MADISON, Wis. (AP) - La Junta de Seguridad Química de EE. UU. Quiere que los reguladores federales reexaminen un estudio de 1993 sobre ácido fluorhídrico después de una explosión en una refinería de petróleo de Superior el año pasado.

La junta envió una carta el miércoles a la Agencia de Protección Ambiental de EE. UU. Pidiéndole a la agencia que revisara el estudio para determinar la efectividad de las regulaciones existentes y la viabilidad de usar tecnologías más seguras en refinerías. Wisconsin Public Radio informó.

El ácido fluorhídrico, también conocido como fluoruro de hidrógeno, es una sustancia química altamente tóxica que puede causar lesiones graves o la muerte a una concentración de 30 partes por millón. El químico se utiliza en aproximadamente 50 de las aproximadamente 150 refinerías de petróleo del país.

Una explosión de abril de 2018 en el Refinería de Husky Energy en Superior envió escombros a 150 pies del tanque de ácido fluorhídrico de la refinería, lo que obligó a una gran parte de la ciudad a evacuar. Una explosión similar ocurrió en la refinería ExxonMobil en Torrance, California, en 2015.

La ejecutiva interina de la junta de seguridad, Kristen Kulinowski, dijo que la junta encontró fallas en la aplicación de los estándares de seguridad y que los estándares no anticiparon los peligros que pueden existir en los sitios.

“Nos gustaría que se tomen medidas de protección antes de que tengamos que sufrir una tragedia terrible, y esperamos que la EPA esté de acuerdo y revise (el ácido fluorhídrico), los planes de gestión de riesgos y las alternativas potencialmente más seguras”, dijo Kulinowski. .

Una portavoz de la EPA dijo que la agencia está revisando la solicitud de la junta.

El portavoz de Husky, Mel Duvall, dijo que la compañía aprecia los esfuerzos de la junta. Hizo hincapié en que la explosión Superior no liberó ácido fluorhídrico y que la refinería ya instaló medidas de protección adicionales. La compañía también planea agregar un sistema de transferencia rápida que puede mover el químico a otro tanque de retención en caso de un escape y mejorar los esfuerzos de detección de fugas.