Estimado editor,

Crecí en Wausau en la década de 1950 y, por mucho que valorara la comunidad, los programas de verano gratuitos en Thom Field, Teentown, la amabilidad de la gente, la belleza del aire libre, incluido mi lugar favorito, la granja de mi tío Walt, tanto como atesoraba todo eso, crecí con privaciones. Digo privado porque fui privado de la experiencia de conocer personas de color, privado de la alegría de saber cuánto tengo en común con amigos de diferentes orígenes que finalmente hice cuando dejé Wausau, incluidos algunos que eran bisnietos. de esclavos. Lo que aprendí de ellos sobre el amor, la amistad, la discriminación, el coraje, la grandeza y la fuerza es algo que ha enriquecido mi vida más allá de las palabras.

La gente de Wisconsin se enorgullece de “ser amable”, pero lo que leí sobre la votación de la Junta del Condado de Marathon “Comunidad para Todos” en la reciente New York Times El artículo no es agradable, no es nada agradable. De hecho, puede ser la cosa más fea que he escuchado sobre una comunidad que amo, algo que me da vergüenza, y esta mancha en mi ciudad natal se ha convertido en noticia nacional [Epstein, RJ (18 de mayo de 2021) ¿Una comunidad para todos? No tan rápido este condado de Wisconsin dice: The New York Times.] Aunque ahora vivo en Nueva York, ¡me enteré de esto por amigos de todo el país! Tres-cuarteles del Comité Ejecutivo de la Junta del Condado, en el que mi tío sirvió durante muchos años, votó en contra de una resolución titulada "Una comunidad para todos". El propósito de esta resolución es amable: "lograr la equidad racial y étnica para fomentar el entendimiento intercultural y defender a las poblaciones minoritarias"; sin embargo, sus partidarios se encontraron con una oposición despiadada e incluso recibieron amenazas de muerte. No creo que la evidencia pueda ser más sólida de que el racismo, de hecho, existe en el condado de Marathon. Y desde entonces, he leído aún más en el Piloto y revisión de Wausau eso demuestra que sí, incluso a través de los ejemplos dados por la Sra. La'Tanya Campbell en su importante artículo de opinión (12 de mayo de 2021).  

Por mucho que odie que así es como mi ciudad natal llegó a ser en el veces, Es una suerte que esto haya salido a la superficie porque ahora la buena gente de Wausau tiene una opción clara: tratan para continuar con los negocios como de costumbre [aunque, ahora creo que muchos turistas se lo pensarán dos veces antes de un viaje a Rib Mountain o una parada para cenar en Wausau en el camino hacia el norte] o para hacer un examen de conciencia sobre lo que las personas de color están trabajando y vivir en Wausau podría ser un sentimiento. Me alegra que la alcaldesa de Wausau, Katie Rosenberg, haya declarado a Wausau como "Una comunidad para todos", pero es necesario que vengan más del condado de Marathon para comenzar a corregir este error antes de que la Junta del condado lo vuelva a abordar el próximo mes [Jayshi, D. (8 de junio de 2021) Piloto y revisión de Wausau.] 

Si grupos de personas sienten la necesidad de una resolución para abrazar la inclusión, una persona agradable —un evangélico luterano como yo, por ejemplo— debería al menos tener la decencia de tratar de entender por qué. Negar lo que sienten los demás sin andar en sus zapatos es perder la oportunidad de crecer, de aprender, de ser una persona mejor y más profunda. Espero ahora que la buena gente de Wausau se encargue de hacer esto, de apoyar a los miembros de la Junta del Condado que han arriesgado sus vidas y de exigir que la Junta del Condado apoye esta resolución. Si los miembros del Comité Ejecutivo no lo representan, no permita que lastimen a los miembros de su comunidad que merecen algo mejor. No dejes que dañen permanentemente la reputación de una comunidad que todos amamos.

La Veces informó que el supervisor McEwen dijo: "Cuando elegimos aislar y elevar a un grupo de personas sobre otro, eso es discriminación". Lo es, si son iguales para empezar, pero si una "minoría", como los afroamericanos, ya ha sido delegada en una posición inferior al estereotiparlos negativamente, entonces elevarlos es simplemente llevarlos al nivel en el que merecían estar en primer lugar, antes de que todas las mentiras los pesaran. No reconocer las disparidades raciales es fingir que está bien darles a algunas personas una ventaja y atar las piernas a los demás en un saco de yute, no porque sea justo, sino porque “¡así es como siempre lo hemos hecho!”. He visto que un hombre negro en Estados Unidos, como el médico negro que salvó la vida de mi esposo el año pasado, necesita el doble de fortaleza que podría haber necesitado alguien como yo para lograr el mismo éxito. He trabajado duro en mi vida, difícil, pero los obstáculos que enfrenté fueron diferentes de muchos de los que enfrentan mis amigos afroamericanos. Lo mínimo que les debo es un interés en cómo y por qué. Igualdad es un valor estadounidense que solo se puede lograr cuando se reconoce lo que otros necesitan para alcanzar un resultado equitativo. Es equidad que nivela el campo de juego.

La Veces El artículo dice que “la historia de 'Comunidad para todos' comenzó el verano pasado cuando un pequeño grupo de funcionarios del condado comenzó a redactar una resolución que esperaban reconocería las disparidades que enfrentan las personas de color de la localidad”. Conocer cuáles son estas disparidades es una oportunidad, no una amenaza, y uno de los estudios más interesantes y útiles que la gente en Estados Unidos podría realizar. Se necesita un gran hombre / mujer para ser lo suficientemente humilde y valiente para ver lo que debe cambiar, pero la recompensa no tiene precio: el respeto por uno mismo y el verdadero orgullo.

Los estadounidenses blancos que insisten en aferrarse a formas viejas, estrechas e hirientes de ver a otras personas son como personas que se niegan a obedecer los semáforos. Dañan la vida de las personas. El supervisor Schlei no debería negar que tiene "privilegios blancos" cuando está tan claro que no sabe cuál es. Como maestra durante más de 50 años, principalmente para personas de color pero también en Merrill, he visto que admitir que tienes algo que aprender, comprender y cambiar no es una humillación. Te hace más grande, mejor, más capaz de gustarte a ti mismo.

Algunas personas blancas temen que esta resolución "lleve a que el condado tome cosas de las personas blancas para dárselas a las personas de color". Todo lo que esta resolución pide a los blancos es respeto. Pueden respetar a los demás sin perder nada de lo que necesitan; de hecho, ¡inevitablemente aumenta el respeto por sí mismos! Es cierto que la gente tendrá que renunciar a la idea falsa de la supremacía y superioridad blancas, pero ¿qué tan feliz han hecho esas cosas a una persona? ¿Qué tan orgulloso? ¿Qué tan seguro? La vida tiene mayores recompensas que realmente pueden hacerte feliz.

No hay nada acerca de dar la bienvenida a la inclusión que amenace la propiedad privada, como algunos temen, pero el mensaje poco acogedor que está enviando esta Junta asustará a las buenas personas de todos los colores, privando a las personas de Wisconsin Central de las cosas que necesitan. De hecho, se garantiza que el fanatismo descubierto por la oposición a esta resolución alejará negocios y oportunidades. Puede asustar al único profesional de la salud que podría salvarle la vida, como lo hizo nuestro médico negro con mi marido el año pasado.

Me alegro de que una familia Hmong viva ahora en la casa en la que crecí en Park Avenue. Una vez los visité mientras almorzaban y fueron muy acogedores. Vi que aunque eran muy diferentes a mí y a mi familia, su familia, con muchas hijas que esperaban ir a la universidad, no era completamente diferente de la mía y la de mis abuelos que construyeron la casa hace 100 años. Estoy orgulloso de que Wausau ya no sea solo blanco, como lo era cuando vivía allí y que ahora hay miembros negros y hmong en la Junta del Condado. Agradezco a todas las personas, la alcaldesa Katie Rosenberg, la Sra. Kayley McColley, la Sra. La'Tanya Campbell, John Robinson, los supervisores William Harris, Ka Lo, Alyson Leahy, Yee Leng Xiong y otros por pelear la buena batalla en Wausau. y oro para que tengan la fuerza y ​​el apoyo para continuar.

No tengo ninguna duda de que el bien eventualmente ganará, pero sería muy bueno si fuera ahora, y no vergonzosamente 40 años después del hecho, como sucedió con la resolución del mes de la historia negra de la junta del condado. Exija que la junta del condado apoye esta resolución. Es lo que merecen todos los ciudadanos del condado de Marathon.

Janice Cline de Nueva York, Nueva York, antes de Wausau

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