Trabajadores agrícolas, bomberos y auxiliares de vuelo compiten por la prioridad de las vacunas

Dado que se espera que los trabajadores de salud de primera línea y los residentes y el personal de los asilos de ancianos reciban las dosis iniciales de las vacunas COVID, la pregunta más espinosa es determinar quién será el siguiente.

La respuesta probablemente dependerá del lugar donde viva.

Si bien se espera que una influyente junta asesora federal haga sus recomendaciones a finales de este mes, los departamentos de salud y los gobernadores estatales harán la llamada sobre quién tiene acceso a un número limitado de vacunas este invierno.

Como resultado, ha sido un evento gratuito en las últimas semanas, ya que los fabricantes, tenderos, cajeros de bancos, dentistas y compañías de drive-share se esfuerzan por obtener un lugar cerca del frente de la fila.

El Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades votó 13 a 1 este mes para dar prioridad a la primera vacunación a los trabajadores de la salud y a los residentes de centros de atención a largo plazo una vez que la Administración de Alimentos y Medicamentos apruebe una o más vacunas COVID-19 para uso de emergencia. Se espera que el comité asesor proporcione más detalles de su lista de destinatarios prioritarios antes de fin de año.

Es probable que sus próximas recomendaciones se centren en dar prioridad a las personas que mantienen el funcionamiento de la sociedad, como los trabajadores de la alimentación y la agricultura, la seguridad pública y la educación. Las personas mayores y las que padecen enfermedades crónicas también se consideran altas en la lista.

Pero debido a que los primeros suministros de vacunas son limitados, quedan por delante decisiones difíciles, como: ¿Es más importante priorizar a los maestros que entran en contacto con muchas personas todos los días, oa los trabajadores agrícolas, que no pueden trabajar de forma remota y proporcionar los alimentos del país?

"Tenemos que ser conscientes de las cuestiones de equidad, las comorbilidades y la probabilidad de muerte frente a supervivencia, incluso dentro de estos trabajadores esenciales", dijo Mitch Steiger., un defensor legislativo de la Federación Laboral de California. Habrá "muchas conversaciones realmente difíciles y muchos principios en competencia diferentes".

Inicialmente, los estados no recibirán suficientes dosis de vacunas para cubrir incluso a sus grupos mejor clasificados.

En California, un estado de 40 millones de residentes, los envíos iniciales de alrededor de 1 millón de dosis no llegarán a cubrir a todos los que están al frente de la fila. Más de 2 millones de personas caen en la categoría de distribución de vacunas de la Fase 1a, que cubre solo a aquellos en riesgo de enfermarse en un centro de atención médica o de atención a largo plazo.

Incluso dentro de esa categoría de trabajadores de la salud, hay maniobras para llegar al frente de la fila, con farmacéuticos y dentistas que defienden la prioridad.

La Dra. Laurie Forlano, comisionada adjunta para la salud de la población en el Departamento de Salud de Virginia, dijo que el estado ha estado escuchando a numerosas partes a través de cartas, llamadas telefónicas y reuniones virtuales para decidir qué "trabajadores críticos" seguirán al grupo inicial para vacunarse. . "Es complejo", dijo sobre la empresa. "Pero no es nuevo para la salud pública tomar estas decisiones".

Los estados ya han señalado diferentes prioridades.

El gobernador de Florida, Ron DeSantis, dijo que después de que se vacune a los residentes de hogares de ancianos y a los trabajadores de salud de primera línea, el estado tratará de vacunar a las personas de 65 años o más y a los residentes con enfermedades importantes.

El gobernador de Kentucky Andy Beshear dicho los maestros de las escuelas primarias deben ser los siguientes en la fila después de los trabajadores de la salud y los residentes de hogares de ancianos, junto con los socorristas y los adultos con enfermedades importantes.

Pensilvania incluirá a los "trabajadores críticos" y las personas con afecciones de alto riesgo en la parte superior de su lista de prioridades, junto con los trabajadores de la salud, los residentes de hogares de ancianos y el personal y los primeros en responder, según la portavoz del departamento de salud estatal Rachel Kostelac.

A nivel nacional, los grupos de defensa de enfermedades señalan que las personas con algunas afecciones preexistentes tienen un mayor riesgo de muerte si se infectan con el coronavirus. La Asociación Americana de Diabetes publicó un pieza de opinión abogando por sus pacientes; la Asociación Nacional de Administradores Renales escribí a los reguladores federales diciendo que se debe dar prioridad a los pacientes renales.

El Dr. Marcus Plescia, director médico de la Asociación de Funcionarios de Salud Estatales y Territoriales, dijo que espera que los estados sigan en gran medida la lista de prioridades del comité. Pero no está claro cuántos detalles proporcionará el comité de los CDC en su próxima ronda de recomendaciones, como qué “individuos de alto riesgo” y trabajadores críticos incluir.

Dejar algo de flexibilidad para los estados es bueno, dijo Plescia, porque pueden diferir en las formas de vacunar a las personas de manera eficiente. Por ejemplo, algunos estados pueden albergar grandes fábricas donde las personas corren un mayor riesgo y podrían vacunarse en el lugar.

Ahí es también donde entra en juego el cabildeo.

"La prioridad 1a para nosotros es incluir a nuestros empleados en ese grupo prioritario de 'prioridad 1b'", dijo Bryan Zumwalt, vicepresidente ejecutivo de asuntos públicos de la Consumer Brands Association, que representa a las empresas que fabrican miles de productos para el hogar, desde papel higiénico hasta refrescos. . De los 2.3 millones de empleados de la membresía, 1.7 millones se consideran esenciales, dijo.

“Los trabajadores de nuestras empresas están fabricando productos que mantienen la vida”, dijo Zumwalt. La asociación está enviando cartas a los departamentos de salud estatales, pero Zumwalt dijo que el proceso sería más fácil si hubiera un orden de prioridad nacional uniforme para la vacuna, en lugar de dejar que los estados tengan la última palabra.

Estas empresas están lidiando con tasas de absentismo que promedian el 10%, dijo, lo que podría causar retrasos en la producción de alimentos y otros productos clave.

"Cuando un trabajador da positivo, se deben retirar de las líneas de producción de cinco a diez trabajadores adicionales", dijo.

En Idaho, un COVID-19 consejo asesor decidió este mes que después de que los trabajadores de la salud y los residentes y el personal de los asilos de ancianos, los primeros en responder, como la policía y los bomberos, y los maestros y el personal de la escuela primaria, deberían recibir las vacunas, seguidos por el personal de las instalaciones correccionales, luego los trabajadores de procesamiento de alimentos, los trabajadores de comestibles y el Idaho Guardia Nacional.

Dra. Elizabeth Wakeman, profesora asociada de filosofía en el College of Idaho y miembro de la junta, les había dicho a sus colegas que tenía más sentido vacunar con el objetivo de ralentizar la transmisión del virus en lugar de clasificar a los grupos según su valor para la sociedad.

Eso pondría a los trabajadores de procesamiento de alimentos por delante de los empleados de la tienda de comestibles, porque hay más espacio para mantener la distancia y una mejor ventilación en una tienda de comestibles, dijo Wakeman.

También existe presión para proteger rápidamente el servicio de alimentos y los trabajadores agrícolas. Diana Tellefson Torres, directora ejecutiva de la United Farm Workers Foundation, dijo que los trabajadores agrícolas son esenciales y están profundamente en riesgo. Pueden trabajar al aire libre, donde el riesgo de transmisión es menor, pero a menudo viven y viajan al trabajo con muchas personas que no son sus familias inmediatas, dijo.

La mayoría de los trabajadores agrícolas son inmigrantes indocumentados que carecen de seguro médico y "es posible que ni siquiera sepan que tienen problemas de salud subyacentes", dijo Tellefson Torres, quien forma parte del Comité Asesor de Vacunas Comunitarias de California. "Hay mucha vulnerabilidad".

Es casi la hora de cosechar los cultivos de cítricos de invierno en California, y la lechuga debe recogerse en Arizona.

“Es importante asegurar que la comunidad de personas que brindan alimentos a este país, la comida en cada una de nuestras mesas, también sea considerada como una prioridad absoluta”, dijo Tellefson Torres.

En la semana inaugural de la sesión legislativa de California, uno de los primeros leyes para ser presentado argumentó que la fuerza laboral del suministro de alimentos debería ser la primera en la fila para vacunas y pruebas rápidas.

La Asociación Internacional de Bomberos, un sindicato que representa a 322,000 bomberos y personal médico de emergencia, está presionando para incluir a sus miembros entre los primeros en tener acceso a la vacuna, argumentando que los bomberos brindan servicios médicos de emergencia que los llevan a los hogares de las personas y otros cerrados. espacios.

Empleados de aerolíneas también quiero ser vacunado rápidamente.

Los farmacéuticos también han estado defendiendo sus argumentos. Si bien el ACIP incluyó a los farmacéuticos en su categoría de trabajadores de la salud de Fase 1a, cada estado interpreta las recomendaciones de manera diferente según su suministro de vacunas, señaló michel rothholz, jefe de gobierno y afiliados estatales de la Asociación Estadounidense de Farmacéuticos, que insta a los estados a mantener a sus miembros en la cima de la lista. "Es una carrera por quién recibe la vacuna primero", dijo. "Todo el mundo desea que haya suficiente suministro para todos desde el principio, pero esa no es la situación".

Esta historia fue producida por KHN, que publica Línea de salud de California, un servicio editorialmente independiente de la Fundación de atención médica de California.

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