Por Shereen Siewert

El grupo de defensa ambiental de base Citizens for a Clean Wausau es una de varias organizaciones que intervendrán en una demanda iniciada por Wisconsin Manufacturers and Commerce que busca eliminar la regulación PFAS.

La demanda fue presentada en febrero en el Tribunal de Circuito del Condado de Waukesha por la WMC contra el Departamento de Recursos Naturales de Wisconsin y la Junta de Recursos Naturales de Wisconsin. Leather Rich, Inc., una empresa de limpieza en seco con sede en Oconomowoc, también es un demandante en la demanda. WMC es la asociación de fabricantes de Wisconsin y la cámara de comercio estatal.

Tony Wilkin Gibart, de Midwest Environmental Advocates, dijo que la demanda "socavaría seriamente" la capacidad del DNR para proteger al público de muchos peligros ambientales además de PFAS, debido en parte al lenguaje amplio de la demanda que podría cambiar la Ley de Derrames del estado. .

La Ley de Derrames requiere que cualquier persona que cause, posea o controle una sustancia peligrosa que fue descargada al medio ambiente, tome medidas para restaurar el aire, la tierra y las aguas afectadas, según el DNR. Se requiere la notificación inmediata al DNR, y la ley se aplica igualmente a un derrame reciente o a una contaminación antigua recién descubierta. Entre esas sustancias se encuentran las sustancias perfluoroalquilo y polifluoroalquilo (PFAS).

Pero en documentos judiciales, WMC y LRI alegan que la política del DNR de regular lo que ellos denominan “contaminantes emergentes”, incluido el PFAS, es ilegal e inaplicable. Los demandantes le piden a un juez que obligue a la agencia a dejar de regular las PFAS y otros contaminantes emergentes, además de declarar la regla inválida.

Durante una conferencia de prensa el lunes, representantes de CCW junto con Midwest Environmental Advocates, Clean Water Action Council of Northeast Wisconsin, Wisconsin Environmental Health Network y River Alliance of Wisconsin anunciaron que presentarán una solicitud para intervenir y convertirse en partes plenas en la demanda.

El resultado de este caso podría tener implicaciones para todas las comunidades del estado, incluido Wausau, dijo Tom Kilian, miembro fundador de CCW que habló en nombre de la organización el lunes.

Wausau y sus ciudadanos se ven directamente afectados por la capacidad del DNR para regular los peligros ambientales, dijo Kilian, señalando los recientes esfuerzos de limpieza e investigaciones en curso en la ciudad.

“Sin la ley de derrames, no tendríamos ningún recurso legal para responsabilizar a los contaminadores”, dijo Kilian.

Wilkin Gibart dijo que si WMC tiene éxito, es probable que el DNR se quede sin la autoridad legal para regular muchas sustancias peligrosas u ordenar la limpieza.

Los interventores están presentando su intención hoy, dijo Wilkin Gibart. Una vez que se presenta la moción, el tribunal fijará una audiencia sobre la presentación para determinar si se permitirá que los grupos sigan adelante.

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