Por Emily Zantow, Noticias del Palacio de Justicia

(CN) - A medida que la región de los Grandes Lagos se calienta más rápido que el resto del país, un nuevo informe advierte que el cambio climático puede causar tormentas extremas en el Medio Oeste, reducir la calidad del agua potable y devastar los cultivos de los agricultores.

“Los análisis científicos muestran claramente que el cambio climático ya ha afectado enormemente a la región y que estos impactos continuarán y se expandirán a medida que se acelere el ritmo del cambio climático. Por razones económicas, estéticas, recreativas y ecológicas, debemos reducir los efectos del cambio climático en los Grandes Lagos ”, según un informe publicado el jueves por el Environmental Law & Policy Center. El grupo es una organización sin fines de lucro de defensa legal ambiental e innovación eco-empresarial de interés público.

En el informe de 74 páginas, los científicos dicen que la temperatura media del aire que rodea la región de los Grandes Lagos ha aumentado en 1.6 grados Fahrenheit desde mediados del 20th Siglo. Esto supera el aumento promedio de 1.2 grados F durante el mismo período para el resto de los Estados Unidos contiguos.

A medida que aumentan las temperaturas, la cantidad de humedad en la atmósfera también lo hace, lo que puede causar lluvias y nevadas más intensas, lo que puede provocar inundaciones y erosión del suelo. Además, la cantidad de días cálidos por encima de los 90 grados F puede aumentar, lo que provocará un aumento de las olas de calor y las sequías, según el informe.

Los 18 científicos que fueron autores del estudio dicen que los cambios en las precipitaciones ya están afectando a los agricultores del medio oeste que están experimentando retrasos en la siembra debido a las inundaciones de primavera y el suelo húmedo, junto con problemas de polinización debido a las altas temperaturas. El informe proyecta una disminución del 10-30 por ciento en el rendimiento de los cultivos de soja y maíz para fines de siglo.

Más precipitaciones también pueden degradar la calidad del agua potable al sobrecargar la infraestructura de tratamiento de agua y aumentar los desbordamientos de alcantarillado y la cantidad de patógenos transmitidos por el agua. Además, las playas, las dunas y las costas podrían sufrir erosión, junto con más floraciones de algas tóxicas y niveles de bacterias que hacen que los lagos no sean aptos para nadar.

Los seres humanos no serán los únicos que sufrirán las consecuencias, ya que la vida silvestre en la región de los Grandes Lagos también podría estar luchando contra un aumento de enfermedades, especies no nativas y cambios en las condiciones del hábitat.

“El uso intensivo por parte de los seres humanos durante los dos últimos siglos ha cobrado su precio en formas de pérdida y fragmentación del hábitat, afluencia de especies invasoras y aire, agua y sedimentos contaminados”, afirma el informe. “Los cambios climáticos que se están produciendo ahora estresan aún más estos ecosistemas, aumentando y reduciendo alternativamente los niveles de los lagos y amenazando la región de nuevas formas”.

Más de 34 millones de personas viven en la región, que incluye partes del medio oeste, noreste y sur de Canadá.