Por Gary Wilson / Great Lakes Now

Si bien el centro de atención permanece en la creciente lista de sitios de Michigan contaminados con sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo, o PFAS, los estados vecinos de los Grandes Lagos también están respondiendo a la amenaza tóxica.

Tanto Illinois como Wisconsin están lanzando programas para determinar el alcance del problema PFAS y trazar los mejores cursos de acción a medida que el contaminante emergente amenaza las fuentes básicas de agua potable.

Las sustancias de polifluoroalquilo (PFAS) son un grupo de productos químicos artificiales que se han utilizado desde la década de 1940, según la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Página Web. Los contaminantes emergentes se encuentran en una amplia gama de productos comunes como el teflón y pueden migrar fácilmente al agua potable cerca de sitios específicos como las instalaciones de capacitación para combatir incendios.

Sustancias per y polifluoroalquilo en su comunidad, Foto de exeternh.gov

La exposición a los contaminantes emergentes puede afectar la capacidad de aprendizaje de los niños, el sistema inmunológico y aumentar el riesgo de cáncer según la sustancia tóxica del Centro federal para el control de enfermedades. .

En Wisconsin, el Departamento de Recursos Naturales "ha desarrollado un grupo de trabajo interno para determinar el alcance del problema y los mejores cursos de acción", dijo el portavoz James Dick. Grandes Lagos ahora.

En el condado de Marinette de Wisconsin, se han encontrado sustancias químicas PFOS y PFOA en algunos pozos de agua potable según el DNR, que identificó a JCI Tyco como la fuente. Se ha ofrecido agua embotellada a los propietarios de pozos de agua potable, según la agencia.

Otros dos sitios, la Base de la Fuerza Aérea Mitchell en Milwaukee y Fort McCoy en el condado de Monroe se encuentran en la etapa de investigación, según James Dick del DNR.

Foto de afcec.af.mil
Base de la Fuerza Aérea Mitchell, Foto de afcec.af.mil

El sitio Mitchell tiene contaminación en el suelo y las aguas subterráneas, pero no hay indicios de que los pozos privados se hayan visto afectados, según Dick. También dijo que no se han declarado estados de emergencia en Wisconsin.

Illinois ha identificado tres sitios de preocupación.

Ambos PFOS y PFOA se han "identificado en aguas subterráneas poco profundas, suelo, sedimentos y aguas superficiales" en la base de la Fuerza Aérea de Chanute en el centro de Illinois, según el portavoz de la EPA de Illinois, Kim Biggs.

Biggs dijo que los productos químicos en Chanute "no se encontraron en el acuífero de agua potable más profundo" y el Departamento de Defensa está realizando investigaciones en otros sitios federales.

Si bien ya no está operativa, partes de la base se han reutilizado para uso civil.

La EPA de Illinois tomó muestras de las comunidades de Albany y Freeport donde se sospechaba de los contaminantes químicos y trabajó con ambos para manejar problemas conocidos o potenciales, según Biggs.

Biggs dijo que "no se han declarado estados de emergencia con respecto al agua potable en Illinois" y, al igual que Wisconsin, está desarrollando un grupo de trabajo "para determinar los próximos pasos a seguir".

Ambos estados dijeron Grandes lagos ahora que están trabajando y comunicándose con la EPA de los Estados Unidos a medida que el problema de las PFAS continúa desarrollándose.

A principios de este año, Minnesota resolvió su demanda de perfluoroquímicos (PFC) contra 3M por $ 850 millones. La demanda de 2010 alegaba que "la producción de productos químicos de la empresa conocidos como PFC había dañado el agua potable y los recursos naturales en el área metropolitana sureste de Twin Cities", según un estado. sitio web dedicado al tema.

Las ganancias se destinarán a proyectos de agua potable y recursos naturales, dice el sitio.

Minnesota ha estado tomando muestras de PFC desde 2003 y espera tomar muestras de aproximadamente 1,000 pozos para junio de 2019.

La base de la Fuerza Aérea Grissom de Indiana ha sido no haber aun identificado una solucion para el problema como un sitio potencialmente contaminado, pero el Departamento de Gestión Ambiental no respondió a una Grandes lagos ahora solicitud para comentar.

En mayo, la EPA de EE. UU. Organizó una Cumbre Nacional de Liderazgo sobre PFAS a la que asistieron representantes de todos los estados de los Grandes Lagos excepto Illinois.

En una post-cumbre nota de prensa El ex administrador de la EPA, Scott Pruitt, dijo que "la agencia también tomará medidas concretas para garantizar que se aborde completamente el PFAS y que todos los estadounidenses tengan acceso a agua potable limpia y segura".

En julio, un grupo de representantes de la Cámara de Estados Unidos escribí al reemplazo de Pruitt, Andrew Wheeler, instándolo a actualizar los detalles de las advertencias sobre el agua potable y a "comunicar y explicar los riesgos al público de manera eficaz".

Además de Michigan, existen altas concentraciones de sitios contaminados en la costa este y en California, según un Mapa del Grupo de Trabajo Ambiental.

Grandes lagos ahora ha producido tres minutos Video explicando el problema de PFAS y sus impactos. La jefa de la oficina Mary Ellen Geist narra.

Imagen destacada: Una vista de los Grandes Lagos desde el espacio, Foto de epa.gov a través de flickr.com