49ers / Packers

SANTA CLARA, California (AP) - Los 49ers de San Francisco están a una victoria de lograr un cambio que solo se ha logrado una vez en la era del Super Bowl.

Con una victoria en el juego de campeonato de la NFC en casa el domingo contra los Green Bay Packers, los Niners se convertirán en el segundo equipo en la historia de la NFL en llegar al Super Bowl un año después de perder al menos 12 juegos.

Sólo los St. Louis Rams lo han logrado, pasando de 4-12 en 1998 a campeones del Super Bowl un año después gracias en parte a una lesión de Trent Green que despejó el camino para que Kurt Warner asumiera el cargo de mariscal de campo.

Los 49ers (14-3) también pueden acreditar una lesión a su mariscal de campo como parte de su cambio de rumbo; el equipo tuvo solo 4-12 la temporada pasada después de que Jimmy Garoppolo sufriera una lesión en la rodilla que puso fin a la temporada en la Semana 3.

El lado positivo de esa lesión fue la selección general número 2 del draft, lo que llevó a la incorporación del ala defensiva Nick Bosa, quien ayudó a transformar la defensa en una de las mejores de la liga.

"Las cosas tienen una forma de funcionar", dijo Garoppolo. “Siempre me dije a mí mismo que era una bendición disfrazada, el ligamento cruzado anterior y todo, y sí, sacamos a Bosa de eso. Supongo que es una buena compensación. Las cosas tienen una forma de funcionar, supongo. Este viaje es una locura. Solo tienes que lidiar con los golpes ".

Los Packers (14-3) también han tenido un cambio impresionante después de caer a un récord de 6-9-1 la temporada pasada que llevó al despido del entrenador Mike McCarthy.

Matt LaFleur entró y jugó con la ofensiva, y el gerente general Brian Gutekunst incorporó adiciones clave como el dúo de pasadores Preston Smith y Za'Darius Smith, quienes se combinaron para 25 capturas y media en la temporada.

También ha habido algunas pastillas de bajo perfil como Tyler Ervin, Jared Veldheer y Marcedes Lewis que han ayudado.

“Creo que ha hecho un gran trabajo. Creo que se merece mucho crédito, él y su personal ”, dijo el mariscal de campo Aaron Rodgers sobre Gutekunst. “Ha habido muchos cambios geniales, pero creo que dije esto en mi casillero hace unas semanas, los de renombre han sido fantásticos, pero creo que son los otros los que han sido piezas de pegamento. "

REVANCHA

Estos equipos jugaron a principios de esta temporada en la Semana 12 en lo que resultó ser un partido desequilibrado. Rodgers perdió un balón suelto en la primera posesión de Green Bay, preparando un TD de 2 yardas que le dio a San Francisco la ventaja. Los Niners luego lo abrieron con pases largos de TD a Deebo Samuel al final del segundo cuarto y George Kittle en el tercer cuarto para una victoria de 37-8. Rodgers tuvo el peor día de su carrera, promediando 3.2 yardas por intento y siendo capturado cinco veces.

El entrenador de los Niners, Kyle Shanahan, tiene un mensaje para cualquiera en su equipo que se sienta demasiado confiado.

"No seas tan estúpido porque eso no es real", dijo. “Se trata del partido del domingo. Puedo contar mil historias de cosas así, jugando juegos en mi historia de los que he formado parte ".

Ha habido 23 ocasiones en la era del Super Bowl, excluyendo un juego de jugador de reemplazo en 1987, que un equipo perdió un juego de temporada regular por al menos 28 puntos frente a un equipo que se encontró nuevamente en los playoffs. En nueve de esos casos, el equipo que fue derrotado al principio de la temporada regresó para ganar en los playoffs.

REGRESO A CASA

Rodgers y el receptor estrella Davante Adams provienen del norte de California, con Rodgers creciendo en Chico y Adams en Palo Alto, que está cerca de Santa Clara. Ambos jugaron béisbol universitario en el estado, Rodgers fue a Cal y Adams a Fresno State. Pero ninguno terminó con los 49ers, quienes superaron a Rodgers con la selección general número uno en el draft de 1 por Alex Smith.

"Por lo general, soñaba con jugar para los 49ers cuando era niño, pero obviamente eso pasó hace mucho tiempo", dijo Rodgers cuando se le preguntó si imaginaba jugar con los Niners en los playoffs.

HISTORIA RICA

Estas dos franquicias que se han combinado para nueve títulos de Super Bowl tienen una rica historia en lo que respecta a los playoffs. Este será su octavo encuentro en las últimas 25 postemporadas, tres más que cualquier otra rivalidad. De hecho, el único otro enfrentamiento que ocurre con más frecuencia es Cowboys-Rams, que sucedió nueve veces. Green Bay tiene una ventaja de 4-3, pero los 49ers ganaron los dos últimos encuentros después de las temporadas 2012 y '13.

"Hemos tenido muchos partidos y hemos tenido algunos partidos importantes en los playoffs", dijo el tackle izquierdo de los 49ers, Joe Staley. “Parece que también se encuentran todo el tiempo durante la temporada regular. Un equipo con el que estamos familiarizados y con el que hemos tenido muchas grandes batallas a lo largo de los años ".

LLEVAR LA ROCA

Tevin Coleman obtuvo el visto bueno inicial como corredor de los 49ers durante las últimas nueve semanas de la temporada regular a pesar de que promedió solo 3.2 yardas por acarreo y 23.6 yardas por juego. Pero Coleman justificó esa confianza en el primer partido de playoffs de la semana pasada contra Minnesota cuando corrió 22 veces para 105 yardas en una victoria por 27-10.

"Tevin ha corrido duro para nosotros todo el año", dijo Shanahan. “Sé que tuvo mejores resultados ayer o el sábado. Creo que mucho de eso tuvo que ver con las oportunidades que tuvo. Tuvo más oportunidades. Estaba corriendo muy duro ".

EN LA ESQUINA

La única debilidad en la defensa de los 49ers últimamente ha sido el esquinero Ahkello Witherspoon, quien ha sido criticado repetidamente cuando los equipos evitan a Richard Sherman. Witherspoon permitió los cinco pases de TD que concedió San Francisco en los últimos tres juegos y fue enviado a la banca por Emmanuel Moseley en el primer cuarto la semana pasada después de ser derrotado para un TD de 41 yardas de Stefon Diggs. Shanahan no ha dicho cuál es su plan para esta semana, pero parece probable que Moseley obtenga el visto bueno después de estar bien en nueve juegos como titular a principios de esta temporada cuando Witherspoon se lesionó.

AMOR FRATERNO

Hay muchos lazos estrechos entre el cuerpo técnico basados ​​en la historia pasada juntos. Pero ninguno es tan fuerte como el de Matt LaFleur y su hermano menor Mike, quien es coordinador de juegos de pases en San Francisco. Cuando los equipos jugaron en la temporada regular, la familia de Matt salió temprano y pasó el fin de semana con la familia de Mike. Ese no será el caso esta vez.

"Creo que hay un ambiente un poco diferente, así que lo dejaré así", dijo Matt LaFleur. "Realmente no he hablado mucho con él y probablemente será así durante el resto de la semana".