MADISON, Wis. (AP) - Un sitio web de armas de fuego que permitió a un hombre de Wisconsin comprar ilegalmente la pistola que usó para disparar a siete personas en un spa suburbano de Milwaukee hace seis años no puede ser demandado por el incidente, dictaminó el martes la Corte Suprema del estado. .

El tribunal dictaminó 5-1 que la ley federal protege a los operadores de sitios web de la responsabilidad derivada del diseño y las funciones de sus sitios. El fallo revierte una corte de apelaciones estatal que concluyó que la Ley de Decencia en las Comunicaciones federal otorga inmunidad a los operadores de sitios web solo frente a demandas que desafían el contenido del sitio proporcionado por otros y amplía la amplitud de la ley en Wisconsin.

La esposa de Radcliffe Haughton, Zina Daniel Haughton, había emitido una orden de restricción en su contra que le prohibía poseer un arma de fuego. Pero compró una pistola semiautomática y municiones a una persona que conoció a través de Armslist.com, según documentos judiciales.

El sitio funciona como una página de clasificados electrónicos, con compradores y vendedores que publican anuncios de búsqueda y venta de armas y municiones. Según documentos judiciales, Haughton usó una función de Armslist.com que le permitió evitar los anuncios de los distribuidores autorizados, lo que le permitió evitar una verificación de antecedentes. Los distribuidores de armas de fuego autorizados deben realizar dichos controles antes de realizar la compra; los vendedores privados no están obligados a realizarlos.

Conoció al vendedor en octubre de 2012 y compró la pistola y municiones. Al día siguiente, abrió fuego en Azana Salon & Spa en Brookfield, donde trabajaba su esposa. La mató a ella, a dos de sus compañeros de trabajo e hirió a otros cuatro antes de quitarse la vida.

El Centro Brady para Prevenir la Violencia con Armas presentó una demanda en 2015 en nombre de la hija de la esposa de Haughton, Yasmeen Daniel, alegando que el operador del sitio web, Armslist LLC, era responsable del incidente. Daniel argumentó que la configuración del sitio fomenta la venta ilegal de armas de fuego porque permite a los compradores evitar verificaciones de antecedentes y períodos de espera, no brinda orientación sobre las leyes que rigen la venta de armas de fuego y permite a los usuarios permanecer en el anonimato.

Los abogados de Armslist respondieron que la Ley de Decencia en las Comunicaciones hace que los operadores de sitios web sean inmunes a la responsabilidad derivada del diseño y las funciones de sus sitios.

El año pasado, el Tribunal de Apelaciones del 4º Distrito rechazó ese argumento y permitió que el caso continuara. El tribunal dijo que la ley solo garantiza que los operadores no sean responsables de publicar contenido proporcionado por otra persona. Ese tribunal se negó a ampliar la inmunidad de la ley al diseño y las funciones del sitio.

La Asociación de la Industria de la Computación y las Comunicaciones presentó informes amicus ante la Corte Suprema del estado argumentando que la ley proporciona inmunidad para las "funciones editoriales tradicionales" de los operadores de sitios web y la decisión de la corte de apelaciones dio como resultado que la ley tuviera un significado diferente en Wisconsin que en el resto del país.

Varios ex miembros del Congreso que apoyaron la ley también presentaron escritos ante el tribunal superior, incluidos los ex representantes de los Estados Unidos Jim Moran y Luis Gutiérrez. Argumentaron que la ley no protege a los operadores de sitios web de sus propias acciones. La Coalición Nacional contra la Violencia Doméstica, así como una serie de otros grupos de violencia doméstica, también presentaron un escrito instando a los jueces a adoptar las conclusiones de la corte de apelaciones.

"La promoción de Armslist de transacciones de armas ilícitas que involucran a abusadores conocidos no debe ser inmunizada bajo la CDA simplemente porque Armslist hace negocios en Internet en lugar de en un callejón oscuro detrás del juzgado", dijeron los grupos.