pensado que el proyecto de la ribera ha estado en problemas ya que la RFP de la ciudad tan cacareada solo obtuvo dos respuestas, Frantz Community Investors y SC Swiderski, LLC. Simplemente no hay muchas oportunidades para esculpir 16 acres de litoral urbano en blanco. Debería haber sido el sueño de un desarrollador. ¡Supuestamente estábamos ofreciendo una joya rara y solo obtuvimos dos postores! Es difícil caracterizar eso como una RFP exitosa.

Ahora, el personal de la ciudad está pidiendo al consejo que apruebe Quantum Ventures como reemplazo de Frantz. No habrá otras opciones. El personal simplemente presentará un argumento de venta en lugar de ofrecer alternativas a los legisladores y los pros y los contras de cada una.

Quantum Ventures es una entidad comercial recién formada que Mike Frantz reunió con nuevos socios porque sus socios financieros se retiraron de Frantz Community Investors. Puede parecer una solución simple, pero no está claro que los problemas financieros del Sr. Frantz hayan terminado o que la nueva entidad pueda financiar el proyecto a largo plazo. Frantz aparece en al menos dos demandas abiertas solo en Wisconsin.

He asistido a presentaciones en las que el personal de la ciudad nos aseguró que estábamos obteniendo lo mejor de lo mejor como socios para estos proyectos, y claramente ese no es el caso.

Podemos y debemos hacerlo mejor.

Wausau tiene dos abogados, dos contadores públicos, dos ingenieros, un profesional senior de desarrollo económico y un planificador urbano de buena fe en el personal. La ciudad nunca ha sido tímida a la hora de contratar consultores para hacer las cosas. Entonces, ¿por qué no tenemos un mejor proceso para atraer y seleccionar desarrolladores más calificados y de buena reputación para estos importantes proyectos a gran escala?

Esta es una pregunta crítica que nuestro alcalde y nuestro concejo deben tomar en serio. Tienen responsabilidades de supervisión y vigilancia. Es difícil argumentar que "0 y 3" es lo suficientemente bueno para el trabajo del gobierno. Necesitamos competencia. Con millones de dólares y el futuro de nuestra comunidad en juego, tal vez sea hora de comenzar a exigir responsabilidades a las personas a un nivel más alto.


Nota del editor: Wausau Pilot & Review publica con mucho gusto cartas reflexivas de lectores y funcionarios de la ciudad sobre asuntos de gran interés público. Para enviar una carta para su publicación, envíe un correo electrónico editor@wausaupilotreview-newspack.newspackstaging.com.

Una respuesta a "OPINION: Wausau tiene ahora 0-3"

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