TRAVERSE CITY, Michigan (AP) - Enbridge Inc. solicitó el miércoles autorización estatal y federal para construir un túnel de oleoducto debajo de la vía fluvial de Michigan que conecta dos de los Grandes Lagos.

La compañía canadiense quiere construir un túnel de aproximadamente 4 millas de largo (6.4 kilómetros de largo) debajo del Estrecho de Mackinac. Reemplazaría el segmento submarino de la Línea 5, una tubería que corre entre Superior, Wisconsin y Sarnia, Ontario.

Enbridge presentó una solicitud conjunta al Departamento de Medio Ambiente, Grandes Lagos y Energía de Michigan y al Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Se necesita la aprobación de ambos para que el proyecto avance.

“El Proyecto del Túnel de los Grandes Lagos es inequívocamente la solución más práctica ya largo plazo para brindar un suministro de energía seguro a la región mientras se mejoran las salvaguardas ambientales en el Estrecho”, dijo Amber Pastoor, gerente del proyecto.

La línea 5 transporta cada día 23 millones de galones (87 millones de litros) de petróleo crudo y líquidos de gas natural que se utilizan para el propano. Se divide en dos tuberías debajo del estrecho, que une los lagos Michigan y Huron, un área ecológicamente sensible y popular destino turístico.

Conflicto ambiental La línea 5 es vulnerable a las fugas después de permanecer en el fondo del estrecho durante 67 años. Enbridge dice que está en buenas condiciones y es monitoreado de cerca, pero acordó gastar $ 500 millones en un reemplazo que se ubicaría en un túnel perforado a través del lecho de roca debajo del estrecho.

El año pasado, la Corte de Reclamaciones de Michigan confirmó un acuerdo entre la empresa y el exgobernador republicano Rick Snyder para construir el túnel, rechazando una impugnación de la fiscal general demócrata Dana Nessel.

Nessel ha presentado una demanda separada exigiendo el cierre de la Línea 5 existente como una molestia pública y un peligro ambiental.

La gobernadora demócrata Gretchen Whitmer también se ha manifestado en contra del oleoducto y ha intentado sin éxito negociar un cronograma acelerado para la construcción del túnel, que Enbridge planea comenzar el próximo año y terminar en 2024.

El departamento de medio ambiente de Michigan tardará 30 días en determinar si la solicitud está completa, dijo el miércoles el portavoz Scott Dean.

En vista de las políticas de quedarse en casa resultantes de la pandemia del coronavirus, "estamos adaptando nuestros procesos para manejar estas y otras solicitudes de permisos de una manera que proteja la salud pública, cumpla con la ley y permita una participación y aportes públicos significativos". Dean dijo.

Arup, una empresa de consultoría e ingeniería con sede en Londres, está diseñando el túnel. Una sociedad entre Jay Dee Contractors, con sede en Livonia, Michigan, y Obayashi Corp., con sede en Japón, se encargará de la construcción.

Los planes requieren comenzar a trabajar en el lado de la península inferior del estrecho y dirigirse hacia el norte, dijo la compañía, y agregó que el sitio de trabajo de 25 acres (10 hectáreas) mantendría una zona de amortiguamiento de 115 pies (35 metros) desde el lago Michigan. orilla.

El extremo norte de la perforación del túnel estará en una parcela de 16 acres (6.5 hectáreas) que posee Enbridge. El espacio de amortiguación en ese lado del estrecho será de al menos 50 pies (15.2 metros), dijo la compañía.