Jed Carlson / jcarlson@superiortelegram.com Una ambulancia Gold Cross acelera más allá de la barricada en Hill Ave mientras una ambulancia diferente se aleja del lugar después de una explosión en Husky Energy en Superior el jueves por la mañana.
SUPERIOR, Wis. (AP) - Un tanque que contenía petróleo crudo o asfalto explotó en una gran refinería en Wisconsin el jueves, hiriendo a varias personas y provocando que los bomberos instaran a las personas que viven cerca de la planta aún en llamas a evacuar sus hogares.

No se han reportado muertes, pero al menos 11 personas estaban siendo tratadas en hospitales en Superior, donde ocurrió la explosión, y cerca de Duluth, Minnesota.

La explosión en la refinería de petróleo de Husky Energy ocurrió alrededor de las 10 am, dijo el jefe de bomberos superior Steve Panger a The Associated Press.

Panger dijo que el fuego se apagó a las 11:20 am, pero la policía de Superior tuiteó más tarde que el incendio había vuelto a encender y instó a los residentes viviendo dentro de un radio de una milla de la refinería para irse. La policía bloqueó las carreteras alrededor de la refinería en Superior, que alberga a unas 27,000 personas y limita con Minnesota al norte y la punta del lago Superior.

Una segunda ola de empleados y contratistas abandonó rápidamente la escena después de las 12:30 pm, ya que una serie de siete u ocho explosiones más ocurrieron a las 12:40 pm, según Superior Telegram.

La portavoz de Essentia Health, Maureen Talarico, dijo que cinco personas heridas en la explosión están siendo tratadas en el St. Mary's Medical Center, un centro de trauma de Nivel II en Duluth. Ella dijo que los médicos de la sala de emergencias describieron a esos pacientes como despiertos y alertas. Otros cinco están siendo tratados en el St. Mary's Hospital en Superior, dijo Talarico. Dijo que se desconoce el alcance de las lesiones.

En Duluth, el Hospital St. Luke estaba tratando a una persona y no esperaba recibir más, dijo la portavoz Jessica Stauber. Ella no tenía una condición para esa persona.

Panger dijo que un pequeño tanque que contenía petróleo crudo o asfalto explotó en la refinería. Un contratista que estaba dentro del edificio dijo Televisión WDIO que la explosión sonó como "un boom sónico" y que sucedió cuando los equipos estaban trabajando para cerrar la planta para realizar reparaciones.

No se disponía de estimaciones de daños.

El representante estatal Rick Milroy emitió un comunicado de que “el desastre de hoy en la refinería de Superior ha dejado a todos con un profundo sentido de preocupación y un gran pesar por todos los trabajadores y familias involucradas. Como la mayoría de los superioristas, tengo muchos amigos cercanos que trabajan en el pantalón. Se han reportado lesiones, pero gracias a Dios no se han reportado muertes. Pido que todos mantengan a todos los trabajadores, los socorristas y sus familias en sus oraciones mientras aseguran las instalaciones y reciben atención médica para los heridos ".

En 2015, la Administración Federal de Salud y Seguridad Ocupacional multó a Calumet con $ 21,000 por respuesta a emergencias y violaciones de líquidos inflamables. Esas violaciones se marcaron como resueltas y los problemas se resolvieron a fines de ese año.

Fue la única acción de cumplimiento de OSHA tomada contra la refinería en los últimos 20 años, según una búsqueda en la base de datos de la agencia.

En 2012 y 2013 hubo cuatro informes de liberaciones de sulfuro de hidrógeno debido a cortes de energía, según el Centro Nacional de Respuesta.

La refinería no ha sido multada por residuos peligrosos desde 1999, según la Agencia de Protección Ambiental.

El Plan de Gestión de Riesgos más reciente de la refinería se presentó en 2012 y establece: “En el improbable caso de un derrame catastrófico, la refinería, trabajando en conjunto con el personal local de gestión de emergencias, está bien preparada para responder y mitigar las consecuencias adversas para la comunidad o la ambiente."

La refinería Husky Energy con sede en Calgary-Alberta compró la refinería a Calumet Specialty Products Partners, con sede en Indianápolis, el año pasado por más de $ 490 millones. Es la única refinería de Wisconsin y produce gasolina, asfalto y otros productos.

La refinería, que data de principios de la década de 1950, tiene una capacidad de procesamiento de alrededor de 50,000 barriles por día y una capacidad de almacenamiento de 3.6 millones de barriles de crudo y productos. Procesa tanto crudo pesado de las arenas bituminosas canadienses en Alberta como crudo más ligero de Dakota del Norte Bakken.

Crédito de la foto: Jed Carlson, Superior Telegram