S T. PAUL, Minnesota (AP) - Enbridge Energy está retrasando un año la puesta en marcha de su oleoducto de crudo de reemplazo de la Línea 3 a través del norte de Minnesota.

La compañía con sede en Canadá dijo el viernes que ahora espera que el nuevo gasoducto entre en servicio en la segunda mitad de 2020. Los funcionarios de Enbridge habían esperaba poner en servicio el oleoducto en la segunda mitad de 2019.

Pero el gobernador de Minnesota, Tim Walz, dijo recientemente que su administración sigue persiguiendo una apelación de la aprobación del plan de Enbridge por una comisión reguladora independiente.

Los servicios públicos estatales aprobó el proyecto el verano pasado. Pero el Departamento de Comercio de Minnesota argumentó que Enbridge no proporcionó pronósticos de demanda a largo plazo legalmente adecuados para establecer la necesidad del proyecto.

Enbridge quiere reemplazar la Línea 3 porque es cada vez más propensa a agrietarse y a corrosión. Los nativos americanos y los activistas ambientales argumentan que el proyecto corre el riesgo de derrames en áreas vírgenes en el norte de Minnesota, incluso donde los indígenas estadounidenses cosechan arroz silvestre considerado sagrado y fundamental para su cultura, y que el petróleo de arenas bituminosas canadienses que transportaría la línea acelerará el cambio climático.

Según el cronograma de permisos que Minnesota presentó a Enbridge el viernes, la compañía con sede en Calgary, Alberta, dijo que las certificaciones de todos los permisos estatales restantes requeridos para la construcción de la Línea 3 se proporcionarán en noviembre. Enbridge dijo que espera que los permisos federales restantes se finalicen entre 30 y 60 días después de eso.

"Ahora tenemos un cronograma firme del Estado sobre el momento de los permisos restantes para nuestro proyecto de Reemplazo de la Línea 3", dijo el presidente y director ejecutivo de Enbridge, Al Monaco, en un comunicado de prensa. “Apoyamos un proceso de obtención de permisos sólido y transparente que incluye la oportunidad de recibir comentarios del público. Continuaremos trabajando en estrecha colaboración con los funcionarios estatales durante este proceso ”.

Rachel Rye Butler de Greenpeace USA dijo que el proyecto "ha tenido fallas desde el principio".

“Enbridge ha estado ocupado asegurando a los inversionistas que la expansión del oleoducto de la Línea 3 estaría en servicio en noviembre de 2019, y ahora está comenzando a admitir que la oposición pública ha hecho que esta línea de tiempo sea ridícula”, dijo en un comunicado.

Enbridge dice que el reemplazo garantizará entregas confiables de crudo canadiense a las refinerías del Medio Oeste. Ya está en proceso de reemplazar los segmentos canadienses y está ejecutando el segmento corto en Wisconsin que termina en su terminal en Superior.