SANTA CLARA, California (AP) - Brett Favre contra Steve Young. Aaron Rodgers en duelo con Colin Kaepernick.

La captura de Terrell Owens, devoluciones electrizantes de Desmond Howard y carreras impresionantes de Kaepernick.

Pocas franquicias han estado tan entrelazadas durante el último cuarto de siglo como los Green Bay Packers y los San Francisco 49ers, con entrenadores preparándose en un lugar y terminando en el otro, siete reuniones previas de playoffs y una lamentable decisión de draft que envió a Rodgers a empacar. para Green Bay en lugar de quedarse cerca de casa y revivir a los 49ers.

Los equipos que se han combinado para nueve títulos de Super Bowl se encontrarán con un lugar en el juego de campeonato en la línea una vez más cuando los 49ers (14-3) reciban a los Packers (14-3) en el juego de campeonato de la NFC el domingo.

Ningún enfrentamiento ha ocurrido con tanta frecuencia en los últimos 25 años, y el octavo encuentro de esta semana colocó a Green Bay-San Francisco tres juegos por delante de cualquier otra rivalidad. De hecho, los únicos equipos que jugaron más de ocho veces en la postemporada en la era del Super Bowl son los Rams y los Cowboys, que se enfrentaron por novena vez en enero pasado.

Los Packers ganaron cuatro de esos siete encuentros previos, con marca de 4-1 con Favre como mariscal de campo y perdiendo ambos encuentros con Rodgers como titular en las temporadas 2012-13 cuando Kaepernick lo superó.

Todo comenzó en 1992 cuando Mike Holmgren dejó un trabajo como coordinador ofensivo en San Francisco para hacerse cargo de los Packers. El hombre que instruyó a Young tanto en la universidad como en los profesionales se propuso preparar al no probado Favre, quien fue adquirido en un intercambio de Atlanta ese mismo año.

Con Favre y Holmgren a la cabeza, junto con la adquisición de agente libre Reggie White, los Packers se propusieron desafiar a los Cowboys y 49ers por el dominio en la NFC. Después de ser eliminado de los playoffs de 1993 y 94 por Dallas, Green Bay tuvo su oportunidad contra San Francisco al año siguiente y superó a los Niners.

Adam Walker perdió el balón en la primera jugada de San Francisco desde la línea de golpeo y Craig Newsome la devolvió para un TD y Favre siguió con dos pases rápidos de touchdown mientras los Packers lograron una victoria por 27-17 que los estableció como verdaderos contendientes, aunque perdieron la semana siguiente contra Dallas.

Los equipos se volvieron a encontrar el año siguiente cuando Howard devolvió un despeje de 71 yardas para un TD después de la posesión inicial de San Francisco. Young fue noqueado más tarde en el primer cuarto por una lesión y los Packers ganaron 35-14 en el camino hacia un título de Super Bowl.

“Hubo un tiempo en el que podías decir, 'Oye, no importa, los 49ers son un mejor equipo que Green Bay'”, dijo el ala defensiva de los Packers, Sean Jones, después de ese juego. “Hubo un tiempo en el que podían cometer errores y aun así no jugar lo mejor posible y tú sabías y ellos sabían que iban a ganar. Bueno, esos días se terminaron. En el peor de los casos, estamos incluso con ellos en talento. Entonces, arrojas errores y ahí lo tienes, esa es la diferencia ".

El dominio de los Packers en la serie llevó a que George Seifert renunciara como entrenador y el ex asistente de los Packers, Steve Mariucci, asumiera el cargo.

Green Bay ganó el primer enfrentamiento de playoffs contra Mariucci al año siguiente mientras la frustración aumentaba en San Francisco.

"Se está volviendo bastante obvio", dijo Young en ese momento. “Tenemos que encontrar la manera de vencer a los Packers. Son el equipo que se interpone en el camino de todo nuestro progreso ".

El avance se produjo al año siguiente gracias a una de las jugadas más memorables de la serie en la única victoria de San Francisco en los playoffs sobre Favre. El 3 de enero de 1999, Owens perdió un balón suelto y dejó caer un posible pase de TD temprano antes de entregar tarde.

Con 8 segundos por jugar y los Niners perdiendo por cuatro, Young tropezó y cayó hacia atrás desde el centro y luego lanzó un pase de 25 yardas entre una falange de Packers a Owens, quien de alguna manera logró aferrarse a él a pesar de ser golpeado por dos defensores.

"No sé dónde estaría si no fuera por esa jugada, para ser honesto", dijo Owens años después. “Si me quitas esa atrapada, ese touchdown, no sé dónde estaría. Fue una jugada que realmente catapultó mi carrera ”.

Favre ganó su último encuentro de playoffs contra los Niners tres años después, y el siguiente vínculo realmente significativo entre las franquicias se produjo en 2005 cuando San Francisco seleccionó a Alex Smith con la primera selección general en lugar del chico local Rodgers.

Rodgers cayó al número 24, lo que solo aumentó su motivación.

"No tan decepcionados como estarán los 49ers porque no me seleccionaron", dijo Rodgers en el draft sobre su decepción por haber sido ignorado por San Francisco.

Eso resultó profético ya que Rodgers y el ex coordinador ofensivo de los Niners, Mike McCarthy, construyeron una potencia que ganó el Super Bowl después de la temporada 2010 y luego se fue de 15-1 al año siguiente antes de perder ante los Giants un juego antes de un posible enfrentamiento con San Francisco.

Los equipos finalmente se volvieron a encontrar en los playoffs las siguientes dos temporadas, con Kaepernick corriendo para un récord de mariscal de campo de 181 yardas y dos anotaciones y lanzando para 263 yardas y dos touchdowns en una victoria de San Francisco por 45-31 que marcó el comienzo de una nueva era de dobles. -Amenaza mariscales de campo.

Kaepernick desafió el frío de Green Bay el año siguiente para liderar una serie ganadora tardía que volvió a noquear a los Packers.

Pero San Francisco pronto se cayó de allí y no había vuelto a los playoffs hasta esta temporada, cuando una vez más un enemigo familiar se interpone en el camino.