Las enmiendas presupuestarias anónimas y los proyectos de ley 'Body Snatcher' otorgan poder a intereses especiales y cambian el alcance de la legislación sin posibilidad de participación pública

Por CV Vitolo-Haddad y Dee J. Hall

Centro de Wisconsin para el periodismo de investigación

Eran las 10:30 pm del 3 de junio de 2011, el último día de deliberaciones sobre el presupuesto estatal de Wisconsin. Los miembros del Comité Conjunto de Finanzas, algunos con círculos profundos bajo los ojos después de días de peleas por partidas presupuestarias, se animaron cuando dos republicanos, el senador Glenn Grothman y el representante Robin Vos, revelaron una sorpresa: un recorte fiscal masivo por valor de cientos de millones. de dólares para fabricantes y empresas agrícolas.

El cálculo oficial proyectó que cuando se implementara por completo, la medida reduciría los ingresos del estado, que ya había hecho grandes recortes a la educación y otros programas para equilibrar el presupuesto - en $ 128.7 millones al año.

La representante Tamara Grigsby, demócrata de Milwaukee, pareció sorprendida por el tamaño de la reducción de impuestos y pidió al representante de la Oficina Fiscal Legislativa que sume el costo total durante su incorporación paulatina de cuatro años.

“Esto es nauseabundo”, dijo Grigsby, quien dejó la Legislatura en 2013 y murió en 2016. “¿En serio? ¿$ 320 millones para comenzar, y luego $ 128.7 millones por año? De Verdad? Guau. Guau."

Vos, entonces copresidente del comité, y Grothman, ahora representante de EE. UU., Argumentaron que traería empleos a Wisconsin, que en ese momento tenía una tasa de desempleo del 7.6 por ciento - aunque la medida en sí no requería que se agreguen, o incluso retengan, puestos de trabajo para calificar para el crédito.

Después de un breve y a veces acalorado debate, la reducción de impuestos, ahora conocida como Crédito para la Industria y la Agricultura, fue aprobada por una votación de 12 a 4 por parte de los partidos.

En 30 minutos, sin audiencias públicas ni aviso público, los legisladores aprobaron una de las mayores exenciones fiscales promulgadas bajo el gobernador Scott Walker. En 13 días, la Asamblea y el Senado liderados por los republicanos aprobaron el plan de gastos 2011-13, incluido el recorte de impuestos, que Walker convirtió en ley.

Desde 2010, cuando los votantes llevaron a los republicanos al poder, los legisladores de Wisconsin han utilizado cada vez más maniobras secretas para mantener al público a oscuras sobre los principales cambios en las políticas y los gastos, según muestran entrevistas y registros.

Una investigación del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin encontró que la Legislatura disminuye sistemáticamente las voces del público al:

- Introducir enmiendas presupuestarias al final del proceso de aprobación sin aviso público ni debate.

- Aprobación anónima, última hora mociones presupuestarias que contiene una bolsa de sorpresas de cambios, incluidos los principales elementos de política que no tienen nada que ver con el gasto estatal.

- Cambiar el alcance y el impacto de un proyecto de ley después de que se haya celebrado su audiencia pública, lo que excluye a los ciudadanos comunes de tener una influencia significativa en la legislación antes de su promulgación.

Las técnicas secretas no son exclusivas de los republicanos, ni siquiera de Wisconsin. Cuando controlaban la legislatura y la oficina del gobernador antes de las elecciones de 2010, los demócratas también jugaron ese juego, en particular con los suyos. Facturas presupuestarias de recapitulación al final de la sesión de elementos creados de forma anónima.

Las estimaciones ahora muestran que la desgravación fiscal incluida en el presupuesto 2011-13 terminará costando al estado $ 334 millones en ingresos este año presupuestario, más del doble que se proyectó originalmente. La desgravación fiscal prácticamente borra las facturas fiscales de algunas de las empresas e individuos que la solicitan.

"El hecho de que la reducción de impuestos se aprobó en el último minuto sin la participación del público no fue bueno", dijo Tamarine Cornelius, analista del Proyecto de Presupuesto de Wisconsin de tendencia izquierdista. “Pero no es tan inusual. Muchas cosas se deslizan en las enmiendas presupuestarias, es solo que generalmente no terminan costando más de $ 300 millones al año ".

El candidato demócrata a gobernador Tony Evers ha pedido que se reduzca severamente un crédito fiscal aprobado en la moción presupuestaria de 2011, señalando que casi el 80 por ciento del dinero se destina a personas y empresas que ganan al menos $ 1 millón al año. Evers, el superintendente estatal de instrucción pública, se ve aquí en la dirección del estado del estado en Madison, Wisconsin, el 10 de enero de 2017.

El candidato a gobernador demócrata Tony Evers ha pedido la el crédito fiscal se reducirá drásticamente, señalando que casi el 80 por ciento del dinero se destina a personas y empresas que ganan al menos $ 1 millón al año. Walker ha dicho eliminar el crédito dañaría la economía de Wisconsin.

Los estudios no están de acuerdo sobre si el crédito ha estimulado el crecimiento del empleo, y el profesor de economía de la Universidad de Wisconsin-Madison, Noah Williams, lo atribuye creando 20,000 puestos de trabajo de fabricación mientras que el Proyecto de Presupuesto de Wisconsin cita estadísticas federales que muestran el crecimiento del empleo y los salarios en el estado sigue siendo más lento aquí que el promedio nacional.

Pero una cosa es indiscutible: el público y muchos legisladores nunca tuvieron la oportunidad de escuchar los méritos y riesgos del plan antes de su aprobación.

Crecen las propuestas presupuestarias anónimas

Un mecanismo secreto utilizado por la Legislatura es la moción presupuestaria ómnibus final, a veces conocida como moción 999, aunque podría tener cualquier número. La moción compila una amplia gama de elementos introducidos de forma anónima como un paquete, luego Únaset Finanzas Committee vota sobre los cambios. El público tiene pocas posibilidades de comentar.

El exsenador estatal Tim Cullen, un demócrata que sirvió entre 1975 y 1987 y nuevamente entre 2011 y 2015, dijo que el uso de estas mociones ómnibus ha cambiado significativamente desde su primera vez en el Senado.

Cullen, quien se desempeñó como líder de la mayoría en el Senado, dijo que en las décadas de 1970 y 80, 999 mociones tenían un límite informal de $ 25,000 por artículo y tenían prohibido tener un impacto amplio o estatal. Los artículos típicos eran dinero para la sociedad histórica local, una licencia de licor para un municipio o un gimnasio, dijo.

Tim Cullen, exsenador demócrata que sirvió en la Legislatura en las décadas de 1970 y 80 y nuevamente de 2011 a 2015, dice que cuando era líder legislativo, las enmiendas presupuestarias de última hora incluían elementos menores. Ahora se utilizan para ocultar importantes cambios en las políticas y los gastos, dice. Fotografiado el 13 de febrero de 2018.

Sin embargo, en los últimos años, estas correcciones presupuestarias han incluido medidas radicales como el intento de desmantelar la Ley de Registros Abiertos de Wisconsin, una propuesta que fue tan impopular que Walker y los líderes republicanos acordaron eliminarla del presupuesto de 2015-17.

El ex senador estatal Dale Schultz, un republicano que también se desempeñó como líder de la mayoría, dijo en el pasado que esta moción presupuestaria de recapitulación permitió a cada lado hacer cambios menores para mantener la aprobación del presupuesto en marcha. Schultz, del Richland Center, se desempeñó desde 1983 hasta 2015.

Según Schultz, solía ser "bastante obvio" quién respaldaba estas enmiendas presupuestarias a pequeña escala. Pero esto ha cambiado.

"Cuando decide frustrar la Ley de Registros Abiertos de Wisconsin y nadie confiesa quién lo hizo, bueno, ¿cómo tiene el público derecho a saber?" Schultz dijo de la 2015 republicano: autor de la moción 999.

Esa movimiento provocó una reacción pública en todo el estado que cruzó las líneas ideológicas. Fue el momento en que el activista conservador Orville Seymer se separó de los conservadores en la Legislatura a quienes ha apoyado.

“Intentaron destruir la Ley de Registros Abiertos y las reuniones abiertas. Eso fue lo más atroz que he visto en años y años y años ”, dijo Seymer, fundador de Ciudadanos por un gobierno responsable, un grupo de responsabilidad gubernamental fundado durante el Escándalo de pensiones del condado de Milwaukee en los primeros 2000s.

El activista conservador Orville Seymer de Citizens for Responsible Government dice que estaba enojado por el intento de la Legislatura en 2015 de destripar la ley de registros abiertos del estado a través de una enmienda anónima de último minuto al presupuesto estatal. "Eso fue lo más atroz que he visto en años y años y años". Foto tomada el 27 de febrero de 2018.

La senadora estatal Kathleen Vinehout, demócrata por Alma, ha notado en sus 11 años en la Legislatura un aumento en la cantidad de "diferentes piezas de política que se han agregado al presupuesto en el último minuto".

"Esta política, la mayor parte, nunca se aprobaría si tuviera su propio proyecto de ley y su propia audiencia pública porque sería muy impopular", agregó Vinehout, quien se postuló sin éxito en las primarias para gobernador demócrata.

Una comparación de estas mociones presupuestarias al final de la sesión mostró que ambas partes han utilizado el mecanismo "como un escondite para proyectos favoritos", pero el tamaño y el impacto de los elementos se ha disparado bajo Walker, según Larry Gallup, un senior editor en USA TODAY NETWORK-Wisconsin.

"En los cinco proyectos de ley de presupuesto antes de 2011, la moción 999 promediado cinco páginas y 15 mociones ”, Gallup escribió en una columna de 2017 para el Consejo de Libertad de Información de Wisconsin. "Pero con el proyecto de ley 2011-13, el proyecto de ley expandido a 11 páginas y 54 propuestas. Para 2015-17, había en globo a 24 páginas y 81 propuestas ”.

La mayoría de los candidatos legislativos que respondieron a una encuesta reciente sobre la apertura del gobierno están de acuerdo en que las mociones anónimas deberían ser cosa del pasado. De hecho, todos menos uno de los 75 candidatos legislativos en las próximas elecciones que respondieron a la Encuesta del Consejo de Libertad de Información de Wisconsin acordó que todos los proyectos de ley, mociones y enmiendas considerados por la Legislatura deben incluir los nombres de los patrocinadores.

El representante Ron Tusler, republicano por Menasha, quien se postula para la reelección al Distrito 3 de la Asamblea, comentó en la encuesta: “Si ni siquiera puedes defender tu propia ley, no deberías pedirme que la apoye. " Su oponente, el demócrata Scott Gavin de Little Chute, estuvo de acuerdo y dijo: "La responsabilidad es clave".

999 oculta golosinas de interés especial

La moción presupuestaria de recapitulación final de 2015-17 incluyó la derogación silenciosa de la Ley de Reclamaciones Falsas del Estado, que según una investigación del Centro ha costado millones a los contribuyentes de Wisconsin en asentamientos perdidos de compañías que engañan al programa estatal de Medicaid.

Otra medida permitió a los grupos de retención de riesgos de otros estados vender seguros de responsabilidad médica a médicos sin cumplir con las regulaciones de Wisconsin diseñadas para proteger a los pacientes de negligencia.

Grupos de retención de riesgos son empresas que cobran y distribuyen el riesgo entre los asegurados que realizan prácticas iguales o similares, como anestesiólogos y oftalmólogos. La idea de permitir la venta de tales pólizas en Wisconsin fue presentado como un proyecto de ley en 2014 pero murió en el comité.

La propuesta fue tan impopular que, a pesar de que fue presentada por compañeros republicanos,  altos funcionarios de la administración Walker testificó en su contra. Durante las audiencias del comité, Julie Walsh, entonces abogada principal de la Oficina del Comisionado de Seguros, dijo que el Congreso ha prohibido a los estados exigir que dichos grupos de retención de riesgos cumplan con las regulaciones estatales, como las destinadas a garantizar que los pacientes y los médicos estén protegidos. si las empresas se declaran insolventes.

Un año después de que el proyecto de ley fuera asesinado, reapareció silenciosamente en un Movimiento 999. archivos de redacción en la Oficina de Referencia Legislativa para el proyecto de ley original de 2013 revelan una posible razón por la que resucitó de entre los muertos.

Los registros muestran que el copresidente del Comité Conjunto de Finanzas, el representante John Nygren, republicano por Marinette, había solicitado que se redactara el proyecto de ley después de ser contactado por Eric Jensen, un cabildero de los grupos privados de retención de riesgos de otros estados Ophthalmic. Mutual Insurance Co. y Preferred Physicians Medical Risk Retention Group Inc. La copresidenta, la senadora Alberta Darling, republicana por River Hills, fue la autora del proyecto de ley complementario en el Senado.

El representante estatal John Nygren, republicano por Marinette, es visto en el discurso sobre el estado del estado en el Capitolio en Madison, Wisconsin, el 24 de enero de 2018. Nygren es copresidente del Comité Conjunto de Finanzas. Dijo que el proyecto de ley de presupuesto es "el proyecto de ley más debatido y examinado públicamente que la Legislatura aprueba durante la sesión".

Según un correo electrónico de Walsh en el archivo de redacción, a las empresas de otros estados se les habían dado opciones para obtener una licencia en Wisconsin, pero buscaban evitar las regulaciones estatales de protección del paciente.

Los registros muestran a los copatrocinadores oficiales de la moción 999, Darling y Nygren, que trabaja en la industria de seguros, juntos recibieron donaciones de representantes de Ophthalmic Mutual Insurance por un total de $ 1,250 durante la temporada presupuestaria de 2015.

Según el sitio web de Wisconsin Democracy Campaign, Ophthalmic Mutual no ha registrado donaciones a ningún otro legislador de Wisconsin antes o desde entonces.

Nygren dijo que incluyó el ítem en el presupuesto de 2015 después de haber obtenido una audiencia pública en la sesión anterior como un proyecto de ley independiente, un proceso que dijo que es "bastante común".

Defendió permitir que grupos de retención de riesgos de otros estados vendan pólizas en Wisconsin. Estas empresas “ayudan a administrar los costos de responsabilidad de los proveedores de atención médica, lo que, a su vez, ayuda a controlar los costos para los pacientes”, dijo Nygren.

Le dijo al Centro en un correo electrónico que el proyecto de ley de presupuesto es "el proyecto de ley más debatido y examinado públicamente que la Legislatura aprueba durante la sesión", y agregó: "Creo que el público juega un papel vital en la elaboración de leyes y la democracia".

En 2017, Nygren y Darling dijeron que estaban trabajando para evitar el uso de la controvertida moción. Pero cuando se aprobó el presupuesto 2017-19 en septiembre de 2017, los dos volvieron a autorizar la final movimiento hacer cambios de última hora sin participación del público, incluidos elementos que no tienen nada que ver con el gasto estatal. Incluyeron flexibilizar los estándares para establecer escuelas autónomas y exigir a las universidades estatales que registren cuántas horas enseña cada instructor.

La senadora estatal Alberta Darling, republicana por River Hills, durante el discurso presupuestario del gobernador Scott Walker el 8 de febrero de 2017. En 2017, Darling y John Nygren, republicana por Marinette, copresidentes del Comité Conjunto de Finanzas, dijeron que estaban trabajando para evitar el uso de una moción ómnibus que incluye una bolsa de sorpresas con artículos creados de forma anónima al final de las deliberaciones presupuestarias. Pero cuando se aprobó el presupuesto 2017-19 en septiembre de 2017, los dos nuevamente autorizaron la moción final para hacer cambios de último minuto sin la participación del público.

Presupuesto estatal lleno de partidas no fiscales

Barry Burden, profesor de ciencias políticas en la Universidad de Wisconsin-Madison y director de la Centro de Investigación Electoral, dijo que los proyectos de ley de presupuesto son el escondite favorito de una legislación impopular.

“Sabemos que (los proyectos de ley de presupuesto) deben aprobarse”, dijo Burden. "Ahí es cuando los miembros intentan deslizar todas las cosas que pensaban que podrían no pasar por sí solas o que podrían no ser parte de alguna otra ley".

Agregó que el anonimato de la moción 999 es políticamente atractivo porque evita el escrutinio público. El partido mayoritario puede "enterrar" elementos impopulares en mociones más grandes.

“Todos pueden decir que estaban en contra de esa pequeña cosa que se agregó en el 999, pero el proyecto de ley, votaron por el proyecto de ley más grande. Nunca sabremos exactamente cuál fue su postura sobre esos artículos ”, dijo Burden.

Este tipo de opacidad no es exclusivo de Wisconsin.

En noviembre de 2017, Kansas City Star publicó una investigación de meses documentar la corrupción, el secreto y la supresión de la opinión pública en el gobierno estatal. El periódico encontró que más del 90 por ciento de las leyes de Kansas durante la última década comenzaron como proyectos de ley presentados de forma anónima, lo que significa que la gente de Kansas generalmente no sabía quién introdujo la legislación o por qué.

Cullen, exsenador y actual copresidente de la Feria Electicomplementos Pproyecto, que trabaja para detener el gerrymandering partidista. Se hizo eco de las preocupaciones de Burden sobre la responsabilidad. "Si haces una moción 999 y haces todas estas cosas terribles de política pública y estalla y el público está enojado contigo, ¿por qué te importa (al político)?"

Vinehout dijo que muchos intereses, como la industria del alquiler con opción a compra, han comenzado a ejercer más influencia sobre el proceso de elaboración del presupuesto de Wisconsin debido a esta técnica secreta.

“El problema que enfrenta la Legislatura ahora es que los grupos, estos grupos en la sombra, tienen mucho más poder para poder incluir las piezas de política que quieren en el presupuesto, y esa es una forma de ocultar lo que realmente sucedió”, dijo. .

Facturas de 'Body Snatcher'

Otro movimiento sigiloso recuerda a la película de 1978, La invasión de los ladrones de cuerpos, en el que los extraterrestres habitan los cuerpos de las personas mientras mantienen la misma apariencia exterior, pero en estos casos, es la legislación la que se transforma en secreto.

Estos son proyectos de ley presentados con un propósito, pero luego enmendados para hacer algo completamente diferente, a menudo después de que finalizan las audiencias públicas. Burden dijo que el Congreso es conocido por agregar elementos de último momento no relacionados al presupuesto, un proyecto de ley que debe aprobarse para que el gobierno funcione.

Los miembros intentan "meter cosas sobre la inmigración, el aborto, las armas, sobre un túnel de tren en Nueva York que vale la pena debatir, pero simplemente ven que este es el vehículo que podría pasarlos", dijo.

Lo mismo sucede en Wisconsin. Uno de esos proyectos de ley de Body Snatcher, SB 54, se presentó en febrero de 2017. El proyecto de ley, tal como se presentó originalmente, requeriría que el Departamento de Correcciones recomiende revocar la supervisión extendida, la libertad condicional o la libertad condicional si una persona es acusada de un nuevo delito.

El reverendo Jerry Hancock marcha con ciudadanos que protestan contra el Proyecto de Ley 54 del Senado, que habría requerido que el Departamento Correccional de Wisconsin recomendara revocar la supervisión extendida, la libertad condicional o la libertad condicional de una persona si se le acusa de un nuevo delito. La medida atrajo aún más oposición cuando se le agregó una prisión de $ 350 millones después de la audiencia pública del proyecto de ley. Los ciudadanos de varios grupos, incluidos WISDOM y la ACLU de Wisconsin, presionaron a los senadores para que rechazaran el proyecto de ley el 13 de marzo de 2018. El proyecto de ley no se aprobó después de que el Senado se negó a aceptarlo.

Un año después, en febrero de 2018, SB 54 fue enmendado por un grupo de legisladores republicanos encabezados por el representante Joe Sanfelippo, republicano por New Berlin. La enmienda agregó la construcción de una prisión de $ 350 millones. Habría sido la primera prisión estatal nueva construida en Wisconsin en al menos 17 años.

A pesar de un año de deliberaciones sobre el proyecto de ley original, la medida fue enmendada y votada el mismo día en la Asamblea, sin posibilidad de participación pública.

La enmienda de la prisión fue "injertada" en el proyecto de ley durante una "sesión abarrotada de tres días de la Asamblea donde se discutieron y votaron muchos proyectos de ley, y mucha gente no vio que sucedió", dijo Molly Collins, directora de defensa de American Civil Liberties Unión de Wisconsin.

Al final, la ACLU y más de 50 grupos más movilizaron una campaña y transportaron a los manifestantes a Madison para presionar contra el proyecto de ley en el Senado. No se aprobó cuando el Senado se negó a aceptarlo.

Collins dijo: "No se había discutido la construcción de una nueva prisión, y mucho menos pedir prestados $ 350 millones para financiarla".

Esta historia fue producida como parte de una clase de reportajes de investigación en la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison bajo la dirección de Dee J. Hall, editor en jefe del Centro de Periodismo de Investigación de Wisconsin. Las colaboraciones del Centro con estudiantes de periodismo son financiadas en parte por Ira e Ineva Reilly Baldwin Dotación de ideas de Wisconsin en UW-Madison. El Centro sin fines de lucro (www.WisconsinWatch.org) colabora con Wisconsin Public Radio, Wisconsin Public Television, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de UW-Madison. Todas las obras creadas, publicadas, publicadas o difundidas por el Centro no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliadas.