Matt Barnum, Chalkbeat

¿Deberían las escuelas administrar exámenes estandarizados el próximo año?

Muchos funcionarios de educación estatales y locales de todo el país están presionando para que se cancelen las pruebas requeridas por el gobierno federal para el próximo año escolar. Más recientemente, miembros del consejo de la ciudad de Nueva York hizo el caso, escribiendo, "En medio de las condiciones extremas de la pandemia de COVID-19, realizar pruebas estatales no puede ser justo para los estudiantes".

Un estado, Georgia, ha solicitado formalmente una exención y otros han indicado que también lo harán.

Pero Jim Blew, subsecretario del Departamento de Educación de los Estados Unidos, dijo que tales solicitudes recibirán una fría recepción.

“Nuestro instinto no sería otorgar esas exenciones”, dijo Blew durante la conferencia de la Asociación de Escritores de Educación el viernes. "Las pruebas tienen muchos beneficios y permiten cierta transparencia sobre el rendimiento de las escuelas".

Los comentarios son notables porque la secretaria de Educación Betsy DeVos hizo el decisión sin precedentes permitir que los estados cancelen las pruebas el último año escolar, lo que cada estado aprovechó el cierre de los edificios escolares de todo el país durante la pandemia. Los comentarios de Blew indican que las solicitudes similares serán vistas con más escepticismo durante el próximo año, aunque no sugirió que se haya tomado ninguna decisión final. No está claro qué tan logísticamente factibles serán las pruebas este año escolar.

La decisión tiene importantes implicaciones: los puntajes de las pruebas ahora están envueltos en el ADN de la educación, se utilizan para evaluar a los maestros y las escuelas, y dan forma a la forma en que los padres elegir entre escuelas, decidir si los estudiantes pasan al siguiente grado, y la investigación la eficacia de políticas específicas.

Los argumentos a favor y en contra de las pruebas están familiarizados, pero recientemente cargada de pandemia.

Merrie Najimy, presidenta de la Asociación de Maestros de Massachusetts, dijo que las pruebas alejarán a los maestros de abordar las necesidades sociales y emocionales de los estudiantes. "Si sabemos que MCAS está por llegar, entonces nos obligará a volver a la rutina normal de apresurarnos a través del plan de estudios para cubrir la mayor cantidad de contenido posible", dijo, refiriéndose a la prueba del estado. "Eso les hará más daño a nuestros hijos".

Su sindicato, crítico durante mucho tiempo con las pruebas, está presionando para eliminarlos MCAS y “reevaluar las formas en que se evalúan nuestras escuelas públicas” como parte de sus pautas para reabrir escuelas.

Los legisladores estatales y municipales de todo el país han presentado casos similares, y el problema está surgiendo Nueva York, Oklahoma y Tennessee; funcionarios en Georgia, Míchigan y Carolina del Sur han indicado que buscarán una exención para el próximo año.

Pruebas estatales, argumentó más de una docena de miembros del Consejo de la Ciudad de Nueva York, "no servirían para ningún propósito significativo, quitarían tiempo y dinero de otras prioridades más importantes para el aprendizaje y la curación, y servirían principalmente para aumentar la ansiedad en un momento traumático".

No tan rápido, contrarreste a quienes apoyan el mantenimiento de los requisitos de las pruebas, incluidos algunos grupos de derechos civiles. Han argumentado que tales exámenes son cruciales para resaltar las desigualdades en las escuelas, que probablemente se han expandido debido al cambio a la instrucción remota.

“Si renunciamos a datos adicionales, eso significará que más niños se perderán y se esconderán”, dijo Liz King, directora de política educativa de The Leadership Conference on Civil and Human Rights, una coalición de grupos de derechos civiles. "Los datos de evaluación son una parte fundamental del panorama de datos para que comprendamos lo que les está sucediendo a los niños".

Algunos funcionarios escolares también apoyan el mantenimiento de las pruebas. "En este momento, no podemos predecir todo lo que puede traer el próximo año, pero podemos decir con certeza que las herramientas de evaluación deben seguir desempeñando un papel clave en nuestro sistema educativo", Carissa Moffat Miller, directora ejecutiva del Consejo de Jefes de Estado Oficiales de la escuela, dijeron en un reciente ambiental. Ella argumentó que tales datos son valiosos para que las familias conozcan el desempeño de sus hijos, para que los maestros den forma a la instrucción y para que los legisladores tomen decisiones informadas.

La investigación presenta un imagen complicada sobre pruebas y medidas de responsabilidad. La presión de la rendición de cuentas ha sido vinculado a mejorado aprendizaje de los estudiantes en algunos casos, al menos medido en evaluaciones de bajo riesgo, pero también produjo algunos consecuencias no deseadasdel ADN, tales como los trampa y enseñando a la prueba.

Cualquiera que sea la decisión que se tome, las implicaciones se extenderán más allá del próximo año, dijo Marty West, profesor de educación de Harvard. Eso se debe a que las medidas del crecimiento de los estudiantes, que los investigadores dicen es una mejor manera de juzgar a las escuelas; generalmente, confíe en la puntuación del año anterior para mostrar el progreso año tras año.

"Cuanto más esperemos para comenzar a producir la información que sirve como punto de partida", dijo West, "más tiempo pasará antes de que podamos tener medidas de rendimiento escolar que merezcan tener algo en juego".

Y una decisión sobre las pruebas tampoco abordará otras decisiones entrelazadas sobre cómo abordar las políticas que dependen de los puntajes de las pruebas. Incluso si se realizan las pruebas, muchos todavía se opondrán a atribuir altas apuestas a los puntajes considerando el año escolar inusual, que en muchos distritos al menos empezar virtualmente.

Mientras tanto, DeVos ha tenido una relación complicada con las pruebas y el papel federal al exigirlas. Ella rápidamente renunciado requisitos del último año escolar y, en general, ha criticado la participación federal en la educación. Ella también tiene resultados de pruebas minimizados como una forma de juzgar sus iniciativas de elección de escuelas favoritas.

Sin embargo, el tema de las pruebas este año escolar puede depender más de argumentos prácticos que filosóficos. Si muchas escuelas siguen funcionando de forma remota en primavera, cuando se supone que se deben administrar las pruebas, la evaluación tradicional podría resultar inviable.

Blew dijo que es demasiado pronto para tener esa conversación. “No debería preguntar el año anterior a la prueba si no tiene que hacerlo”, dijo. "Veamos cómo evolucionan las cosas". Pero dejó en claro dónde está su simpatía. “Dejando de lado la responsabilidad, necesitamos saber dónde están los estudiantes para poder abordar sus necesidades”, dijo.

Sin embargo, en última instancia, no está claro si la decisión final dependerá de DeVos. Con una elección presidencial que se avecina, una nueva administración puede tomar la decisión final. Ex vicepresidente Joe BidenLa campaña ha sugerido que si es elegido presidente dejará de hacer pruebas.

"Los demócratas trabajarán para poner fin al uso de pruebas tan importantes y alentarán a los estados a desarrollar enfoques basados ​​en la evidencia para la evaluación de los estudiantes que se basen en medidas múltiples y holísticas". leer recientemente publicaron las recomendaciones del Grupo de Trabajo de Unidad Biden-Bernie Sanders.

Reema Amin contribuyó con el reportaje.

Chalkbeat es un sitio de noticias sin fines de lucro que cubre el cambio educativo en las escuelas públicas.