Por Shereen Siewert, piloto y revisión de Wausau

La limpieza de sitios tóxicos es costosa, y para Wisconsin, el problema emergente de una familia de productos químicos conocida como PFAS --sustancias per y polifluoroalquilo-- llega en un momento en que algunos líderes estatales están haciendo argumentos para aumentar los impuestos para financiar otras necesidades estatales.

En Wisconsin, las carreteras junto con las escuelas y la atención médica son prioridades de gasto para algunos líderes políticos. En la vecina Michigan, la gobernadora Gretchen Whitmer propone un impuesto a la gasolina de 45 centavos por galón, según GrandesLagosAhora.

Pero ahora, el gobernador Tony Evers quiere gastar $ 150,000 para crear una estrategia para averiguar dónde el agua ha sido contaminada por esas sustancias tóxicas. Además, el gobernador Evers propone $ 50,000 para encuestar a los socorristas que pueden haber usado ciertas espumas para combatir incendios.

Los productos químicos PFAS se han utilizado en la fabricación de muchos artículos y productos para el hogar y materiales impermeabilizantes, así como en aeropuertos y algunos emplazamientos militares. Han aparecido en agua potable en decenas de comunidades del medio oeste, y la investigación no ha sido concluyente sobre cuáles son exactamente los efectos a largo plazo en los seres humanos.

El año pasado, salieron a la luz varios sitios con alta contaminación por PFAS en Wisconsin. Los expertos dicen que puede haber muchos más que aún no se han descubierto. La mayoría de los sitios de contaminación conocidos de Wisconsin se descubrieron después de que la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU. Hace varios años comenzara a instar al ejército a realizar pruebas en bases donde se habían rociado en el suelo grandes volúmenes de espuma contra incendios basada en PFAS.

Los PFAS se encuentran en una amplia gama de productos de consumo que las personas usan a diario, como utensilios de cocina, cajas de pizza y repelentes de manchas. La mayoría de las personas han estado expuestas al PFAS, que puede acumularse y permanecer en el cuerpo humano durante largos períodos de tiempo, según la EPA.

Los compuestos sintéticos, que se han extendido ampliamente en las aguas subterráneas, lagos y arroyos, no se descomponen fácilmente en sustancias menos dañinas y, a menudo, se encuentran en los lugares donde se han fabricado o utilizado.

Pero hasta ahora Wisconsin no ha buscado, excepto para probar varios vertederos hace varios años y realizar un estudio que encontró los contaminantes en el pescado, según el Wisconsin State Journal.

Los estados cercanos de los Grandes Lagos también están lidiando con el problema.En Michigan, por ejemplo, el estado tiene aproximadamente $ 48 millones presupuestados en 2019 para PFAS y los departamentos de Calidad Ambiental y Salud y Servicios Humanos reciben la mayor cantidad de fondos, según Scott Dean. Y el gobernador de Ohio, Mike DeWine, propuso recientemente $ 900 millones durante 10 años para programas de agua limpia, pero las cantidades para programas de contaminantes específicos como PFAS no están disponibles ahora. Si se aprueba, se espera que la mayor parte de esa financiación se destine a los programas del lago Erie, dijo la portavoz de la EPA de Ohio, Heidi Griesmer. GrandesLagosAhora.

Según la propuesta de Evers, dos científicos de una nueva oficina científica del DNR investigarían la contaminación.

GrandesLagosAhora contribuido a este informe