49ers

SANTA CLARA, California (AP) - Nueve años después de su carrera y un poco más de dos años después de una debilitante lesión en el tendón de Aquiles, Richard Sherman sigue atormentando a los mariscales de campo semanalmente.

Pregúntale a Kirk Cousins.

Sherman tuvo la tercera intercepción de playoffs de su carrera la semana pasada en una victoria sobre Cousins ​​y los Minnesota Vikings que envió a los San Francisco 49ers al juego de campeonato de la NFC contra los Green Bay Packers.

Esperando a Sherman estará el mismo mariscal de campo que enfrentó la última vez que llegó al juego por el título de la conferencia hace cinco años en Aaron Rodgers para el último enfrentamiento entre dos de los mejores de la NFL que solo se respetan el uno al otro.

“Es un jugador talentoso. En mi opinión, nunca lo perdí ”, dijo Rodgers, quien fue interceptado por Sherman en esa derrota en el juego por el título de la NFC luego de la temporada 2014.

“Quiero decir, nunca hubo un momento en el que jugaras con él en el que pensaras, 'Oh, voy a ir tras este tipo'. Siempre pienso que tienes que ser inteligente acerca de las rutas que te gusta lanzarle y entender que es uno de los jugadores más cabezones que jamás haya jugado en esa posición, así que debes ser muy inteligente sobre los tipos de rutas que te gustan. en ese lado del campo ".

Sherman una vez más parece el mismo jugador que era durante su apogeo en Seattle cuando borró repetidamente a los receptores del plan de juego al cerrar casi la mitad del campo con su cobertura de bloqueo.

En sus últimos 13 juegos, Sherman ha permitido solo 17 recepciones para 130 yardas con dos intercepciones y sin touchdowns, según Pro Football Focus.

Sherman también suena como el mismo, con su discurso descarado y su extrema confianza que ha ayudado a una ex selección de quinta ronda a convertirse en uno de los mejores esquineros para jugar el juego.

“Desde que llegué a la liga, todas las categorías que le importan a una esquina, soy el número uno en: porcentajes de pases completos, intercepciones, touchdowns en contra, yardas, índice de pasador”, dijo. “Si ese fuera otro rincón, ni siquiera sería una conversación. Pero me canso de eso. En los playoffs, jugué en 1 partidos ahora, cero touchdowns abandonados, tres intercepciones. Enséñame a alguien más haciéndolo así. Entonces disfrutaré de la discusión. Pero no lo hay ".

Si bien Sherman usa cualquier desaire, real o percibido, como combustible, solo hay elogios y respeto entre Sherman y Rodgers.

Los dos dividieron sus ocho encuentros anteriores, aunque Sherman salió adelante en el más importante cuando Seattle venció a Green Bay en el juego por el título de la NFC en enero de 2015.

Pero Rodgers no tuvo éxito porque encontró alguna debilidad en el juego de Sherman. En cambio, se acercó a él como lo hacen la mayoría de los mariscales de campo, lanzando la menor cantidad posible de pases a su derecha, sabiendo que Sherman cerrará ese lado del campo.

Rodgers ha completado solo 13 pases para 138 yardas contra Sherman en esos ocho juegos, según SportRadar, apuntándolo solo 23 veces y lanzando una intercepción en ese juego de campeonato de la NFC.

Gran parte de esa producción se produjo en el primer encuentro en 2012 cuando Rodgers completó 4 de 5 para 44 yardas. Lo ha evitado casi por completo desde entonces, ya que Sherman ha permitido solo nueve recepciones para 94 yardas en los últimos siete juegos.

"Yo diría que ha sido intenso", dijo Sherman sobre esos enfrentamientos. “Ha sido muy competitivo, supongo, por falta de mejores palabras. Hemos jugado bastantes veces y los juegos siempre son buenos. Rara vez hay reventones de una forma u otra. Pero siempre es una partida de ajedrez con él, y debes elegir tus lugares con cuidado ".

El lugar de Sherman parece estar en el lado izquierdo de la defensa de San Francisco, donde generalmente bloquea a quien se alinee contra él.

Los Packers tienen un claro receptor No. 1 en Davante Adams, cuyas 83 recepciones en la temporada regular fueron más del doble que cualquier otro receptor abierto en Green Bay a pesar de que Adams se perdió cuatro juegos por una lesión en el dedo del pie. Tuvo un récord de franquicia de playoffs de 160 yardas recibiendo la semana pasada contra Seattle, lo que generó dudas sobre si los Niners cambiarán la filosofía y harán que Sherman siga a Adams.

Sherman se ha alineado en el lado derecho defensivo en solo 14 jugadas en dos temporadas con San Francisco y dijo que la última vez que recuerda haber estado detrás de un receptor fue probablemente en 2016 contra Julio Jones de Atlanta.

No ha perjudicado a los Niners, que permitieron la menor cantidad de yardas por pase en 10 temporadas.

"Da la casualidad de que tenemos la defensiva de pase número uno en la liga", dijo Sherman. “Vaya, Dios mío, es una locura. Es una locura que no sigas a nadie, pero de alguna manera tienes la defensa de pase número uno en la liga, casi como si nuestra estrategia funcionara. Es casi como si fueras un idiota por hacerlo de otra manera. Es casi como si fueras tonto si lo haces de otra manera. Es casi como si la gente hubiera estado diciendo, 'Hazlo de esta manera' durante tanto tiempo, pero no tienen la defensa número uno, pero como sea, estoy loco ".