Kalyn Belsha, Chalkbeat

Cuando Ana Barros elaboró ​​una lista de estudiantes que estaban a punto de reprobar su clase este otoño, era más larga de lo que esperaba: 22 estudiantes de 86.

Lo que más angustió a Barros, quien enseña estudios sociales de sexto grado en una escuela autónoma en Tulsa, Oklahoma, fue que su lista incluía estudiantes que no parecían tener dificultades: estudiantes que habían estado participando en una clase virtual, pero que no lo habían hecho. entregó tarea tras tarea.

"Eso fue un poco aterrador", dijo. "Incluso los niños que parecen estar bien, y sus padres dicen 'Sí, somos buenos, somos buenos', todavía están fallando".

Así que fue a buscar respuestas. “Todo el mundo básicamente ha dicho: 'No lo entendí al principio, y luego me di por vencido'”, dijo Barros. "Están frustrados y no saben cómo expresar eso".

In Houston, Los Ángeles, Chicago y en otra parte a través de el país, más estudiantes están reprobando clases este otoño. Es una tendencia preocupante, ya que La investigación ha mostrado que incluso reprobar una clase básica puede reducir las posibilidades de que un estudiante se gradúe de la escuela secundaria.

Los estudiantes cuyas calificaciones son más bajas, dicen los maestros, son tanto los estudiantes que dejaron de asistir a clase por completo como los que simplemente se han quedado muy atrás. En cualquier caso, los profesores se esfuerzan por averiguar qué hacer con las muchas tareas que faltan.

Algunos profesores están dando más F que nunca. Pero muchos han revisado todo su enfoque de la calificación para evitar que un número aún mayor falle, y luego han luchado con si tomaron la decisión correcta. Eso significa que la cantidad de estudiantes que realmente tienen dificultades en este momento probablemente sea mayor que las cifras alarmantes que se informan en todo el país.

Elaine Allensworth, que dirige el Consorcio de Investigación Escolar de la Universidad de Chicago, que ha estudiado durante mucho tiempo lo que mantiene a los estudiantes en el camino correcto para graduarse, lo calificó como un equilibrio difícil.

“Quieres que tengan flexibilidad en este momento, porque todos se encuentran en estas circunstancias extrañas, y podría ser muy difícil para los estudiantes completar las tareas que los maestros inicialmente pretendían”, dijo. Pero agregó: "Con suerte, con esa flexibilidad, todavía les piden a los estudiantes que hagan cosas en las que aprenderán habilidades, aprenderán el contenido".

Esta primavera, cuando la escuela fue interrumpida por primera vez por la pandemia, muchos distritos escolares adoptaron políticas de aprobado / reprobado, o ingresaron calificaciones solo si aumentaron el promedio de un estudiante. Pero este otoño, muchos distritos volvieron a las políticas de calificación típicas en un esfuerzo por proyectar la normalidad y alentar a los estudiantes a seguir participando.

Eso significa, por supuesto, que los estudiantes pueden obtener malas calificaciones. Y las dificultades del aprendizaje a distancia hacen que muchos más lo sean.

En varios lugares, los aumentos en las calificaciones reprobatorias han sido más pronunciados entre los estudiantes que tenían más dificultades incluso antes de la pandemia. En Chicago, por ejemplo, las tasas de reprobación de cursos creció mucho más para los estudiantes negros y latinos que para sus compañeros blancos y asiáticos. En el condado más próspero de Fairfax, Virginia, la proporción de estudiantes de inglés en la escuela intermedia y secundaria que obtienen dos o más Fs aumentó, a 35% desde 17% el año anterior.

Y si bien es cierto que algunos estudiantes simplemente están luchando con el contenido, muchos maestros dijeron que las partes no académicas de la escuela están demostrando ser igualmente desafiantes: mantenerse al día con las tareas, mantenerse motivado y pedir ayuda.

Creacy Brown, que enseña matemáticas de quinto grado en Galveston, Texas, dijo que sus estudiantes que se habían inscrito para un trabajo remoto independiente y a su propio ritmo tenían problemas para completarlo. Aproximadamente la mitad de sus estudiantes están reprobando su clase, dijo.

“Mis estudiantes que asisten a mis clases de Zoom, esos estudiantes rutinariamente obtienen buenos resultados en las tareas”, dijo. Pero sus alumnos asincrónicos a menudo no ven sus lecciones pregrabadas, "por lo que básicamente están entrando y completando tareas sin recibir ninguna instrucción".

En un entorno virtual, los profesores tampoco siempre tienen buena información sobre por qué un estudiante no viene a clase o sobre las formas normales de intervenir.

“Es difícil para los estudiantes que necesitan ayuda independiente”, dijo Heather Worley, maestra de secundaria en Chicago, donde los estudiantes solo pueden reunirse de forma remota con los maestros con el permiso de los padres. “Todo lo que entiendo sobre cómo evitar que un niño fracase implica estar presente con ellos. Puede sacarlos al pasillo. Puedes decir: 'Oye, ven aquí, te quedarás conmigo para el almuerzo, ve por un sándwich, vuelve, haremos esto hasta que lo hagamos bien' ”.

En respuesta, algunos maestros dicen que han cambiado cómo y qué califican. Dan menos asignaciones diarias y se enfocan en proyectos más importantes. Permiten que los estudiantes rehagan el trabajo, otorgan extensiones o asignan trabajos incompletos, con la esperanza de que los estudiantes puedan convertirlos en calificaciones con letras para fin de año.

Barros en Tulsa, por ejemplo, disculpó varias tareas más pequeñas, dio puntos extra a los estudiantes que se esforzaron mucho y luego ofreció un trato a sus últimos estudiantes para permitirles completar un proyecto más grande y terminar con una D La mayoría la aceptaron.

Brown, en Galveston, dijo que los estudiantes de su escuela que reprobaron una materia durante el primer período de calificaciones tuvieron la oportunidad de completar un "módulo de recuperación" y elevar su calificación a C.

Algunos profesores incluso están cambiando sus escalas de calificación. Una maestra de inglés en Coachella Valley, en California, dijo que su escuela “alentó encarecidamente” al personal a ajustar el extremo inferior: lo que normalmente obtendría una F ahora obtiene una D y las D se han convertido en Cs.

Los maestros que están mejorando las calificaciones dicen que no se trata solo de aumentar los promedios, sino que tampoco están seguros de que dar F a los estudiantes los lleve a obtener más apoyo en el futuro. Por lo tanto, están calculando que los estudiantes que pasan ahora podrían ayudar a mantener a los estudiantes motivados para continuar durante un año desafiante.

Andrea Thomas, una maestra de tercer grado que trabaja en la Nación Navajo en Nuevo México, dice que el distrito escolar había entregado dispositivos tarde y muchos de sus estudiantes aún no tenían acceso a Internet. Así que los maestros con los que trabaja decidieron que era injusto reprobar a algún estudiante y crearon su propia escala de calificación: los estudiantes que asistían a clases virtuales o que entregaban regularmente paquetes académicos en papel obtuvieron A, los estudiantes que entregaron trabajos ocasionalmente obtuvieron B y los estudiantes que no entregó nada obtuvo Cs.

En lugar de preocuparse por las asignaciones individuales, dijo, está gastando toda su energía en ayudar a sus estudiantes a mantenerse comprometidos y desarrollar sus habilidades de lectura.

“Las calificaciones son calificaciones, pero no son tan significativas como comprender el contenido que se le está enseñando”, dijo Thomas.

Jason Mount, quien enseña inglés de 11 ° grado en una escuela secundaria en Manhattan, ha comenzado a agregar notas a las tareas sobre cuánto tiempo deben tomar. Quiere que los estudiantes entreguen el trabajo después de llegar a ese tiempo, incluso si no lo han hecho. Se le ocurrió esa idea después de que docenas de sus estudiantes, incluso en su curso de Colocación Avanzada, obtuvieron calificaciones incompletas este otoño.

“Quiero que te mantengas comprometido y no te atrases”, dijo. "Si descubro que los niños no están completando las cosas, supongo que es porque pasaron más tiempo del que les di para hacerlo, y luego puedo tener esa conversación con las personas".

Y los maestros también están redoblando sus intentos de conectarse con los estudiantes, sin importar qué tan atrasados ​​o desconectados estén. El problema es el volumen de estudiantes que tienen dificultades.

“Había muchos de ellos”, dijo Mount. "No fue como una bola de nieve, fue más como una avalancha".

Los padres que han visto a sus hijos fallar en las clases durante la pandemia dicen que puede pasar factura. April Harris vio a su hija, una estudiante de noveno grado que asiste a una escuela secundaria autónoma en Chicago y generalmente obtiene las mejores calificaciones, luchar durante varias semanas para iniciar sesión en sus clases de Zoom, y descubrió que los enlaces a menudo no funcionaban. Se retrasó y reprobó varias clases este otoño, y espera ponerse al día con las asignaciones de créditos adicionales.

"Ella está haciendo todo lo que puede", dijo Harris. Pero "a veces puede hacerte sentir derrotado".

Cuando se ha invertido tanto en la escuela, es difícil saber si las bajas calificaciones serán tan predictivas del éxito de los estudiantes como lo suelen ser, dice Allensworth del Consorcio de la Universidad de Chicago. Los estudiantes pueden recuperarse cuando la instrucción se acerca a la normalidad.

Sin embargo, si esas F se quedan en las transcripciones de los estudiantes, ella se preocupa por las consecuencias a largo plazo, especialmente para los estudiantes que estaban en el límite entre el éxito y la lucha antes de la pandemia. "Esto podría empujarlos a no graduarse cuando podrían haberse graduado antes", dijo.

Eso deja a los funcionarios escolares con decisiones que tomar sobre cómo apoyar a esos estudiantes. A corto plazo, eso podría significar trabajar para ofrecer una escuela en persona a las familias que lo deseen, priorizar a los estudiantes que han recibido calificaciones bajas para esa instrucción en persona y, mientras tanto, mejorar la experiencia de la instrucción remota. A largo plazo, eso podría significar tutoría intensiva, escuela de verano o que los estudiantes repitan una clase, aunque esfuerzos como esos pueden ser costosos.

Allensworth señala que la “recuperación de créditos” de la escuela secundaria tradicional a menudo se realiza en línea, una opción que probablemente no sea una buena opción para los estudiantes que tuvieron dificultades con la escuela remota.

Patricia Franklin, que supervisa la educación a distancia de sus tres nietos en Chicago, agradecería cosas como el apoyo de tutoría y un eventual regreso al aprendizaje en persona.

Dos están recibiendo ayuda virtual de asistentes de educación especial, pero todavía tienen dificultades, especialmente su estudiante de sexto grado, quien reprobó matemáticas este otoño. Ella ha intentado darle descansos para dibujar dibujos animados e incluso un saco de boxeo cuando las cosas se ponen realmente difíciles.

Ella espera que la escuela no se sienta tan frustrada si sus nietos pueden asistir en persona más adelante este invierno, cuando las Escuelas Públicas de Chicago planes para traer de vuelta la mayoría de los estudiantes más jóvenes.

Por ahora, cuando su hija de sexto grado se desanima, intenta mantener una actitud positiva.

"Todavía está pensando que debería darse por vencido", dijo, "pero sigo tratando de animarlo a que mejore".

Chalkbeat es un sitio de noticias sin fines de lucro que cubre el cambio educativo en las escuelas públicas.