Por Andy Balaskovitz

Red de noticias energéticas

Con un marco legislativo y legal para construir un túnel para Enbridge's Oleoducto de la línea 5 en el Estrecho de Mackinac, la atención ahora se centra en una junta que supervisa el proyecto, los estudios geológicos y las posibles demandas.

El gobernador republicano de Michigan, Rick Snyder, aprobó la semana pasada rápidamente la legislación, nombró miembros a la recién creada Autoridad del Corredor del Estrecho de Mackinac y presentó dos borradores de acuerdos destinados a asegurar el proyecto antes de que su sucesor demócrata asuma el cargo el próximo mes. Los comentarios públicos sobre los acuerdos se recibirán hasta el 18 de diciembre, cinco días después de que se anunciaron los acuerdos.

Como se describe en un acuerdo anterior entre Michigan y Enbridge, en última instancia, se requeriría que la autoridad aprobara la "acuerdo de túnel”Si cumple con un conjunto de criterios de acuerdo con la legislación aprobada el 12 de diciembre. La autoridad, que sería propietaria del túnel después de su construcción y lo alquilaría a Enbridge, celebra su primera reunión el miércoles en la Península Superior.

Al menos una persona designada para la Autoridad del Corredor del Estrecho de Mackinac, una junta de tres miembros que supervisa la construcción y operación del túnel, dijo que los permisos, los estudios geotécnicos y las consideraciones económicas y políticas se llevarán a cabo antes de que comience la construcción. Se requiere un informe geotécnico para fines de 2019, según el acuerdo.

Aunque espera que el proceso avance según lo planeado, las circunstancias podrían cambiar en los próximos meses y años.

"Hay algunas cosas que deben hacerse entre ahora y realmente comenzar a cavar un túnel que podría detenerlo", dijo Anthony England, decano de la Facultad de Ingeniería y Ciencias de la Computación de la Universidad de Michigan-Dearborn. “Se deben tener en cuenta los permisos y la preocupación pública. No es asunto de la autoridad hacer eso, pero es una cuestión política ”.

Las personas designadas por Snyder también incluyen al presidente de la Comisión de Recursos Naturales de Michigan, JR Richardson, y a Michael Nystrom, vicepresidente ejecutivo y secretario de la Asociación de Infraestructura y Transporte de Michigan. Nystrom es la quinta persona designada por Snyder hasta ahora; otros dos han renunciado desde la semana pasada.

Enbridge ha solicitado permisos para estudiar la geología en el Estrecho que "guiará el diseño" del túnel, dijo el portavoz de la compañía Ryan Duffy.

Si bien Inglaterra dijo que sería una "sorpresa" si los desafíos geológicos adicionales hicieran el proyecto más difícil o costoso, "no puede estar seguro hasta que realmente lo haga".

“Si avanza y la tecnología y la geología cooperan, es nuestro trabajo asegurarnos de que este proyecto se haga bien y de manera transparente para que el público comprenda lo que está sucediendo”, dijo England.

Snyder inicialmente nombró a dos demócratas para la nueva autoridad, Inglaterra y Geno Alessandrini, gerente comercial del Consejo de Distrito de Trabajadores de Michigan. Alessandrini renunció el jueves, citando "limitaciones familiares y comerciales". El director del gabinete de Snyder, Michael Zimmer, dimitió el lunes debido a un posible conflicto legal, el Detroit News informó.

'Comprometidos con este proceso'

Los críticos han planteado dudas sobre si el proyecto, que podría costar al menos cientos de millones de dólares pero permitiría que la Línea 5 funcione durante 99 años, tiene sentido económico en medio del cambio de los combustibles fósiles para abordar el cambio climático.

“Quizás el mensaje real es: Enbridge nunca construirá el túnel”, dijo Liz Kirkwood, directora ejecutiva de For Love of Water, que apoya el cierre de la Línea 5. “Quizás esto sea un poco grandilocuente, no lo sabemos. Hay demasiadas preguntas sin respuesta y es irresponsable que este tipo de legislación se aplaste en las últimas semanas de este gobernador patán cojo ”.

Kirkwood agregó que este enfoque podría beneficiar a Enbridge comprándolo durante varios años mientras determina otro método para trasladar su petróleo de Wisconsin a Canadá. Por otra parte, se podría encontrar una solución para seguir suministrando propano a la Península Superior.

“Proporciona cobertura y seguridad a sus accionistas”, dijo. “El acuerdo del túnel garantiza que el estado básicamente renunciará a cualquier violación actualmente bajo la servidumbre de 1953. Es una solución bastante hermosa para ellos ".


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El último borrador de acuerdo describe una serie de plazos relacionados con estudios de ingeniería y geotécnicos, así como posibles multas por no cumplir con los plazos. En los próximos años, se requiere que Enbridge presente un "plan de ejecución de la construcción" que incluye un cronograma e hitos. Si la empresa realiza "cambios sustanciales" en el plan, debe obtener la aprobación de la autoridad.

Sin embargo, el acuerdo también dice que el "desempeño de las responsabilidades" de la compañía en relación con el proyecto está "sujeto y condicionado a la aprobación por parte de la Junta Directiva de Enbridge del gasto de fondos suficientes para esos fines".

England dice que es poco probable que Enbridge hubiera llegado tan lejos en las negociaciones si no fuera económicamente viable, “pero no puede estar seguro de que dentro de un par de años no verían esto de manera diferente. Si lo hicieran, eso pondría en duda la operación continua de la Línea 5. ... Tiene que tener sentido para (Enbridge) al final del día ".

Si Enbridge cuestionara el proyecto en algún momento, "tendremos la obligación de informar al estado", dijo England.

Cuando se le preguntó si la compañía había tomado una determinación final sobre si el proyecto es económicamente viable y una inversión prudente, Duffy dijo que la compañía está "comprometida con este proceso".

Un acuerdo de octubre entre Enbridge y el estado, agregó, “deja muy claro nuestro compromiso de continuar con el proyecto del túnel y el reemplazo de la tubería. Y creemos firmemente que esto se puede hacer en un plazo de siete a diez años. El proyecto de reemplazo del túnel hace que una tubería segura sea más segura al tiempo que garantiza un suministro de energía confiable y asequible a Michigan y la región ".

El senador estatal Tom Casperson, un republicano de la península superior con un mandato limitado que impulsó la legislación del túnel, dijo que no “ve la ganancia” de que Enbridge se eche atrás en el futuro.

“No sé cómo ganan en última instancia la batalla de las relaciones públicas públicas”, dijo Casperson.

Los críticos del oleoducto también dicen que el estado ha carecido de la debida diligencia en el túnel relacionado con el cambio climático: si Estados Unidos y el mundo continúan en el camino de la electrificación, ¿cuánto tiempo más sería necesaria la Línea 5?

Inglaterra no duda de la ciencia del cambio climático ni de la necesidad de frenar las emisiones de gases de efecto invernadero. Pero dice que no sucederá de la noche a la mañana. Además, las importaciones estadounidenses de petróleo crudo canadiense se han más que duplicado desde 2012 y se espera que aumenten para 2020, según un informe reciente de IHS Markit.

"No estoy haciendo un juicio sobre el futuro del carbono ni nada", dijo England. "Si va a haber una transferencia de petróleo a través del Estrecho, el túnel es la mejor solución".

Él dice que las ventajas de un túnel incluyen una contención secundaria entre la tubería y el lecho de roca, así como el potencial para contener líneas de transmisión y cable.

Demanda 'inevitable'

Mientras tanto, los opositores al plan dicen que los desafíos legales son "inevitables".

“No esperamos que esta nueva autoridad permanezca por mucho tiempo, no hay forma de que esto pase la reunión constitucional”, dijo Sean McBrearty, portavoz de la campaña Oil & Water Don't Mix.

Dijo que la nueva ley “deja varias vías potenciales para desafíos legales basados ​​en la constitución estatal. Hay todo tipo de caminos legales que podemos tomar ". Esos pueden incluir la revocación de una servidumbre que permite la Línea 5 en el Estrecho, dijo McBrearty, aunque no está claro. si eso podría pasar bajo el nuevo acuerdo.

También quedan dudas sobre posibles acciones legales por parte de la gobernadora electa Gretchen Whitmer o la procuradora general electa Dana Nessel, ambas demócratas. Nessel habría dicho esta semana que los planes no han sido debidamente examinados y tendrán "repercusiones negativas ... durante generaciones".

El equipo de transición de Whitmer emitió un comunicado afirmando su posición de que la Línea 5 "representa un grave riesgo para los Grandes Lagos, la economía de Michigan y nuestro estilo de vida".

"El equipo de transición del gobernador electo está revisando una serie de cuestiones relacionadas con la Línea 5 para que ella y su equipo estén preparados para actuar de la manera más eficaz para la seguridad de los residentes de los Grandes Lagos y Michigan después del 1 de enero", se lee en el comunicado. dice.

Nota del editor: esta historia apareció originalmente en Energy News Network y se vuelve a publicar como parte de INN Amplify, un programa de publicación asociado con organizaciones de noticias sin fines de lucro en todo el país. Ver la historia original aquí.