TRAVERSE CITY, Michigan (AP) - Los niveles de agua están aumentando en los Grandes Lagos y probablemente establecerán récords este verano, dijeron los meteorólogos el lunes, un cambio notable con respecto a principios de esta década que está brindando un alivio bienvenido a los transportistas y propietarios de puertos deportivos, pero causando inundaciones y fuerte erosión en algunas áreas.

Un boletín de seis meses del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Predijo que el lago Superior y el lago Erie pronto alcanzarán puntos altos sin precedentes, ya que una intensa capa de nieve invernal en la sección norte de la región se derrite y se mezcla con el agua que brota en los lagos de ríos crecidos por las lluvias primaverales. .

Los niveles han tenido una tendencia ascendente a ritmos variables desde 2013, cuando los lagos Huron y Michigan cayeron a sus puntos más bajos y los otros Grandes Lagos estaban significativamente por debajo de lo normal. Ese fue el punto más bajo de una depresión de casi 15 años que dejó varados a los barcos de recreo, obligó a los buques de carga a aligerar las cargas, secó los humedales y alimentó las teorías de conspiración de que el agua de alguna manera se estaba desviando hacia el árido Oeste.

“Es un gran cambio”, dijo Keith Kompoltowicz, jefe de hidrología de cuencas hidrográficas de la oficina de distrito de Corps en Detroit. "Ahora estamos en el otro extremo".

El lago Superior, que contiene más agua que los otros cuatro combinados y les envía un flujo continuo a través de su salida sur, está aproximadamente 15 pulgadas por encima de su nivel promedio a largo plazo para esta época del año, y nueve pulgadas más alto que hace un año. El lago Erie está 26 pulgadas por encima de su promedio a largo plazo.

No se espera que Michigan, Huron y Ontario establezcan récords, pero están muy por encima del promedio, dijo Kompoltowicz.

Se sabe que los niveles de los Grandes Lagos fluctúan con el tiempo. Pero los expertos dijeron que la caída prolongada de la última década y el aumento más reciente probablemente sean el resultado, al menos en parte, de un clima más cálido.

“Estos eventos son bastante consistentes con lo que los científicos esperaban con los patrones de cambio climático a largo plazo”, dijo Drew Gronewold, de la Escuela de Medio Ambiente y Sostenibilidad de la Universidad de Michigan. "El desafío es que es muy difícil pronosticar cuándo ocurrirán esos extremos y cuándo podría ocurrir la transición entre ellos".

Kolleen Jones, copropietario de Betsie Bay Marina en Elberta, Michigan, dijo que la recuperación fue una bendición. Los dueños anteriores fueron golpeados cuando los niveles bajaron tanto que muchos de los 95 muelles para botes quedaron inutilizables.

"Estábamos considerando ni siquiera comprarlo", dijo Jones. "Ahora, estamos trabajando duro para levantar nuestros muelles y sacarlos del agua".

El nivel bajo de agua fue costoso para los barcos que transportan mineral de hierro, carbón y otros productos a granel entre los puertos de los Grandes Lagos. Las cosas están mucho mejor ahora, aunque con el agua tan alta, los barcos deben reducir la velocidad en los ríos y canales para evitar crear estelas que dañen los muelles costeros, dijo Glen Nekvasil de la Asociación de Transportistas del Lago con sede en Cleveland.

“Estos buques tienen costos operativos muy altos y cualquier cosa que alargue un viaje aumenta esos costos”, dijo Nekvasil.

Otro signo de que el péndulo puede haber oscilado demasiado para su comodidad: inundaciones y erosión, que el Cuerpo espera empeorar. La agencia envió un equipo técnico el lunes para ayudar con la colocación adecuada de los sacos de arena en Sodus, Nueva York, donde se cierne el lago Ontario. La gobernadora Gretchen Whitmer declaró una emergencia la semana pasada debido a las inundaciones en el sureste de Michigan.

Las tormentas que azotaron el centro de los Estados Unidos esta primavera llenaron las aguas tributarias de los Grandes Lagos mientras levantaban grandes olas que erosionan las costas, dijo Guy Meadows, director del Centro de Investigación de los Grandes Lagos en la Universidad Tecnológica de Michigan.

“Esperamos que los niveles de los lagos vuelvan a bajar, pero este episodio de marea alta va a tardar un par de años en abrirse paso en el sistema”, dijo Meadows. "Va a ser un gran éxito".