hacha de paul bunyan

Por ERIC OLSON, escritor de fútbol americano universitario AP

Ninguna conferencia ama una buena rivalidad más que los Diez Grandes.

Después de todo, hay 17 juegos de trofeos reconocidos por la conferencia. No se necesita ningún trofeo para la mayor rivalidad: Ohio State-Michigan se conoce simplemente como "The Game".

Este año, sin embargo, Wisconsin-Minnesota ocupa un lugar central. El partido del Axe de Paul Bunyan el sábado en Minneapolis decidirá al representante de la División Oeste en el juego del campeonato Big Ten, la apuesta más alta desde que Wisconsin ganó en 1963 para vencer a los Gophers por el puesto en el Rose Bowl.

Ohio State-Michigan todavía es muy importante. El grito de guerra de los Buckeyes esta temporada ha sido superar la temporada regular invictos después de que las derrotas inesperadas ante los oponentes de los Diez Grandes en los últimos dos años los dejaron fuera de la contienda por el Playoff de fútbol universitario.

Los Buckeyes ya han asegurado la División Este y, como el equipo número uno en el ranking CFP, podrían sobrevivir a una derrota ante Michigan el sábado si ganan el juego de campeonato de la conferencia. A los Wolverines, 1-0 contra Ohio State bajo Jim Harbaugh y perdedores en 4 de los últimos 14 de la serie, les encantaría echar un vistazo a las cosas.

En otros enfrentamientos de rivalidad, Iowa busca su quinta victoria consecutiva sobre Nebraska en el Juego de los Héroes el viernes; Illinois busca hacerse con un récord ganador del Big Ten por primera vez desde 2007 cuando juega contra Northwestern por el Trofeo Land of Lincoln el sábado; e Indiana se enfrenta a Purdue el sábado por el Old Oaken Bucket, tratando de lograr una octava victoria por primera vez desde 1993.

Juegos sin trofeo el sábado: Rutgers en Penn State y Maryland en Michigan State.

LA RIVALIDAD MÁS LARGA

Minnesota contra Wisconsin, 1890. Es el más largo de la subdivisión de Football Bowl.

Los equipos jugaron para el Slab of Bacon hasta que la tradición del Hacha de Paul Bunyan comenzó en 1948. El trofeo Slab of Bacon desapareció en 1943 y fue encontrado en un armario de almacenamiento en el Estadio Camp Randall de Wisconsin en 1994. Para entonces, el Axe era todo eso. importaba.

El club de ganadores de cartas de Wisconsin creó el Axe en 1948, con puntuaciones del juego anual grabadas en su mango de 6 pies de largo.

RIVALIDAD MÁS CERCANA

La rivalidad más larga también es la más cercana. Wisconsin y Minnesota están empatados 60-60-8, con los Badgers ganando 14 en fila antes de perder el año pasado.

RIVALIDAD FORZADA

Lleve a su selección.

Minnesota-Penn State, campana de la victoria del gobernador. Los equipos ni siquiera se habían enfrentado en el fútbol antes de 1993. Esa fue la primera temporada en que los Nittany Lions jugaron un calendario de Big Ten, y Minnesota fue su primer oponente de conferencia. Hoy en día, los equipos están en diferentes divisiones y ni siquiera se reúnen todos los años.

Trofeo de concesión de tierras de Michigan State-Penn State. La historia cuenta que cuando Penn State se unió a la liga, los programadores decidieron que estos equipos jugaran la última semana de la temporada regular como rivales designados. ¿La lógica? Ambas universidades de concesión de tierras se fundaron en 1855. La expansión de Big Ten en 2011, y los problemas de programación que la acompañaron, hicieron que la serie tuviera una pausa de tres años. Desde 2014, se han reunido anualmente como miembros de la División Este, pero las reuniones no están encerradas en la Semana de la Rivalidad.

Trofeo de la Libertad de Wisconsin-Nebraska. Los de Nebraska lo entienden, porque Barry Alvarez jugó para los Cornhuskers y se robó su plantilla cuando convirtió a Wisconsin en un poder como entrenador y ahora como director atlético de los Badgers. Los dos equipos también visten de rojo. De lo contrario, nadie sabe exactamente por qué se trata de una rivalidad. Nebraska no ha mantenido su fin. Wisconsin ha ganado siete al hilo y ocho de nueve desde que los Huskers se unieron al Big Ten en 2011. El Freedom Trophy honra a los veteranos.

TROFEO SUPERIOR

The Old Oaken Bucket, Old Brass Spittoon (Indiana-Michigan State) y Little Brown Jug (Michigan-Minnesota) están a la altura de Paul Bunyan's Axe.

Pero no puedes superar al cerdo: Floyd de Rosedale.

Minnesota e Iowa han jugado para Floyd desde 1935. Fue entonces cuando el gobernador de Minnesota, Floyd Olson, sugirió una apuesta al gobernador de Iowa, Clyde Herring, y el equipo perdedor le dio un premio al ganador. Minnesota ganó, y un cerdo de Rosedale Farms en Fort Dodge, Iowa (llamado así por el gobernador) fue presentado a Olson en su oficina. Un trofeo reemplazó a un cerdo vivo al año siguiente y desde entonces ha sido reclamado por el equipo ganador.

CARRIL DE LA MEMORIA

Ohio State 42, Michigan 39, 2006. Fue el primer enfrentamiento 1 contra 2 en la historia de la serie y se jugó un día después de la muerte del ex entrenador de Michigan, Bo Schembechler. Troy Smith aseguró el Trofeo Heisman, pasando para 316 yardas y cuatro touchdowns mientras lideraba a los Buckeyes mejor clasificados a su primer título absoluto de los Diez Grandes desde 1984. Muchos medios y fanáticos pidieron una revancha en el juego por el título BCS. Florida superó a Michigan en la clasificación final de BCS, sin embargo, y venció a los Buckeyes por el campeonato.