hacha de paul bunyan

Por STEVE MEGARGEE AP Sports Writer

Minnesota y Wisconsin lograron evitar interrumpir la rivalidad de la Subdivisión de Football Bowl más jugada esta temporada.

Su batalla anual por el Hacha de Paul Bunyan ocurre un poco más tarde de lo esperado.

Cuando un brote de COVID-19 dentro del programa de Minnesota causó la cancelación de su partido del 28 de noviembre en Wisconsin, parecía que esta sería la primera temporada desde 1906 sin un enfrentamiento entre los dos grandes rivales fronterizos.

Pero los Diez Grandes anunciaron esta semana que Minnesota (3-3) y Wisconsin (2-3) se enfrentarían el sábado como parte de los eventos del fin de semana del campeonato de la liga.

"Esta es la rivalidad con la que sueñas, especialmente que yo sea de Minnesota y sea un niño de la casa de Minnesota", dijo el ala defensiva de Minnesota, Boye Mafe. “Esta rivalidad lo es todo para nosotros, así que que nos la quiten duele. Cuando sucedió y se canceló el juego, todos estábamos heridos como equipo. Todos queríamos jugar en ese juego. Pero ahora el hecho de que ha vuelto, es el momento ''.

Ninguno de estos equipos ha estado a la altura de las expectativas.

Minnesota está tratando de evitar terminar por debajo de .500 después yendo 11-2 y ganando el Outback Bowl última temporada. Wisconsin se ubicó en el top 10 a principios de este año, pero ha perdido tres juegos consecutivos y ahora busca evitar su primera temporada perdedora desde 2001.

Ganar este juego de rivalidad le da a cada equipo la oportunidad de salvar algo de una temporada decepcionante.

"Para cancelar ese juego, nos aplastó", dijo el apoyador de Wisconsin Jack Sanborn. “Muchos de nosotros estábamos realmente molestos porque ese es el más importante: Wisconsin contra Minnesota. Ese es el juego cada año al que entras, ese es el objetivo, ganar ese juego y mantener al Axe aquí en Madison. Definitivamente los muchachos están emocionados de jugar ese juego este año ".

CERRAR SERIE

Minnesota puede empatar esta serie en 61-61-8 si gana el sábado. Wisconsin recuperó el liderazgo al ganando 38-17 en Minnesota el año pasado. Los Gophers habían ganado 37-15 en Madison en 2018 para romper la racha ganadora de 14 juegos de Wisconsin en la rivalidad.

FUERZA VS. FUERZA

Este juego presenta un intrigante enfrentamiento entre el corredor de Minnesota Mohamed Ibrahim y los siete delanteros defensivos de Wisconsin.

Ibrahim ha corrido para 925 yardas y ocupa el tercer lugar entre todos los jugadores de Football Bowl Subdivision con 154.17 yardas terrestres por juego. Tiene 15 carreras de touchdown para empate por el quinto a nivel nacional.

Wisconsin permite la tercera menor cantidad de yardas terrestres por juego (83.2) de cualquier equipo de FBS. Los tejones han renunciado a menor número total de yardas por juego (251) de nadie.

EN LA LÍNEA

Ibrahim hizo un punto para elogiar a sus bloqueadores por haber ganado el premio a los Diez Grandes Corredor del Año. La línea ofensiva también recibió su parte del reconocimiento oficial, con Minnesota ocupando el cuarto lugar en la conferencia tanto en puntos como en yardas por juego.

El tackle Blaise Andries y el base Connor Olson fueron nombrados como el tercer equipo All-Big Ten por los medios y mención honorífica por parte de los entrenadores. El centro John Michael Schmitz y el tackle Sam Schlueter fueron elegidos con mención honorífica por ambos grupos de votantes.

“Eso habla en voz alta de cómo la gente piensa sobre nosotros, nuestra línea directa y cómo juegan, y el trabajo que hacemos como una unidad ofensiva completa”, dijo Ibrahim.

TEJONES LUCHANDO POR PUNTUAR

Wisconsin ha anotado siete puntos o menos en cada uno de sus últimos tres juegos. Este es el primera vez desde 1990 que los Badgers han anotado en un solo dígito en tres juegos consecutivos. Wisconsin tiene la oportunidad de poner fin a esa mala racha el sábado ante un equipo de Minnesota que está permitiendo 31.8 puntos por partido.

DECIMADO POR DELITO

Los problemas de Wisconsin provienen en parte de no tener disponibles sus mejores creadores de juego.

El líder corredor Jalen Berger no jugó en un pérdida de 28-7 at No. 18 Iowa (No. 16 Escuela de Fútbol Playoff ) la semana pasada y no figura en la tabla de profundidad del juego del sábado, una indicación de que probablemente no jugará. Wisconsin también ha estado perdiendo a dos de sus principales receptores, ya que Danny Davis se ha perdido tres juegos consecutivos y Kendric Pryor se ha perdido dos de los últimos tres juegos.

El entrenador de Wisconsin, Paul Chryst, dijo el jueves que Davis y Pryor “no han sido descartados, pero no han hecho mucho” esta semana.

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El escritor de deportes de AP Dave Campbell contribuyó a este informe.