49ers / Packers

SANTA CLARA, California (AP) - Cuando Aaron Rodgers saludó a Jimmy Garoppolo luego del comienzo menos productivo de su excelente carrera, tuvo un mensaje simple para el mariscal de campo de los San Francisco 49ers: "Nos vemos más tarde".

Menos de dos meses después de esa derrota desigual, el mariscal de campo de los Green Bay Packers ha demostrado ser profético. Por octava vez en las últimas 25 temporadas, Green Bay y San Francisco se enfrentan en la postemporada, esta vez con un lugar en el Super Bowl en juego.

"Sabemos que será diferente", dijo el entrenador de los 49ers, Kyle Shanahan. “Ese juego se les escapó temprano. Definitivamente ese no es el equipo que veremos esta semana. Todo el mundo sabe lo bueno que es Green Bay, lo bueno que es su cuerpo técnico, lo buenos que son sus jugadores, lo bueno que es su mariscal de campo. ... Ese juego realmente no tiene ninguna relevancia para lo que sucederá este domingo ".

Los Packers (14-3) no se parecían en nada a un contendiente al Super Bowl el 24 de noviembre cuando estaban completamente abrumados por los 49ers (14-3) desde el principio. Rodgers fue capturado por Fred Warner en la serie inicial y Nick Bosa devolvió el balón suelto a la 2, preparando la carrera de TD de Tevin Coleman.

Los Niners agregaron un par de goles de campo y lograron una parada en cuarta oportunidad contra Aaron Jones antes de abrir ese juego al final de la primera mitad con un pase de TD de 42 yardas de Garoppolo a Deebo Samuel y un tercer gol de campo de Chase McLaughlin. en los últimos 65 segundos de la mitad para poner el 23-0.

Rodgers lanzó un pase de TD en el tercer cuarto a Davante Adams solo para que los Niners respondieran dos jugadas más tarde con un pase de 61 yardas a George Kittle, y la goleada comenzó. La final 37-8 fue la segunda derrota más desigual en la carrera de Rodgers en un juego en el que no se lesionó.

"Me gustaría pensar que hemos mejorado a lo largo de la temporada, especialmente en las últimas seis semanas o lo que sea", dijo el lunes el entrenador Matt LaFleur. “Ciertamente no creo que jugamos lo mejor que pudimos ese día. Tienes que darles mucho crédito, probablemente haya una razón para eso. Es un equipo de fútbol realmente talentoso. Lo sabemos. Pero para competir con ellos, para tener la oportunidad de vencerlos, tendremos que dar lo mejor de nosotros ”.

Rodgers terminó el juego 20 de 33 para 104 yardas y tuvo un mínimo de carrera con solo 3.15 yardas por intento. También fue capturado cinco veces para 38 yardas, y el tackle derecho Bryan Bulaga se fue temprano en el primer cuarto con una lesión en la rodilla. Las 1.9 yardas netas por jugada de pase fueron las más bajas para los Packers desde 1991, el año antes de la llegada de Brett Favre.

"Tenemos que jugar mucho mejor, obviamente", dijo Rodgers. “Son un gran equipo de fútbol, ​​tienen un gran frente, obviamente persiguen al pasador y no necesitan apresurar a muchos muchachos para hacer eso. (Tienen) una excelente carrera de pases, muy buenos en la parte trasera, inteligentes ".

Los Packers no han perdido desde entonces, ganando los últimos cinco juegos de la temporada regular y luego el primer partido de los playoffs sobre Seattle 28-23 el domingo para preparar la revancha. San Francisco venció a Minnesota 27-10 el sábado.

Green Bay debería recuperar a Bulaga a pesar de que se perdió el partido del domingo por una enfermedad. Los Niners también están más saludables con el corredor de vanguardia Dee Ford, el tackle izquierdo Joe Staley, el apoyador Kwon Alexander y el corredor Matt Brieda todos de regreso después de perderse ese juego.

Pero los reventones de la temporada regular no siempre se repiten cuando los equipos se vuelven a encontrar en los playoffs. Ha habido 23 ocasiones en la era del Super Bowl, excluyendo un juego de jugador de reemplazo en 1987, que un equipo perdió un juego de temporada regular por al menos 28 puntos ante un equipo que se encontró nuevamente en los playoffs.

En nueve de esos casos, el equipo que fue eliminado al principio de la temporada regresó para ganar en los playoffs, y en otros seis juegos el equipo perdió por un touchdown o menos.

Shanahan dijo que no cree que sus jugadores sean complacientes debido a la desigual victoria de hace dos meses, pero tiene un mensaje para ellos si lo hacen.

"No seas tan estúpido porque eso no es real", dijo. “Se trata del partido del domingo. Puedo contar mil historias de cosas así, jugando juegos en mi historia de los que he formado parte ".

No se ha producido ningún enfrentamiento con tanta frecuencia en el último cuarto de siglo, y el octavo encuentro de esta semana puso a Green Bay-San Francisco tres juegos por delante de cualquier otra rivalidad. De hecho, los únicos equipos que jugaron más de ocho veces en la postemporada en la era del Super Bowl son los Rams y los Cowboys, que se enfrentaron por novena vez en enero pasado.

Los Packers ganaron cuatro de esos siete encuentros anteriores, con marca de 4-1 con Favre como mariscal de campo y perdiendo en ambas ocasiones con Rodgers como titular en las temporadas 2012-13, cuando Colin Kaepernick lo superó.