Por Shereen Siewert

Los funcionarios de la ciudad dieron el siguiente paso este mes al crear una ordenanza que multaría a las personas sin hogar que duermen en las escaleras de la rampa de estacionamiento del centro.

Los miembros del comité de Salud Pública y Seguridad el 21 de octubre aprobaron por unanimidad la propuesta, que es una respuesta a las preocupaciones sobre las personas que trabajan o visitan el centro y se sienten inseguras cuando pasan por encima de personas sin hogar que buscan refugio en las rampas. La policía dice que no existe una ley vigente que les permita obligar a las personas sin hogar a mudarse.

El subjefe de la policía de Wausau, Matt Barnes, le dijo al comité que la práctica actual es pedir educadamente a la gente que siga adelante. La propuesta incluye una multa de $ 50 para las personas que violen la ordenanza.

“Al final del día, no puedo señalar una ley u ordenanza que nos permita hacer cumplir eso”, dijo. "Si el deseo del consejo no es que la gente duerma en las rampas, entonces necesitamos una ley que nos permita hacer cumplir eso".

La presidenta del consejo, Lisa Rasmussen, dijo que reconoce que la ciudad ha emitido un problema de indigencia e intoxicación pública, y dijo que el consejo está buscando formas de eliminar los obstáculos para los servicios a las personas afectadas por la falta de vivienda.

Barnes calificó la propuesta como una "curita" para un problema mucho mayor. El centro de calentamiento de la ciudad solo está abierto desde el 1 de noviembre hasta la primavera.

“Este es uno de los muchos problemas, pero creemos que para proteger nuestros negocios en el centro de la ciudad, aprobar esta ordenanza y darnos esta herramienta es un primer paso importante.

Dist. 3 El concejal Dave Nutting, que representa al centro de la ciudad, dijo que los trabajadores que tienen que atravesar la escalera del estacionamiento han admitido a sus empleadores que están asustados.

“Esto no es un buen augurio para nuestra comunidad”, dijo Nutting. “El problema es que Wausau es un asiento de condado y los asientos de condado atraen a estas personas debido a los servicios que brindamos a las personas sin hogar. No ves estos problemas en los municipios porque tenemos los servicios. Es posible que el centro de calentamiento o el Ejército de Salvación no acepte a determinadas personas porque se las considera no aptas.

Nutting dijo que la ciudad necesita una alternativa y sugirió que la alternativa podría ser la cárcel del condado para aquellos que no pueden ser aceptados en estos otros lugares.

La propuesta está sujeta a la aprobación total del consejo, que podría llegar en noviembre.