Por Shereen Siewert

Un grupo de defensa de personas desaparecidas llevó a cabo un evento en línea “Luces de esperanza” el sábado, un esfuerzo para apoyar a las familias de las personas desaparecidas y al mismo tiempo crear conciencia sobre las casi 100 personas desaparecidas en todo el estado.

El evento, que se llevó a cabo el sábado, fue un esfuerzo de Wisconsin Missing Persons Advocacy, Inc., una organización sin fines de lucro lanzado por la hija de Victoria Prokopovitz, quien fue reportada como desaparecida en 2013. Su hija, Marsha Loritz, comenzó su misión de crear conciencia sobre los desaparecidos en enero de 2015 y presentó una petición con éxito al entonces gobernador. Scott Walker declarará abril como el Mes de la Concientización sobre las Personas Desaparecidas. La declaración se ha realizado todos los años desde entonces.

La organización hace más que simplemente crear conciencia. El grupo da voz a las familias de las personas desaparecidas y trabaja como defensores para aumentar el conocimiento público.

El evento anual de concienciación de este año se canceló, por segundo año consecutivo, pero el grupo de defensa creó una nueva forma de llevar esperanza a las familias de los desaparecidos. Lights of Hope, que se llevó a cabo desde la medianoche del sábado por la mañana hasta la medianoche del domingo por la mañana, invitó a los participantes a encender una luminaria y compartir fotos en la página de Facebook del evento. Algunas luminarias se encendieron en honor a personas desaparecidas específicas, mientras que otras fueron actos de apoyo a las familias de los desaparecidos.

El domingo, Loritz publicó un mensaje en la página Lights of Hope agradeciendo a los participantes que encendieron una luminaria y crearon una conexión única con las familias de las personas desaparecidas.

“Muchos de los participantes no tienen un ser querido desaparecido, pero querían hacer algo para ayudar”, escribió Loritz. "Esperamos que las familias permitan que esto los ayude a superar esos días difíciles y que se les recuerde cuántas personas se preocupan".

Hoy, 96 personas aparecen en Cámara de compensación de Wisconsin para niños y adultos desaparecidos y explotados, una página actualizada regularmente por el Departamento de Justicia de Wisconsin. Más que dos docenas de personas están desaparecidas en el centro de Wisconsin.

En la página de Lights of Hope, Loritz dijo que los tributos fueron profundamente emocionales.

"Nuestros seres queridos desaparecidos NO han sido olvidados", escribió. “Estos hermosos tributos me hicieron llorar y pude sentir el amor con cada uno”.

Obtenga más información sobre Wisconsin Missing Persons Advocacy, Inc. aquí.