Tammy Fox quería ayudar después de que un amigo se enfermara con un trastorno autoinmune raro y difícil de diagnosticar que requirió muchos viajes a la Clínica Mayo.

Aunque Fox no podía hacer nada por motivos médicos, sabía que había una manera de aliviar parte de la carga de las facturas médicas y los costos asociados con las visitas al médico. Se dirigió al sitio web GoFundMe y creó un sitio para su amiga.

“Tienes comidas; tienes estancias en hoteles ”, dijo. Y gas. Así que todo tenía que cubrirse ".

Las contribuciones vinieron de extraños, señaló Fox, que vive en los suburbios de Minneapolis. “Es increíble lo increíble que es la gente y lo que está dispuesta a dar. Las personas, cuando se unen, pueden mover montañas, y creo que es increíble verlo ".

GoFundMe, la plataforma de recaudación de fondos en línea más grande de colaboración colectiva, dice que los contribuyentes han recaudado más de $ 5 mil millones, en total, de 50 millones de donaciones en los ocho años que lleva en el negocio.

La configuración de una página de GoFundMe también se ha convertido en una opción para las personas que necesitan ayuda para pagar a sus médicos y otros proveedores de salud. Los recaudadores de fondos médicos ahora representan 1 de cada 3 de las campañas del sitio web y generan más dinero que cualquier otra categoría de GoFundMe, dijo el CEO de GoFundMe. Rob Salomón.

“En el viejo paradigma, le dabas $ 20 a alguien que necesitaba ayuda”, dijo Solomon. “En el nuevo paradigma, darás $ 20, compartirás eso y eso podría convertirse en 10, 20, 50 o 100 personas haciendo eso. Entonces, los $ 20 podrían convertirse en cientos, si no miles, de dólares ".

Las historias de enfermedades trágicas y dificultades financieras, todas con imágenes de quienes sufren, son fáciles de encontrar en la sección médica de GoFundMe.

Uno de esos casos es músico Carolyn Deal, de Marshall, NC, que perdió casi toda su audición después de una lesión cerebral traumática. Acuerdo ha recaudado casi $ 25,000 para tratamientos y procedimientos alternativos que le gustaría probar que su seguro médico no cubrirá.

La confianza de los estadounidenses en que pueden pagar la atención médica está disminuyendo, dijo Sara Collins, economista del Commonwealth Fund que estudia los problemas de salud en los Estados Unidos. Incluso para los tratamientos convencionales cubiertos por la mayoría de los planes de salud, los copagos y los deducibles elevados han dejado a muchas personas con un seguro médico que no pueden permitirse utilizar.

Su organización encuestó recientemente a estadounidenses en edad laboral y les preguntó si sentían que tenían la capacidad de pagar una factura médica inesperada de $ 1,000 en 30 días. Casi la mitad dijo que no.

“Descubrimos que las personas con seguro insuficiente tienen casi la misma probabilidad de reportar problemas para pagar sus facturas médicas que las personas que no tienen seguro”, dijo. "Y también informan que no reciben la atención médica necesaria a tasas que son casi tan altas como las de quienes no tienen seguro".

Por lo tanto, no debería sorprender que la gente esté recaudando fondos a través del crowdsourcing, dijo Collins. "Pero realmente debería ser una gran preocupación para los responsables de la formulación de políticas y los proveedores".

Solomon reconoce que los desafíos para comprender cómo funciona el seguro médico y el amplio panorama de cobertura están generando interés en el sitio.

“Hay muchos costos asociados con el espacio médico y se ha convertido en una categoría muy importante en GoFundMe”, dijo.

Hasta hace aproximadamente un año, GoFundMe se quedaba con el 5 por ciento de los ingresos de la recaudación de fondos además de cobrar una tarifa de procesamiento de tarjetas de crédito de casi el 3 por ciento. Todavía cobra la tarifa de la tarjeta de crédito, pero ya no cobra el recargo del 5 por ciento.

Esta historia es parte de una asociación que incluye Radio pública de Minnesota, NPR y Kaiser Health News.