Por octava vez en 25 años, los Packers y los 49ers, ambos 14-3 esta temporada, se enfrentan en la postemporada. Green Bay lidera 4-3 en lo que ha sido una rivalidad memorable ya veces picante. San Francisco ha ganado cinco de sus seis viajes al Super Bowl. Green Bay tiene 4-1.

Ningún enfrentamiento ha ocurrido con tanta frecuencia en los últimos 25 años. Los únicos equipos que jugaron más de ocho veces en la postemporada en la era del Super Bowl son los Rams y los Cowboys. Se conocieron por novena vez en enero pasado.

Así es como los Packers y los 49ers se enfrentan en el juego de campeonato de la NFC del domingo:

CUANDO LOS EMBALADORES TIENEN LA BOLA

Se trata de Aaron, por supuesto. Excepto que es Aaron Jones (33), el corredor emergente que ha equilibrado a los Packers en la ofensiva. Jones va a conseguir sus acarreos y, espera Green Bay, sus yardas. Cuanto más toque el balón, más posibilidades tendrá el Pack.

Naturalmente, eso significa que el otro Aaron, ya sabes, ese tipo Rodgers que usa el número 12, no está obligado a llevar el ataque. Rodgers se ha desacelerado un poco, pero sigue siendo uno de los cinco mejores mariscales de campo del fútbol, ​​capaz de hacer jugadas que cambian el juego desde el bolsillo o en movimiento.

Lo que no tiene, aparte del brillante Davante Adams (17), es un grupo fuerte de receptores. Eso podría jugar en las manos de los Niners si ponen al esquinero Richard Sherman (25) sobre Adams siempre que sea posible. Pero el coordinador Robert Saleh prefiere mantener a Sherman en el lado izquierdo. Ahkello Witherspoon (23), que a menudo luchaba, fue enviado a la banca por Emmanuel Moseley (41).

Una batalla Adams-Sherman, independientemente de la frecuencia con la que ocurra, podría determinar un ganador, especialmente si los Niners toman medidas drásticas contra Jones. La línea ofensiva de Green Bay lució desordenada contra Seattle demasiadas veces, pero recupera a RT Bryan Bulaga (75), quien estuvo enfermo la semana pasada. El LT David Bakhtiari (69) sobresale, pero el resto de esa unidad podría hacerse con el magnífico frente siete de San Francisco. El novato Nick Bosa (97) es la última incorporación y es una fuerza en el exterior. DT DeForest Buckner (99) ha tenido un fuerte impacto, y los LB Fred Warner (54) y Kwon Alexander (56), que finalmente está sano, son formidables. Tener al corredor de ventaja Dee Ford (55) de regreso la semana pasada fue enorme, lo que ayudó a los Niners a lograr seis capturas contra Minnesota.

CUANDO LOS 49ERS TIENEN LA PELOTA

A diferencia de Green Bay, que depende casi exclusivamente de Jones para su juego terrestre, los 49ers tienen un grupo de tres frentes en el que Raheem Mostert (31) ha emergido como el más impactante. Pero Tevin Coleman (26) viene de su mejor juego de la temporada y Matt Breida (22) también estará en la mezcla.

Operan detrás de una línea de veteranos liderada por LT Joe Staley (74) y RT Mike McGlinchey de segundo año, y Kyle Juszczyk (44) es el mejor fullback de la NFL, como bloqueador y receptor.

Pero la clave en la ofensiva será qué tan bien el mariscal de campo Jimmy Garoppolo (10) se conecte con el All-Pro TE George Kittle (85), el jugador ofensivo más dinámico de ambos lados. Kittle marca la diferencia y obligará a Green Bay a utilizar la doble cobertura en ocasiones. Los profundos de los Packers Darnell Savage (26), su selección de primera ronda del draft de abril pasado, y Adrian Amos (31) tendrán un juego muy ocupado. Al igual que los CBs Jaire Alexander (23) y Kevin King (20) cubriendo a Emmanuel Sanders (17), Kendrick Bourne (84) y el novato emergente Deebo Samuel (19), quien no tiene miedo de pasar por el medio.

No busque que los Niners se vuelvan conservadores a menos que tengan una gran ventaja tardía. Seguirán atacando mientras la línea pueda contener a los “Smith Brothers” de Green Bay, los LB Za'Darius (55) y Preston (91), por fuera, y Blake Martínez (50) por dentro.

Za'Darius Smith, quien vino de Baltimore como agente libre, tuvo 37 hits de mariscal de campo y 13 1/2 capturas, mientras que Preston Smith, fallecido de Washington, tuvo 23 hits de QB y 12 capturas. Ambos fueron destacados contra los Seahawks.

EQUIPOS ESPECIALES

Ambos equipos tienen pateadores de posición veteranos que han pasado por la rutina de la postemporada: Robbie Gould de San Francisco (9) y Mason Crosby de Green Bay (2). Gould es un poco más confiable.

Los apostadores de los Packers JT Scott (6) han tenido una temporada mucho mejor que Mitch Wishnowsky de los Niners. Sin embargo, los equipos de cobertura y retorno de Green Bay no son robustos, mientras que San Francisco es un poco mejor.

COACHING

Ambos entrenadores en jefe supervisaron cambios significativos esta temporada.

Kyle Shanahan, en su tercer año al mando, llevó a los 49ers de elegir el segundo lugar en el draft de 2019 (Bosa fue el premio) a la puerta de su séptimo Super Bowl. Su ofensiva versátil ha sido sólida, y la defensa de Saleh se ha visto inamovible en ocasiones. La primera línea es excelente y Saleh, como Shanahan, se mantiene agresivo durante todo el juego.

Hubo dudas sobre cómo se fusionaría Rodgers con el nuevo entrenador Matt LaFleur. No ha sido un problema, y ​​esta es una ofensiva terrestre más eficiente que la que Rodgers ha tenido.

Green Bay es más agresivo - y peligroso - en defensa bajo el coordinador Mike Pettine, quien suelta a los Smith Brothers con frecuencia y eficacia.

INTANGIBLES

La teoría de que Rodgers debería haber estado (y ganado) más de un Super Bowl en su carrera de calibre del Salón de la Fama ha sido pateada. Rodgers está mucho más cerca del final de su temporada en la NFL y esta podría ser su última oportunidad.

Green Bay fue derrotado por los 49ers durante la temporada regular. Por supuesto, eso puede ser un motivador para San Francisco, sabiendo que se estrelló el 24 de noviembre.

San Francisco tiene un elenco y una apariencia casi completamente diferente de cuando llegó al Super Bowl de 2013, perdiendo ante Baltimore. Los fanáticos en el Área de la Bahía todavía creen que a los Niners les robaron una interferencia de pase en la zona de anotación en los segundos finales.