MADISON, Wisconsin (AP) - Los miembros de una tribu de nativos americanos en Wisconsin presentaron una demanda federal el martes con la esperanza de obligar a Enbridge Inc. a eliminar secciones de un importante oleoducto que atraviesa su reserva, argumentando que es más probable que la línea de envejecimiento romperse y causar daños ambientales catastróficos.

La Línea 66 de Enbridge, de 5 años, transporta 23 millones de galones de petróleo crudo y propano diariamente desde Canadá hasta el este de Michigan. La línea atraviesa 12 millas de la reserva pantanosa Bad River Band del lago Superior Chippewa en el extremo norte de Wisconsin.

La tribu de 7,000 miembros argumenta que las servidumbres de Enbridge para la línea expiraron en 2013, pero la compañía canadiense ha continuado bombeando petróleo y gas a través de la Línea 5 a través de la reserva independientemente. La tribu en 2017 decidió no renovar las servidumbres.

Mientras tanto, la amenaza de ruptura ha ido en aumento, sostiene la demanda. El río Bad ha estado erosionando la tierra alrededor de una parte del gasoducto y pronto podría abrir un nuevo canal a través de la ruta del gasoducto, lavando el suelo que lo cubre y lo sostiene. Eso someterá la línea a tensiones para las que no fue diseñada, incluido el balanceo por su propio peso y los impactos de la caída de árboles y otros objetos.

La demanda continúa alegando que la corrosión y los defectos en los materiales y la instalación de la línea se vuelven más evidentes a medida que las tuberías envejecen.

"Si falla, entonces, la Línea 5 está posicionada para descargar petróleo crudo a los Sloughs y al Lago Superior, poniendo en peligro la asombrosa profusión de flora y fauna que los miembros de la Banda y sus antepasados ​​han protegido y utilizado desde mucho antes del contacto europeo". dice la demanda.

La portavoz de Enbridge, Juli Kellner, dijo en un comunicado que la compañía acababa de recibir la demanda y necesita tiempo para revisarla. Agregó que Enbridge ha estado tratando de negociar renovaciones de servidumbre con la tribu, pero la mayor parte del derecho de paso de reserva de la compañía está cubierto por servidumbres perpetuas en terrenos privados o un acuerdo de 50 años con la tribu que no expira hasta 2043.

Enbridge ha estado bajo escrutinio desde 2010, cuando su oleoducto Línea 6B se rompió en el sur de Michigan, liberando 800,000 galones de petróleo en el sistema del río Kalamazoo. La fiscal general demócrata de Michigan, Dana Nessel, presentó una demanda en junio para cerrar las porciones gemelas de la Línea 5 que corren debajo del Estrecho de Mackinac, vías fluviales estrechas que conectan el lago Michigan y el lago Huron. Nessel argumentó que los anclajes podrían romper la línea, lo que resultaría en un derrame devastador.

Enbridge respondió a esa demanda insistiendo en que las tuberías dobles están en buenas condiciones y podrían funcionar indefinidamente. Duffy dijo que el desmantelamiento de las dos partes de la línea interrumpiría el mercado energético, y señaló que la línea satisface el 55% de las necesidades de propano de Michigan.

La compañía dijo que está dispuesta a instalar un túnel debajo del lecho del lago para proteger la tubería y pagar la factura de 500 millones de dólares. Nessel dijo que el estado no puede esperar cinco o 10 años para que Enbridge construya el túnel.