TRAVERSE CITY, Michigan (AP) - Una racha de clima templado y seco está dando un respiro a los Grandes Lagos después de dos años de pleamar que rompieron récords y dañaron gravemente las carreteras y viviendas de la costa, dijeron las autoridades el lunes.

Aunque todavía están por encima de lo normal, los lagos han caído de manera constante desde el otoño pasado y se espera que permanezcan por debajo de los niveles de 2020 durante la mayor parte de este año, según un pronóstico del Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU.

“Durante los próximos seis meses, lo peor ya pasó”, dijo John Allis, jefe de hidrología de los Grandes Lagos para el distrito de Detroit del Cuerpo. "Realmente no deberíamos estar cerca de los máximos históricos que vimos el año pasado".

Pero los funcionarios advirtieron que es demasiado pronto para declarar el fin del período de pleamar.

Los niveles fluctúan de manera confiable con las estaciones cada año. Pero las tendencias a largo plazo que pueden traer marejadas o caídas extremas y prolongadas dependen de factores como la lluvia y la nieve, las temperaturas y las tasas de evaporación, que son difíciles de predecir.

"Ciertamente, hay una sugerencia basada en el pasado reciente de que las precipitaciones volverán a aumentar", dijo Jeff Andresen, climatólogo del estado de Michigan. "Así que es algo de lo que tendremos que estar conscientes y estar preparados".

Un declive que comenzó a fines de la década de 1990, que tocó fondo a principios de 2013, dio paso a un rápido ascenso que ha erosionado las costas y golpeado la infraestructura en toda la región. Los récords se rompieron en los cinco lagos.

Una organización que representa a ciudades y pueblos costeros estimó de manera conservadora los daños en más de $ 500 millones.

Los científicos dicen que el calentamiento del clima global puede producir cambios más abruptos en el futuro. Pero por ahora, parece que la región obtendrá algo de alivio.

El clima fue más suave y seco de lo habitual de noviembre a abril, y las nevadas invernales estuvieron muy por debajo de lo normal. Aparte de una ola de frío en febrero, los lagos tenían relativamente poca capa de hielo. La baja humedad y los cielos soleados impulsaron la evaporación.

“Este es uno de los años más secos que hemos visto en mucho tiempo”, con grandes porciones de la región consideradas en una sequía moderada, dijo Andresen.

Cada uno de los lagos se redujo significativamente en abril con respecto al mismo mes de 2020. El lago Ontario cayó 28 pulgadas (71 centímetros), mientras que los lagos Huron y Michigan, que están conectados y tienen el mismo nivel, disminuyeron 14 pulgadas (35.5 centímetros). El lago Erie cayó 17 centímetros (43.2 pulgadas) y el lago Superior 6 centímetros (15.2 pulgadas).

Si bien los niveles experimentarán su aumento habitual de primavera y verano, comenzó tarde y no tendrá el mismo impacto que durante los dos años anteriores, dijo Allis.

Pero los efectos persisten, ya que los residentes y los gobiernos lidian con los daños ambientales y de infraestructura y debaten la sabiduría de las medidas apresuradas para proteger la propiedad de la costa, en particular la construcción de muros de ruptura y muelles que dirigen las aguas y los sedimentos a otros lugares.

“Lo que está sucediendo en la costa puede tener un impacto en la costa”, dijo Brandon Krumwiede, científico físico de la oficina de gestión costera de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.