WASHINGTON (AP) - Un senador republicano dijo el viernes que supo por un embajador de Estados Unidos que el presidente Donald Trump estaba vinculando la ayuda militar a Ucrania con una investigación de las elecciones de 2016. Pero cuando el senador le preguntó a Trump si podía asegurar a los líderes de Ucrania que el dinero vendría, el presidente le impidió llevar ese mensaje.

El senador Ron Johnson de Wisconsin, líder del grupo de Ucrania del Senado, hizo varios viajes al aliado de Europa del Este este año después de la elección del presidente Volodymyr Zelenskiy. Le dijo al Wall Street Journal que Gordon Sondland, el embajador de Estados Unidos en la Unión Europea, le dijo que la ayuda a Ucrania, que es parte de las defensas del país contra Rusia, estaba vinculada al deseo de Trump de que el equipo de Zelenskiy investigara las elecciones estadounidenses de 2016.

Por otra parte, Johnson dijo a los periodistas en Sheboygan, Wis., Que Trump había bloqueado su sugerencia de llevar un mensaje al presidente de Ucrania asegurándole que la ayuda militar estadounidense estaba en camino.

"Me sorprendió la reacción del presidente y me di cuenta de que teníamos un trabajo de ventas que hacer", dijo Johnson a los periodistas.

Los comentarios del senador brindan más detalles sobre los eventos en el centro de la investigación de juicio político de los demócratas. La investigación se profundizó esta semana con la publicación de mensajes de texto en los que Sondland y otros diplomáticos intentaron mediar en una reunión entre Trump y Zelenskiy, con la condición de que Ucrania abriera una investigación sobre una compañía de gas donde el hijo de Joe Biden había servido en la junta.

Johnson ha apoyado en gran medida a Trump y le dijo a los periodistas en Washington la semana pasada que cree que toda la denuncia contra el presidente, provocada por las acusaciones de un denunciante del gobierno, ha sido "exagerada".

El senador dijo a los reporteros de Washington la semana pasada que informó a Trump antes y después de las visitas a Ucrania y comprendió el deseo del presidente de erradicar la corrupción que ha plagado durante mucho tiempo al aliado de Europa del Este. También está de acuerdo con el deseo de Trump de que los aliados de la OTAN contribuyan con más dinero para su seguridad.

"Estoy completamente a favor de que el presidente Trump quiera saber la verdad, ¿dónde comenzó esta narrativa sobre Rusia?" Johnson dijo sobre las elecciones de 2016.

"Tomo lo que el presidente Trump está diciendo al pie de la letra", dijo Johnson, quien dirige algunas de esas investigaciones, incluida la solicitud al Departamento de Justicia para que investigue a una empresa ucraniana afiliada al hijo de Biden. Dijo que Trump está "preocupado por la corrupción y sigue diciendo que los aliados europeos deben intensificar".

Johnson fue uno de los que viajaron a Ucrania en mayo, con el secretario de Energía, Rick Perry, para la toma de posesión de Zelenskiy después de que el vicepresidente Mike Pence no pudo hacer el viaje.

A su regreso, Johnson se unió a otros para informar a Trump en la Oficina Oval.

Johnson recordó el viernes que él y otros confiaban en el nuevo presidente ucraniano y querían compartir su entusiasmo con Trump.

"Estábamos tratando de alentar al presidente a que muestre un gran apoyo" al respaldar al nuevo líder, dijo a los periodistas en Wisconsin.

Antes de su próximo viaje a Ucrania, en septiembre, le dijo al Wall Street Journal que Sondland le informó del vínculo con la ayuda militar.

"Ante esa sugerencia, hice una mueca", dijo Johnson al Journal. “Mi reacción fue: Oh, Dios. No quiero ver esas dos cosas combinadas ".

Sondland habría sabido lo que estaba pasando. Fue aproximadamente en ese momento, en agosto, cuando el principal diplomático y otros dos luchaban para evitar que su intento de negociar una reunión entre Trump y Zelenskiy se convirtiera en un quid-pro-quo por la ayuda militar, según los mensajes de texto publicados por el gobierno. presidentes de los comités de supervisión de la Cámara en la investigación de juicio político.

Johnson dijo que en una llamada con Trump al día siguiente trató de convencer al presidente de que le permitiera decirle a Zelinskiy que la ayuda militar llegaría, pero fue rechazado.

Los republicanos se han mostrado reacios a romper con Trump, y Johnson también sugirió que apoyaba al presidente.

"Ciertamente entendí que el presidente Trump estaba realmente preocupado por la corrupción en general", dijo Johnson el viernes.

"Estoy muy comprensivo con el hecho de lo que ha pasado", dijo sobre las investigaciones electorales de 2016. "Le gustaría entender lo que pasó".