Por MARK STEWART y MIKE SHERRY Milwaukee Journal Sentinel y Appleton Post Crescent

Hunter Wohler aceptó el desafío del liderazgo esta temporada.

“No soy un tipo muy franco, así que para mí fue asumir ese papel de líder siendo un senior este año”, dijo. "Siento que tengo que convertirme en una nueva parte de mí".

El alto nivel de seguridad de Muskego continuó predicando con el ejemplo, pero se esforzó en hablar más y brindar energía positiva durante una temporada de fútbol americano en la escuela secundaria que se jugó bajo la nube de la pandemia de COVID-19.

Esos intangibles ayudaron a producir otra temporada excepcional para el equipo de fútbol de los Warriors.

Muskego terminó 9-0 por tercera temporada consecutiva invicto. Wohler ganó la distinción de primer equipo de todo el estado de Associated Press por tercer año consecutivo y por segunda temporada consecutiva fue elegido unánimemente como el jugador estatal del año por votación de los medios estatales.

Como All-American de pretemporada de USA Today, el futuro Wisconsin Badger era el jugador estrella de Muskego, pero señaló que era uno de los muchos líderes en un programa que impulsa a 188 jugadores.

"Creo que había 40 líderes en este equipo", dijo. "Eso es lo que hizo al equipo tan especial".

Debido a la pandemia, la Asociación Atlética Interescolar de Wisconsin está ofreciendo una temporada de fútbol alternativa que se jugará en la primavera. Associated Press también planea nombrar un equipo de todo el estado para los jugadores que compiten en esa temporada.

Otros seis jugadores fueron nominados para el jugador estatal del año: el ala defensiva de Homestead Ayo Adebogun, el corredor de Muskego Alex Current, el apoyador de Edgar Austin Dahlke, el receptor de Cumberland Jack Martens, el mariscal de campo de Lake Mills Adam Moen y el apoyador de Appleton Xavier Mac Strand.

Wohler ocupó el segundo lugar en Muskego con 78 tacleadas, 45 solo e interceptó dos pases. Su capacidad para diagnosticar jugadas y cubrir una gran cantidad de territorio fueron factores importantes para que los Warriors permitieran 7.3 puntos y 188 yardas por juego. Esos son los mejores números de la racha de tres años de Muskego.

Wohler también incursionó en la ofensiva. Consiguió sus primeros acarreos como corredor desde la escuela secundaria y terminó con ocho acarreos para 126 yardas, un promedio de 15.8 yardas y anotó dos veces.

En su último juego, una victoria por 31-7 sobre Menomonee Falls en la segunda ronda de la postemporada acortada de la Asociación Atlética Interescolar de Wisconsin, devolvió la patada inicial 97 yardas para un touchdown y terminó con 11 tacleadas, cinco en solitario.

“El grupo estuvo apretado este año. Tuvimos muchos estudiantes de último año, por lo que fuimos dirigidos por personas de último año ”, dijo. "Era el grupo perfecto para salir".

Ahora está en Wisconsin. Wohler planea hacer oficial su compromiso el miércoles, el primer día del período de firma anticipada. En ese momento, se unirá oficialmente a una clase de reclutamiento que ocupa el puesto 15 en la nación, según Rivals.com.

"Estoy tan emocionado", dijo. “Definitivamente va a ser un desafío, pero estoy listo para ello. Creo que tengo el grupo de apoyo adecuado para ayudarme a superarlo y mantenerme en pie, seguir adelante todos los días.

"El grupo de muchachos que están comprometidos allí que van a estar en mi clase y mis compañeros todos los días, es un grupo especial".

ENTRENADOR DEL AÑO

Fue una temporada de fútbol de la escuela secundaria como ninguna otra, incluso para Jerry Sinz, quien pensó que lo había visto todo en 46 años como entrenador en jefe en Edgar High School.

Si bien algunos equipos cambiaron sus temporadas a la próxima primavera debido a la pandemia de COVID-19 y otros se vieron obligados a desconectarse después de algunos juegos, Edgar hizo lo que siempre ha hecho con Sinz: ganar en grande y ganar a menudo.

Los Wildcats alcanzaron un récord de 9-0, superando a sus oponentes 398-41, con un equipo que Sinz llamó uno de los cuatro o cinco primeros que ha entrenado. Eso dice mucho, ya que Sinz ha guiado a Edgar a 13 juegos de campeonato estatal y siete títulos.

Por llevar a Edgar a través de una temporada de montaña rusa, Sinz ha sido elegido entrenador del año por Associated Press en una votación de los medios estatales. También se consideraron a Ryan Eigenberg de Kohler / Sheboygan Lutheran / Christina, Ken Krause de Muskego, Andy Nehring de Blair-Taylor, Scott Smith de Racine Lutheran y Jake Wolter de Whitefish Bay.

“Fue divertido”, dijo Sinz. “Nuestro cuerpo técnico lo tomó como un desafío. A veces practicábamos los martes y miércoles contra cierto oponente y revisábamos todo nuestro plan de juego ofensivo y defensivo y luego descubríamos el miércoles por la noche o el jueves por la mañana: 'Oh, ahora no jugamos contra ellos. Vamos a jugar con alguien más '.

“Así que tendrías que cambiar completamente tu forma de pensar sobre lo que ibas a ver y tal vez incluso dónde iba a ser el juego, ahora con solo un día para intentar prepararte. Nunca, nunca podríamos haber logrado eso a menos que tuviéramos un equipo con mucha experiencia, muy inteligente ".

Cuando varios oponentes de la Conferencia de Marawood no pudieron jugar, Edgar jugó contra las escuelas más grandes Onalaska, Portage y Shawano. Los tres equipos jugaron en la División 2 en la postemporada de dos semanas de la WIAA, mientras que Edgar fue una escuela de la División 6.

"Habrían estado dispuestos a jugar con cualquiera", dijo Sinz sobre su equipo. “No importaba si un equipo era de División 1, 2, 3, 4, no les importaba. No estaban demasiado preocupados si podíamos perder uno. Solo querían jugar ".

Durante una temporada normal, Edgar habría sido el favorito para regresar al Camp Randall Stadium para jugar por otro campeonato estatal. A pesar de eso, Sinz dijo que no hay arrepentimientos.

"Fue divertido. Fue gratificante. Nadie guardó rencor ni se sintió mal por no haber tenido la oportunidad ”, dijo. "Pero estoy seguro de que en secreto probablemente se sintieron mal por no haber tenido la oportunidad de jugar por una bola de oro".

Sinz, miembro del Salón de la Fama de la Asociación de Entrenadores de Fútbol de Wisconsin en 2003, tiene un récord de 440-85 en su carrera y es el segundo detrás de Bob Hyland de St. Mary's Springs en victorias en la historia del estado.

Antes de la temporada, Sinz dijo que estaba "considerando seriamente" retirarse después de esta temporada, pero ahora planea regresar el año que viene cuando espera que las cosas vuelvan a la normalidad.

“No quiero que el último año sea este”, dijo.