Por Keene Winters

¿Recuerdas pintar por números? El aspirante a artista llenaría un espacio tras otro con un color codificado en un número hasta que finalmente surgiera una imagen.

Keene Winters sirvió dos mandatos en el Concejo Municipal de Wausau desde abril de 2012 hasta abril de 2016. (Crédito de la foto: Life Touch)

Del mismo modo, los números de presupuesto también pueden darnos imágenes. Todo lo que se debe hacer es completar el contexto adecuado y la situación se aclarará.

Tomemos, por ejemplo, los gastos anuales de la ciudad de Wausau por servicios legales. Los libros de presupuesto de la ciudad indican que fueron $ 346,939 en 2006. Para 2017, fueron $ 537,389, un aumento de alrededor del 55 por ciento. Parece mucho, pero todavía es difícil sacar cara o cruz de una columna de cifras ascendentes en dólares sin más información.

Pongamos los números en perspectiva. Los gastos por servicios legales son uno de los centros de costos de más rápido crecimiento en la ciudad. Han crecido 2.5 veces más rápido que la inflación y aproximadamente 3.0 veces más rápido que los gastos totales de la ciudad de 2006 a 2017. Además, el gráfico a continuación muestra que gran parte del crecimiento se ha producido en los últimos años.

¿Es esta una buena imagen? Claramente, este centro de costos necesita cierta atención. El hecho de que esté tan fuera de sintonía con todo lo que lo rodea es una indicación de que estos números deben marcarse para un examen más detenido de lo que los impulsa.

A modo de ilustración, permítanme ofrecer algunas observaciones sobre las prácticas que han contribuido al aumento de los costos de la ciudad:

1. Obtener opiniones en duelo. Hace unos años hubo dudas sobre si el Distrito Incremental de Impuestos 6 (TID 6) necesitaba una enmienda formal para continuar con el pago del proyecto vial de Thomas Street. El abogado de la ciudad salió y obtuvo una opinión legal, y el director de finanzas de la ciudad solicitó una opinión de un bufete de abogados diferente que decía exactamente lo contrario. La ciudad no solo pagó dos veces por el mismo consejo, sino que ahora no estaba mejor que cuando comenzó porque las opiniones estaban en desacuerdo.

2. No saber cuándo dejar de fumar. La ciudad gastó $ 46,000 en costos de abogados para defenderse de un reclamo de $ 11,000 de Brent Zocher. Eso difícilmente parece pasar la prueba de costo-beneficio. Ahora agregue los más de $ 200,000 gastados demandando a Village of Maine y miles más gastados defendiendo desafíos de evaluación de impuestos que fueron en contra de la ciudad. Se suma.

No es divertido conformarse, especialmente cuando crees que tienes razón. Sin embargo, quienes toman las decisiones deben obtener evaluaciones francas de sus abogados sobre las perspectivas de perder y los costos para continuar la lucha. Seguro que parece que la ciudad podría hacer un trabajo más oportuno para reducir sus pérdidas.

3. No enfrentarse a problemas legales. La mayor oportunidad para ahorrar es no meterse en problemas legales en primer lugar. Piense en perder los $ 2.5 millones en fondos federales para Thomas Street. La Administración Federal de Carreteras determinó que Wausau violó los derechos de debido proceso de los propietarios al adquirir propiedades. ¿Cómo se aprobaron esos acuerdos? Recuerde, el contrato de obras públicas sin licitación para pájaros de metal en la mediana de Stewart Avenue. ¿Cómo se firmó ese contrato y salió por la puerta? Más importante aún, ¿cómo se le podría pedir al consejo que apruebe un nuevo acuerdo de desarrollo para el proyecto de la ribera del río con la recién formada Quantum Ventures, LLC de Mike Frantz, sin una sesión informativa del abogado de la ciudad que evalúe las diversas demandas pendientes en algunas de las otras empresas de desarrollo del Sr.Frantz? ?

Sí, es mucho trabajo estar al tanto de las cosas. Requiere una mejor coordinación y cooperación entre los departamentos de la ciudad. Pero, claramente hay un costo para acortar estos procesos.

En resumen, nunca es una buena noticia para ninguna organización ver que sus costos legales aumentan. Y es particularmente preocupante cuando ese aumento está tan fuera de sintonía con todo lo demás. Más dinero gastado en servicios legales significa menos dinero disponible para vigilancia, protección contra incendios, ambulancia, recolección de basura, reparación de carreteras, etc. Por lo tanto, corresponde a los legisladores ver la tendencia y tomar medidas para cambiarla.

¿Cómo se podría mejorar la imagen? Supongo que la ciudad podría contratar a un consultor para revisar el costo de los servicios legales y la forma en que la Oficina del Fiscal Municipal interactúa con otros departamentos de la ciudad. O bien, la ciudad podría dejar de contratar consultores y finalmente contratar a un administrador.

El simple hecho es que la ciudad necesita a alguien que haga que los departamentos pasen por alto y escuchen a los servicios legales. También necesita que alguien se asegure de que los servicios legales se presten de manera oportuna y significativa. Ningún informe de consultor puede hacer eso.

Si estos crecientes costos legales no se abordan pronto, la imagen puede terminar siendo un lienzo rebosante de tinta roja.


Nota del editor: esta es la segunda entrega de un serie de artículos de opinión por el ex concejal de la ciudad Keene Winters impulsado por las acciones recientes tomadas en el proyecto de desarrollo de la ribera. Esas acciones han generado una gran cantidad de debate público sobre la sabiduría de los responsables de la formulación de políticas de la ciudad.

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2 respuestas sobre "Opinión: pintar por números"

  1. Gracias Keene por esta actualización histórica / histórica. Ahora es el momento de demostrar si Wausau alguna vez vivió dentro de su presupuesto desde entonces. Y los presupuestos para cada año desde que Tipple fue elegido. Esto debería ser esclarecedor por decir lo menos. Además, ¡crecimiento de la deuda!

  2. Me alegro de que se comprometa con Keene. Encuentro convincente la construcción del caso a largo plazo para un administrador. Quiero decir, no tengo ni idea de si tienes razón, pero me gusta la idea de que estás defendiendo un cambio en público.

    Desearía tener una mejor idea de a quién responsabilizar por algunos de los problemas que nos acosan. Parece que muchas voces llegan al punto de poner un nombre a los problemas.

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