Iniciar sesión en la escuela en el sofá puede hacer que la vida en el hogar sea más complicada. Imágenes de Cavan / Getty Images

taryn morrissey, American University School of Public Affairs

Ya sea que esté mirando la pregunta de por qué siempre ha sido difícil ser un padre que trabaja en los Estados Unidos como madre con dos hijos menores de 7 años, o como erudito en política infantil y familiar, destaca una razón. Las horas los empleadores exigen y horarios de las escuelas públicas siempre han sido incompatibles.

Mientras que los niños asisten a escuelas públicas K-12 por un promedio de 1,195 horas al año, un padre que trabaja a tiempo completo promedia el doble de tiempo, aproximadamente 2,450 horas por año, trabajando y viajando.

Este otoño, parece que millones de niños estadounidenses no pasarán horas en la escuela en absoluto. Y para casi todos los padres, el baile complicado habitual entre sus trabajos y los horarios diarios de sus hijos se ha vuelto aún más complejo, como sistemas escolares ajustar sus planes de acuerdo con lo que sea posible durante la pandemia de COVID-19.

A mediados de julio, por ejemplo, Nueva York - el distrito escolar más grande del país - planeaba tener niños en las aulas solo dos o tres días a la semana una vez que comience el nuevo año escolar. Los Ángeles - el segundo más grande - planeaba seguir aprendiendo completamente en línea.

Un problema de desigualdad

Encontrar cuidado infantil asequible y confiable es especialmente difícil para los padres con infantes y niños pequeños, aquellos cuyos hijos tienen necesidades especiales, o los que trabajan noches, fines de semana or horarios impredecibles.

Los programas públicos de prekínder y los Head Start programa juntos inscribirse solo 47% de los niños de 4 años y 17% de los de 3 años y la mayoría de estos programas son sólo de "medio día", lo que significa que se ejecutan durante cuatro horas como máximo.

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Una vez que los niños están listos para la escuela primaria, solo unos pocos estados requieren jardín de infantes de día completo.

Padres ricos y con altos ingresos salvan este abismo para sus hijos de todas las edades con elaboradas y costosas redes de personas y programas pagados que puede incluir cuidado después de la escuela, actividades de enriquecimiento, niñeras y niñeras.

Los padres que no pueden pagar esas cosas y tienen pocas opciones dependen de sus familiares, vecinos y amigos para llenar los vacíos que las escuelas no cubren con más arreglos informales.

Ahora aun peor

Desde marzo de 2020, la mayoría de los padres de EE. UU. Se han enfrentado a la abrumadora tarea de trabajar a tiempo completo mientras cuidan, y al menos intentan durante los días escolares ayudar a enseñar, a sus hijos durante toda la semana.

Este desafío está muy extendido. Un estimado un tercio de los trabajadores estadounidenses tienen obligaciones de cuidado infantil.

Con escuelas y programas de cuidado infantil en gran parte cerrado, la mayoría campamentos de verano canceladas o en línea, y las familias comprensiblemente reacias a depender de parientes mayores, las horas de cuidado infantil se han reducido, en muchos casos, a cero. Pero para los trabajadores que tuvieron la suerte de permanecer empleados, las horas de trabajo se han mantenido estables.

Por otro lado, pautas de distanciamiento social desaliente la asociación con otras personas fuera del hogar, que pueden incluir niñeras y niñeras.

La dinámica de ganarse la vida mientras se crían niños cambia durante las pandemias. Craig F. Walker / The Boston Globe a través de Getty Images

Pasando

Anticipo que muchos padres, en su mayoría madres, se verá obligado a faltar al trabajo, cortar sus horas or dejar sus trabajos. Dar este paso podría hacer que la vida sea menos agitada y garantizar el cuidado de sus hijos a corto plazo. Pero también afecta su presente y futuro seguridad economica.

No creo que hacer malabares entre el trabajo y la paternidad tenga que ser tan difícil, o que las cosas deberían haber sido tan difíciles como antes de esta crisis. Una vez que termine la pandemia, Estados Unidos no debería aspirar a que los padres regresen al costoso y agotador jujitsu de 2019.

Sostengo que la nación debería, a largo plazo, garantizar que todos tengan acceso a opciones asequibles y de alta calidad que abarquen desde la infancia hasta la adolescencia a través de una combinación de subsidios para el cuidado infantil y más fondos para el cuidado de los niños antes y después de la jornada escolar.

Más gasto en cuidado de bebés y niños pequeños y actividades de verano, una época del año durante la cual las familias a menudo tiene problema para encontrar y pagar cuidado - podría ayudar a reducir las brechas de ingresos en preparación para el jardín de infantes y pérdida de aprendizaje de verano.

La pandemia de COVID-19 ha puesto al descubierto el delicado, muy difícil e insostenible acto de equilibrio de los padres.

Esta compleja crisis ofrece un momento de ajuste de cuentas. Los estadounidenses tienen la oportunidad de volver a imaginar cómo el gobierno puede apoyar la vida familiar: hacer que la crianza de los hijos sea menos costosa, menos estresante, más socialmente justa y simplemente mejor para todos.

taryn morrissey, Profesor Asociado de Administración Pública y Política, American University School of Public Affairs

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