Oleoducto Enbridge

TRAVERSE CITY, Michigan (AP) - La erosión ha creado una brecha debajo de un oleoducto en un canal clave de los Grandes Lagos que es más ancho de lo permitido por un acuerdo con el estado de Michigan, dijo el miércoles la compañía de transporte petrolero Enbridge Inc.

La compañía canadiense dijo que la abertura entre la tubería y el fondo del Estrecho de Mackinac "no representa ningún riesgo de seguridad o integridad", una evaluación que los reguladores estatales dijeron que no podían confirmar de inmediato. Pero la oficina del fiscal general de Michigan dijo que el desarrollo refuerza la necesidad de desmantelar la Línea 5 de Enbridge, que transporta 23 millones de galones (87 millones de litros) de líquidos de petróleo y gas natural diariamente entre Superior, Wisconsin y Sarnia, Ontario.

Un segmento de más de 4 millas (6.4 kilómetros) de largo se divide en dos tuberías al cruzar el estrecho, que conecta los lagos Huron y Michigan. Una servidumbre otorgada por el estado cuando se colocaron las tuberías en 1953 requiere que los espacios debajo de ellas no excedan los 75 pies (22.8 metros) de ancho.

Enbridge informó a las agencias estatales el miércoles que una de esas aberturas había alcanzado los 81 pies (24.7 metros).

La compañía dijo que había solicitado hace 16 meses instalar anclajes de tornillo que brindarían apoyo adicional y que había obtenido un permiso del estado, pero estaba esperando uno del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU.

"Estamos en espera hasta que obtengamos eso", dijo el portavoz Ryan Duffy. “Tenemos una tripulación en el estrecho lista para partir. Tienen los anclajes de tornillo y tan pronto como obtienen el permiso, pueden instalar uno en el lugar que ha sido un problema en dos días ”.

Lynn Rose, portavoz de la oficina de distrito del Cuerpo de Ejército en Detroit, dijo que la agencia envió a Enbridge una carta en julio transmitiendo preocupaciones sobre la propuesta que se había planteado durante un período de comentarios públicos. Rose dijo que el Cuerpo estaba esperando que Enbridge respondiera, aunque Duffy dijo que la compañía ya lo había hecho.

Los grupos ambientalistas sostienen que es cada vez más probable que el gasoducto envejecido tenga fugas y devaste cientos de millas de aguas y costas de los Grandes Lagos. La compañía dice que las pruebas e inspecciones repetidas han demostrado que está en buen estado.

Enbridge llegó a un acuerdo con la administración del exgobernador Rick Snyder el año pasado para reemplazar el segmento submarino con una nueva tubería que estaría encerrada en un túnel perforado a través del lecho de roca debajo del lecho del lago.

La gobernadora Gretchen Whitmer, quien sucedió a Snyder en enero, exigió un plazo más rápido para el proyecto del túnel de $ 500 millones de lo que Enbridge dijo que era posible. Después de que no lograron llegar a un acuerdo, la procuradora general Dana Nessel presentó una demanda en junio para cerrar el oleoducto.

Enbridge ha instalado 147 soportes en los últimos años para estabilizar las tuberías, ya que las corrientes arremolinadas del estrecho han lavado los sedimentos debajo de ellas. El Departamento de Medio Ambiente, Grandes Lagos y Energía de Michigan aprobó la última solicitud de Enbridge para agregar 54 anclas, incluida una en la ubicación de la brecha de 81 pies, a principios de este año.

Duffy dijo que los ingenieros habían concluido anteriormente que la tubería podría soportar espacios dos veces más anchos que el límite de 75 pies, que describió como "conservador". El departamento estatal de medio ambiente aún tiene que determinar si eso es correcto, dijo la portavoz Jill Greenberg.

Pero Kelly Rossman-McKinney, portavoz de Nessel, dijo que la erosión hace que el oleoducto sea "cada vez más vulnerable a los golpes de ancla y posibles rupturas".

La Federación Nacional de Vida Silvestre instó a Whitmer a revocar la servidumbre de Enbridge y cerrar la Línea 5.

"¿Cuántas violaciones más, cuasi accidentes y señales de advertencia necesitamos antes de que nuestros líderes protejan por completo los Grandes Lagos?" dijo la portavoz Beth Wallace.