Por Shereen Siewert

STEVENS POINT - Una mujer de Wausau acusada de malversar más de $ 473,000 durante un período de seis años de su empleador en Stevens Point fue procesada formalmente el lunes en el Tribunal de Circuito del Condado de Portage.

Kristin M. Lapree, de 51 años, enfrenta cargos graves de robo en un entorno comercial de más de $ 100,000; falsificación; escritos fraudulentos de un funcionario corporativo; y apropiación indebida de información de identificación para obtener dinero. Lapree el lunes se declaró inocente de los cuatro cargos en su contra.

La policía dice que Lapree, quien era gerente comercial de Rettler Corp. en Stevens Point, comenzó a desviar dinero del negocio en diciembre de 2012, unos nueve meses después de que fue contratada. El puesto de Lapree en Rettler requería que ella pagara los gastos comerciales, registrara los recibos y depositara fondos para el negocio. Aproximadamente la mitad de los presuntos robos ocurrieron en los últimos 14 meses de su empleo en la empresa, según documentos judiciales.

Según la denuncia penal, Lapree accedió ilegalmente a la firma electrónica del dueño de la empresa para emitir cheques que usaba para su uso personal. Lapree presuntamente emitió cheques para sí misma y para la compañía de su tarjeta de crédito para pagar muebles, alquiler, viajes, ropa, comestibles, gastos de restaurante y otros gastos. En algunos casos, los cheques se hicieron pagaderos a entidades que no estaban relacionadas con el negocio pero que estaban asociadas con Lapree, según la denuncia.

Los funcionarios de Rettler confrontaron a Lapree por primera vez el 2 de agosto de 2018 después de descubrir dos cheques idénticos por $ 9,588.90 que habían liquidado la cuenta de la compañía un día antes. Inicialmente, Lapree dijo que había pagado por error dos veces la cuenta de crédito comercial. Pero el dueño de la compañía luego se dio cuenta de que las declaraciones mensuales que Lapree ofrecía como parte de su explicación eran falsificadas, un intento de ocultar lo que realmente estaba sucediendo, según documentos judiciales. Después de revisar las imágenes del banco de los cheques, los funcionarios de Rettler determinaron que los cheques supuestamente se usaron para pagar una cuenta de crédito de Capital One, una compañía con la que Rettler no estaba asociado.

Luego, el 8 de agosto, se descubrieron dos cheques adicionales y Lapree supuestamente admitió haber falsificado los cuatro cheques por un total de $ 30,535.80. Días después, dijo la policía, Lapree le envió un correo electrónico al propietario de Rettler, ofreciéndole pagar la restitución de los cheques junto con los honorarios de los abogados, los honorarios del contador y los intereses utilizando sus fondos de una cuenta 401K.

Pero la situación cambió después de que los funcionarios de la compañía recibieron la noticia de que una investigación del Departamento de Fraudes de Capital One reveló 33 pagos desde el 21 de junio de 2017 hasta el 1 de agosto de 2018 por un total de más de $ 240,000. La policía también alega que Lapree utilizó un archivo electrónico para obtener un sello en Staples con la firma del propietario de la empresa para emitir cheques.

El 9 de octubre, la policía obtuvo una orden judicial para registrar la casa de Lapree en la cuadra 1700 de Green Vistas Drive en Wausau y confiscó muebles, carteras, ropa y otros artículos identificados como comprados con la cuenta de Capital One. Lapree fue arrestado y llevado a la cárcel del condado de Portage. Fue liberada un día después con una fianza firmada de $ 25,000.

Lapree, que no tiene antecedentes penales, enfrenta hasta 30 años en el Sistema Penitenciario de Wisconsin y hasta $ 55,000 en multas si es declarada culpable de los cuatro cargos.

Aún no se han fijado las fechas futuras de la corte.