Matt Barnum, Chalkbeat

Los puntajes de matemáticas de los estudiantes de último año de secundaria estadounidenses no mejoraron entre 2015 y 2019, mientras que sus puntajes de lectura disminuyeron, según el última ronda de los resultados de las pruebas federales.

Los puntajes destacan el país fracaso más amplio para mejorar los puntajes de los exámenes de los estudiantes durante la última década y la terquedad particular de los resultados de lectura de la escuela secundaria, que en realidad han disminuido desde principios de la década de 1990.

Mientras tanto, la brecha entre los estudiantes del 12º grado con el rendimiento más alto y el más bajo está aumentando. La misma tendencia fue visible en el últimos resultados para estudiantes de cuarto y octavo grado.

“Tanto en matemáticas como en lectura, hemos notado un patrón de puntajes decrecientes que se han concentrado entre los estudiantes de bajo rendimiento”, dijo Peggy Carr, la comisionada asociada del brazo del departamento de educación federal que administra el examen. "Esta es una indicación preocupante de que demasiados estudiantes se están quedando atrás, y es algo sobre lo que queremos saber más".

Las puntuaciones, publicadas el miércoles, ofrecen una imagen sombría de los resultados educativos estadounidenses en un momento en el que se está creando la pandemia de coronavirus. nuevos desafíos sin precedentes para estudiantes. La única buena noticia potencial: es posible que la falta de progreso esté relacionada con el aumento de las tasas de graduación de la escuela secundaria, lo que significa que una mayor variedad de estudiantes permanecen en la escuela para tomar el examen en el 12 ° grado.

La Evaluación Nacional del Progreso Educativo, dada a una muestra de estudiantes en todo el país, se considera ampliamente como uno de los mejores puntos de referencia del aprendizaje de los estudiantes. A diferencia de muchas otras pruebas estandarizadas, no tiene mucho en juego para los estudiantes o las escuelas.

Los estudiantes de duodécimo grado generalmente solo son evaluados cada cuatro años y sus resultados no se desglosan por estado, a diferencia de los pruebas más frecuentes de los alumnos de cuarto y octavo grado.

En matemáticas, los puntajes del grado 12 no se han movido desde 2005, el primer año en que se administró el examen en su forma actual. En general, aproximadamente uno de cada cuatro estudiantes de último año de secundaria en Estados Unidos es competente o avanzado en matemáticas, mientras que el 40% tiene habilidades matemáticas consideradas "por debajo de lo básico". (El punto de referencia de NAEP para el dominio se considera bastante alto).

En lectura, los puntajes del 12º grado son más bajos que en 1992, el primer año en que se realizó el examen, y apenas han cambiado desde 2002. Aproximadamente el 37% de los estudiantes de último año de secundaria obtienen un puntaje competente o avanzado en lectura.

En particular, tanto en lectura como en matemáticas, las brechas entre los de mayor y menor desempeño han aumentado desde 2013. Mientras que el grupo de mejor desempeño se mantuvo estable o mejoró levemente, los de menor desempeño perdieron terreno.

No está claro por qué esa brecha está creciendo. “No podemos estar seguros”, dijo Carr. "Creemos que hay una multitud de factores".

Hay grandes disparidades entre estudiantes de diferentes razas y estudiantes con padres de diferentes niveles de educación, pero no han cambiado mucho en los últimos años. (NAEP no recopila ningún dato sobre los ingresos familiares de los estudiantes del grado 12).

Tampoco hay respuestas claras sobre por qué las puntuaciones no han mejorado en general. Pero hay una explicación optimista: La creciente tasa de graduación de la escuela secundaria en Estados Unidos. Debido a que hay menos estudiantes que abandonan la escuela, las últimas pruebas de NAEP probablemente incluyan calificaciones de estudiantes de bajo rendimiento que en años anteriores podrían no haber estado en la escuela en absoluto. La tasa general de graduación del país. aumentado del 83 al 85 por ciento entre 2015 y 2018, el año más reciente con datos federales disponibles.

“Es algo bueno, estos estudiantes que normalmente no estarían en la evaluación ahora están en la evaluación”, dijo Carr. "Algo de lo que vemos aquí probablemente se pueda atribuir con seguridad a las mejoras en las tasas de graduación".

Pero es difícil probar si esto explica lo que está sucediendo o qué tan grande es la diferencia. "No encontramos una prueba irrefutable, pero aún existe una posibilidad y creo que una fuerte", dijo Kristin Blagg, investigadora del Urban Institute que ha estudiado tendencias en las puntuaciones de NAEP.

¿Qué hay de otras explicaciones, como la Estándares Comunes, o cambios en financiación escolaro políticas de elección de escuela, o factores Afuera de la escuela? Hay demasiadas variables en juego para saber, a pesar de que los expertos y los políticos a menudo aprovechan las puntuaciones brutas de la NAEP para defender las políticas que han promovido durante mucho tiempo.

“Decir que X causó Y no es apropiado”, dijo Blagg. (Los investigadores que han analizado cuidadosamente los datos de NAEP para aislar los efectos de políticas específicas, por lo general miran los puntajes de cuarto y octavo grado, en lugar de los puntajes de duodécimo grado).

Tampoco es necesariamente justo atribuir las disminuciones solo a las escuelas secundarias, ya que los resultados reflejan la experiencia de los estudiantes a lo largo de sus carreras escolares.

"Debemos tener cuidado de no asumir que es totalmente culpa de nuestras escuelas secundarias", escribió Michael Petrilli del Instituto Fordham en un blog a principios de esta semana.

De hecho, los puntajes del grado 12 siguen con estancamiento puntajes de cuarto y octavo grado. (Sorprendentemente, esto no siempre ha sido cierto. Los puntajes de cuarto y octavo grado han mejorado anteriormente más que los puntajes de la escuela secundaria, un hecho que ha nunca ha sido entendido completamente.)

Otra buena noticia: no hay evidencia de que los estudiantes de secundaria estadounidenses se estén quedando atrás de sus pares internacionales. El reciente examen PISA, dado a jóvenes de 15 años, mostró que Los estudiantes de EE. UU. Han logrado avances modestos en los últimos años en relación con otros países, y actualmente están clasificados por encima del promedio en lectura y ciencias, aunque permanecen por debajo del promedio en matemáticas.

Lo más preocupante, sin embargo, podrían ser los resultados aún por llegar en el estela del coronavirus. Se planea otra ronda de pruebas NAEP para los estudiantes de cuarto y octavo grado este año, aunque la muestra de estudiantes será más pequeño de lo habitual debido a los costos adicionales de administrar el examen durante la pandemia.

Chalkbeat es un sitio de noticias sin fines de lucro que cubre el cambio educativo en las escuelas públicas.