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Un programa de becas innovador e inspirador en la Universidad de Wisconsin-Stevens Point ha abierto las puertas a la educación superior para estudiantes prometedores de color en algunas de las escuelas secundarias más desatendidas y desafiadas en Wisconsin.

El Programa Académico Noel Compass, creado en 1996 por los residentes de Stevens Point, John y Patty Noel, ha brindado a casi 50 estudiantes el apoyo financiero y emocional que necesitan para tener éxito en la universidad y en la vida. A través de matrícula completa, alojamiento y comida, así como experiencias laborales como pasantes remunerados en el negocio de Noels, Berkshire Hathaway Travel Protection en Stevens Point, el programa ha transformado vidas.

Los Noels, ex alumnos de UW-Stevens Point, sabían que la comunidad sería acogedora y "tomaría a los estudiantes bajo su protección". El programa ha creado una comunidad más diversa y culturalmente rica, dijeron, y ha creado una familia extensa en la que todos se ofrecen apoyo y aliento unos a otros. El grupo también se reúne en un retiro anual, organizado por los Noel.

“Creemos que los propios estudiantes son una inspiración, para sus hermanos, sus familias y entre ellos”, dijo John Noel.

Causa un efecto dominó, agregó Patty Noel, ya que los nuevos estudiantes ven el éxito de los graduados del programa. “Lo que amo es lo que ganan el uno del otro. Todos tienen una historia diferente, pero cuando se unen ven que otros tienen dificultades y lo han logrado, y saben, 'yo también puedo' ”.

El programa de becas Compass se basa en lo que Noels llama los cinco 'barcos': beca, pasantía, tutoría, beca y liderazgo. Los estudiantes se gradúan libres de deudas y tienen una colocación laboral cercana al 100 por ciento en sus especialidades o áreas de interés.

“El programa Compass Scholar me dio una oportunidad”, dijo Silvia Bautista, una graduada de UW-Stevens Point en 2012 que ahora es dentista en West Allis. “Mi familia académica es increíble y realmente tuvo un impacto positivo en mi exitosa carrera educativa”.

Foto cortesía de UWSP. Fiasa Falls, estudiante de sociología junior, se reúne regularmente con Sam Dinga, el coordinador de tutorías y pasantías de Noel Compass Scholar y director de la Oficina de Diversidad y Acceso a la Universidad en UW-Stevens Point.

Para Fiasa Falls, estudiante de sociología junior, el programa le ha ofrecido un amplio sistema de apoyo, que comenzó con Andre Douglas en el Boys and Girls Club en Milwaukee. Él la instó a solicitar la beca el día en que debía, sabiendo que Falls disfrutó de un campamento de liderazgo multicultural en UW-Stevens Point el verano anterior.

“No pensé que fuera posible para mí”, dijo Falls sobre el programa, “pero Andre siguió presionando. Empecé a creer que podía suceder porque él creía en mí ”.

Falls encontró un mentor en Sam Dinga, el coordinador de tutorías y pasantías de Compass Scholar en UW-Stevens Point. Como muchos estudiantes universitarios de primer año, Falls se sentía nerviosa y asustada en su nuevo entorno. Una de sus primeras paradas en el campus fue la oficina de Dinga.

“Fui a reunirme con él y simplemente lloré”, dijo. “Me dijo que aquí sería mi hermano mayor. Me apoyé en él todos los días ".

Dinga, director de la oficina de Diversidad y Acceso a la Universidad de UW-Stevens Point, además de su función en el programa Compass, se reúne regularmente con los académicos.

“Les recuerdo a los académicos por qué están aquí y les aseguro que se lo han ganado”, dijo. “Los escucho y les pregunto adónde quieren ir. Reformo que su 'por qué' es mayor que su 'cómo' ".

“El programa Compass Scholar me ha dado más confianza en mí mismo y en quién debería convertirme”, dijo Falls. “Al ser mentor, podría convertirme en mentor. Creé relaciones sólidas con otros estudiantes, con mis mentores, con mis profesores, y aprendí cómo podía servir a mi comunidad ”.

En sus tres años en UW-Stevens Point, Falls se ha desempeñado como historiadora, directora de relaciones públicas y presidenta de la Unión de Estudiantes Negros. Ella planea terminar en tres años y medio y graduarse en diciembre de 2020, luego aceptar un trabajo en trabajo social para ganar experiencia antes de asistir a la escuela de leyes. Falls le da crédito a Douglas, Dinga, los ex alumnos de Noels y Compass Scholar por ayudarla a tener éxito en la universidad.

"Me di cuenta de que tengo un buen sistema de apoyo a mi alrededor", dijo, "y ese apoyo me ayudará en el mundo real".

El Programa Académico Noel Compass y UW-Stevens Point recibieron el Premio a la Diversidad Educativa Ann Lydecker 2019 del Consejo Estatal de Acción Afirmativa en octubre. Los homenajeados fueron reconocidos en las Cámaras de la Asamblea de la Capital del Estado de Wisconsin.

“Los Noel han dedicado sus vidas a ayudar a otros en Stevens Point, Wisconsin central y el mundo”, dijo el canciller Bernie Patterson. "Son modelos a seguir para nuestros estudiantes que desean marcar la diferencia en sus comunidades locales e internacionales".

Bautista espera pagar la beca utilizando su carrera para ayudar a promover el cuidado de la salud bucal en comunidades desatendidas.

"John y Patty Noel me inspiraron con sus desinteresadas acciones humanitarias", dijo. “Me demostraron que con corazón y dedicación, las personas pueden lograr todas sus metas y sueños sin importar su origen”.

Fuente: UW-Stevens Point.

Foto principal cortesía de UWSP. Varios becarios de Noel Compass se unieron a John y Patty Noel, el canciller Bernie Patterson y Sam Dinga en la presentación del Premio a la Diversidad Educativa Ann Lydecker 2019 en Madison este otoño.