Esta historia fue producida por FairWarning (www.fairwarning.org), una organización de noticias sin fines de lucro con sede en el sur de California que se enfoca en temas de salud pública, consumidores y ambientales.

 

 

A los estadounidenses se les dice que limiten las interacciones públicas durante la pandemia de coronavirus y que se queden en casa tanto como sea posible. También se les dice que no desnuden los estantes de los supermercados acumulando comida y otros artículos esenciales.

¿Pero estos mensajes han sido a veces contradictorios? Si se supone que las personas deben evitar aventurarse en público, incluidos los viajes de compras, ¿no tiene sentido que limiten los viajes abasteciendo todo lo que puedan?

“Existe cierta disonancia entre 'no acumular' versus 'vas a estar encerrado durante tres semanas'”, dijo el Dr. George Rutherford, profesor de epidemiología en la Universidad de California en San Francisco.

“Bajó tan rápido”, dijo. "Esto no fue elaborado por una empresa de relaciones públicas, créame".

En las últimas semanas, los funcionarios de salud pública y los políticos han luchado por definir cómo los estadounidenses deben equilibrar el distanciamiento social con la compra de lo esencial, y qué constituye una despensa bien abastecida versus una sobrecargada.

En una conferencia de prensa El domingo, el presidente Trump pidió a los consumidores que evitaran el acaparamiento, pero no dio una guía específica sobre la cantidad de alimentos o medicinas que la gente debería considerar tener a mano.

“No hay escasez. No tenemos escasez, aparte de que la gente compra entre tres y cinco veces lo que compraría normalmente ”, dijo Trump.

En una publicación en su sitio web, el Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades  recomienda que los consumidores tengan suministros disponibles para dos semanas. los Departamento de Seguridad Nacional en febrero dio el mismo consejo, pero ahora dice de manera más vaga que los consumidores deben almacenar suministros "adicionales".

En un comunicado de esta semana, el comisionado de la Administración de Alimentos y Medicamentos, Dr. Stephen M. Hahn, instó a los estadounidenses a "comprar solo suficientes alimentos y elementos esenciales para la próxima semana".

Entonces, con los casos de COVID-19 en los EE. UU.. superando 9,300 a mediados de semana, junto con al menos 150 muertes¿Qué hacen los consumidores ante mensajes aparentemente contradictorios?

"Creo que, en parte, el acaparamiento ocurrirá independientemente de los mensajes porque es una forma en que las personas manejan sus reacciones de miedo", dijo en un correo electrónico Rachael Piltch-Loeb, becaria de preparación en la Escuela de Salud Pública TH Chan de Harvard.

"Pero, definitivamente, la mensajería también podría mejorarse".

Entre los artículos que se venden comúnmente en todo el país se encuentran el papel higiénico, la lejía, el pan, la leche e incluso algunos productos perecederos como las bananas, dijo Doug Baker, vicepresidente de relaciones industriales del Food Marketing Institute con sede en Arlington, Virginia, que representa a los minoristas y productores de alimentos. .

"La cadena de suministro ahora está funcionando a más del 100 por ciento de su capacidad normal", dijo Baker.

Las personas que se abastecen “no serían un problema si solo estuvieran comprando el inventario de una semana”, dijo. El problema es que la gente compra en cantidades que "les duran más de 30 días".

Dijo que no creía que la especulación fuera un motivo importante; más bien, que la gente está acaparando porque "les preocupa que ... se les pida que permanezcan en sus hogares por un período prolongado" y que las tiendas cerrarán, algo que dijo que no sucederá en absoluto.

"Eso es parte de la ansiedad que tienen de 'No voy a poder conseguir esto en un par de semanas, así que será mejor que lo consiga ahora".

En un supermercado Ralphs esta semana en Pasadena, California, el cliente Jeff Robeff sopesó este dilema mientras salía de la tienda con pan y algunos otros artículos.

"El acaparamiento es realmente lamentable", dijo. “Creo que es egoísta… Es la sociedad que hemos creado: 'Yo gano. Tengo la mayor cantidad de papel higiénico '. "

Un compañero cliente que llevaba una mascarilla quirúrgica, que no quiso dar su nombre, dijo que ha estado yendo a 15 tiendas al día a buscar suministros para su familia de siete miembros. Eran sólo las 10:45 a. M. Y "hoy estoy en mi quinta tienda", dijo.

Rutherford, el epidemiólogo de UC San Francisco, dijo que el grupo que más necesita encontrar el equilibrio adecuado entre la exposición potencial y el abastecimiento adecuado son las personas mayores de 60 años.

Recientemente, dijo, algunos minoristas han instituido horarios de compras tempranos para clientes mayores. "Esa es una gran idea", dijo Rutherford.

"Todo lo que necesita es Trader Joe's o Safeway para hacerlo, entonces todos los demás lo harán".

Salvo que exista una tienda cercana que ofrezca horas tempranas para las personas mayores, Rutherford dijo que las personas mayores pueden obtener un servicio de entrega a domicilio, hacer que sus hijos vayan a buscar sus suministros o ir a primera hora de la mañana y "salir tan rápido como puedan".

El colega de Rutherford en UC San Francisco, el Dr. Jeffrey Martin, dijo que el mensaje que los estadounidenses deben comprender es que su principal riesgo de infección proviene de contactos sociales cercanos, no de viajes periódicos a la tienda.

“Hay formas de ir a una tienda de comestibles y evitar el contacto cercano con otros seres humanos para que sea un evento de muy bajo riesgo tanto para adquirir una infección como para transmitirla”, dijo Martin, profesor de epidemiología.

"Si no está cerca de otras personas y simplemente está respirando el aire, esa no será una forma de contraer este virus", dijo.

Sus sugerencias incluyen comprar en momentos menos concurridos, usar guantes, evitar tocar los artículos y guardarlos, y limpiar el asa del carrito de compras.

El Dr. Lee W. Riley, profesor y director de la División de Enfermedades Infecciosas y Vacunación de la Facultad de Salud Pública de UC Berkeley, dijo que, en lugar de acumular, la gente debería seguir sus rutinas de compra habituales. Es probable que mantener las tiendas menos concurridas "disminuya las posibilidades de transmisión viral", dijo.

El Dr. Peter Yellowlees, director de bienestar del sistema de salud de la Universidad de California, Davis, y profesor de psiquiatría, dijo que el mensaje que no se está difundiendo es que "superaremos esto ... Y la gente va a necesitar ayudarse unos a otros, y una forma de ayudarse unos a otros es no acumular grandes cantidades para que sus vecinos no tengan nada ...

"Se trata de ayudar a la comunidad", dijo, "y usted ayuda a la comunidad si no acumula".

Esta historia fue reportada por Marjie Lundstrom, Eli Wolfe y Myron Levin, y escrita por Lundstrom