Por Shereen Siewert

El jefe de policía de Wausau, Ben Bliven, celebró el viernes una conferencia de prensa para emitir un comunicado sobre el tiroteo fatal de un hombre fuera de un apartamento del lado oeste el jueves, pero no dio a conocer el nombre del hombre que recibió el disparo ni los nombres de los oficiales involucrados.

Según la División de Investigación Criminal del Departamento de Justicia de Wisconsin, el incidente comenzó después de que la policía del Departamento de Policía de Wausau y el Departamento del Sheriff del Condado de Marathon respondieran el jueves al área de Arctic Lane y North 12th Avenue por un informe de un sospechoso que intentaba robar vehículos.

La policía identificó y confrontó al sospechoso armado, quien presuntamente disparó contra la policía y el vehículo ocupado por un ciudadano, según el Departamento de Justicia.

La policía respondió al fuego y el sospechoso cayó al suelo, todavía armado, dijeron las autoridades.

"El sujeto no cumplió con las órdenes continuas de las fuerzas del orden y apuntó con el arma de fuego a las fuerzas del orden", se lee en el comunicado. “La policía volvió a disparar contra el sujeto. El sujeto sucumbió a las heridas en la escena ".

Un video gráfico que apareció en Facebook muestra al sospechoso tirado en el suelo en la nieve, apenas moviéndose, con oficiales gritando órdenes para que suelte su arma. En el video, se puede ver al sospechoso levantando su brazo inmediatamente antes de que los oficiales dispararan una docena de tiros.

En una conferencia de prensa el viernes, el jefe de policía de Wausau, Ben Bliven, se refirió al video y enfatizó que las imágenes capturaron solo una pequeña parte del incidente y se grabaron después de que los oficiales ya habían estado comprometidos con el sospechoso durante más de 10 minutos. Además, dijo Bliven, el sospechoso ya había disparado a los oficiales y no respondió a las repetidas súplicas para que soltaran su arma.

Bliven instó al público a retener el juicio sobre las acciones de los oficiales involucrados hasta que se complete la investigación. DCI generalmente completa las investigaciones sobre los tiroteos involucrados por oficiales dentro de los 30 días. Después de ese tiempo, todos los informes de investigación se entregan al fiscal de distrito, quien luego determinará si los cargos son apropiados.

Eso significa que la investigación debería completarse en 60 días, dijo Bliven.

Mientras tanto, los funcionarios del DOJ instan a los miembros del público que tengan grabaciones a llamar a DCI al 608-266-1671 para permitir que los investigadores revisen la grabación.

En respuesta al incidente, Jim Palmer, director ejecutivo de la Asociación de Policía Profesional de Wisconsin (WPPA), la organización que representa a los oficiales bajo investigación de la División de Investigación Criminal (DCI) del Departamento de Justicia de Wisconsin, emitió la siguiente declaración:

Los miembros del personal legal y de campo de la WPPA respondieron para ayudar a los oficiales que estuvieron involucrados en el tiroteo de anoche en el lado oeste de Wausau. Con base en la información preliminar que hemos obtenido hasta el momento, tenemos mucha confianza en que los agentes actuaron de manera lícita y justificada ante una amenaza mortal e inminente. También confiamos en que las pruebas reunidas como resultado de la investigación independiente que se está llevando a cabo sobre este asunto demostrarán que el uso de la fuerza por parte de los agentes fue justificado y apropiado. Todos los oficiales están cooperando voluntariamente con la investigación que está llevando a cabo DCI.

No se equivoque al respecto, este es un resultado trágico para muchos, independientemente de las circunstancias. Es trágico para quienes lloran el fallecimiento de un ser querido y para la comunidad que necesita comprender con precisión lo que sucedió. También es trágico para los agentes que siempre cargarán con el peso de este incidente y la consiguiente pérdida de vidas.

Si bien las circunstancias no pueden cambiar la naturaleza trágica inherente de esta situación, sí importan ya que se relacionan con una evaluación de si las acciones de los agentes estaban justificadas. En ese sentido, creemos que los agentes actuaron de manera legítima y valiente, y que la investigación independiente en curso demostrará lo mismo. Si bien respetamos y apreciamos plenamente el hecho de que el público tiene el derecho y el deber de cuestionar las acciones de sus oficiales, alentamos a las personas a que se reserven el juicio hasta que concluya la investigación y la evidencia en este caso pueda hacerse pública..

Ningún oficial o transeúnte resultó herido durante el incidente, dijo la policía.