Por Bram Sable-Smith

Reloj WPR / Wisconsin

Karen Miller quiere trabajar.

Idealmente, la mujer de 65 años volvería a su antiguo trabajo de digitalizar documentos gubernamentales para Data Dimensions en Janesville, Wisconsin. Pero ella no puede. La compañía la despidió en marzo de 2020, temporalmente al principio, cuando golpeó COVID-19. El despido se convirtió en permanente el verano pasado después de que la empresa perdiera un contrato con el gobierno y recortar más de 100 empleados.

Como el estado requiereMiller desde mayo ha realizado al menos cuatro “acciones de búsqueda de trabajo” semanales para seguir recibiendo el máximo estatal de beneficios por desempleo: $ 370 por semana más lo que el gobierno federal entregue, que ha variado a lo largo de la pandemia. Buscaría trabajo independientemente de las regulaciones, dijo, aunque una afección cardíaca limita el tipo de trabajo que puede realizar. Preferiría trabajar desde casa, o al menos sentarse en un escritorio.

Pero dijo que ingresar sus criterios en la búsqueda de trabajo solo devuelve listados de trabajos que no puede realizar, incluidos trabajos de almacén y entrega físicamente exigentes y puestos para enfermeras u otras profesiones que requieren licencias de las que ella carece.

"¿Por qué te preguntan qué estás buscando cuando no te van a enviar lo que estás buscando?" Dijo Miller. "Estas empresas, como ZipRecruiter, Indeed y Glassdoor, simplemente te tiran basura para ver si se quedan".

La búsqueda ha arrojado algunas pistas y entrevistas, pero aún no ha dado como resultado un nuevo trabajo. Ella sospecha que su edad tiene algo que ver con eso.

"Estoy dispuesta a tomar un puesto de nivel de entrada", dijo. "Pero no quieren entrenar a alguien que tiene 65 años".

En los primeros meses de la pandemia, los legisladores de Wisconsin de todo el espectro político defendieron la causa de los trabajadores desempleados repentinamente como Miller, incluso cuando republicanos y demócratas se culparon mutuamente por un sistema de seguro de desempleo que ahogado bajo una inundación de reclamaciones y discutió sobre cómo solucionarlo.

Mientras el Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral luchaba por procesar las reclamaciones el año pasado, Miller esperó 11 semanas para recibir su primer cheque de desempleo. Eso la obligó a gastar sus ahorros y acceder al Seguro Social cinco años antes de lo que prefería, reduciendo permanentemente su pago mensual del programa federal de jubilación.

Pero pocas historias como la de Miller han circulado en la cobertura de los medios de comunicación sobre la economía de la pandemia tardía, ya que las vacunas permiten que las empresas vuelvan a abrir y un foco de atención se centra en su búsqueda frenética de trabajadores.

Más de dos docenas de estados terminaron anticipadamente un programa federal que agrega $ 300 a los cheques de desempleo semanales para ayudar a los beneficiarios a sobrellevar el desempleo durante la pandemia. Legisladores en esos estados y algunos dueños de negocios reclamo que los beneficios adicionales, que ya están programados para terminar en todo el país en septiembre, eliminan la motivación para que las personas busquen trabajo.

La Legislatura de Wisconsin, controlada por los republicanos, también busca un final temprano de los pagos adicionales, y el presidente de la Asamblea, Robin Vos, calificó el programa como un "desincentivo para el trabajo" que provoca "travesuras" entre los desempleados. En una carta de mayo para el gobernador demócrata Tony Evers, Kurt Bauer, presidente y director ejecutivo de Wisconsin Manufacturers and Commerce, escribió que los beneficios permiten que "los trabajadores sanos permanezcan al margen mientras miles de puestos de trabajo están disponibles hoy".

La Legislatura aprobó un proyecto de ley para poner fin al programa, pero Evers lo vetó, diciendo que los proponentes carecían de pruebas de que aliviaría la escasez de mano de obra.

Miller escucha cómo los políticos han cambiado sus descripciones de los desempleados.

“Creen que todos estamos sentados”, dijo. “No somos un montón de vagos. Éramos trabajadores que perdimos nuestros trabajos y ahora se nos pide que hagamos cosas con las que no tenemos experiencia, muchos de nosotros, o no tenemos las credenciales o no tenemos las herramientas para hacer ”.

Miller fue una de las 10 personas que hablaron con WPR y Wisconsin Watch sobre la reconstrucción de sus vidas después de perder el trabajo en medio de la agitación de la pandemia. Otros trece contactados POR QUÉ Wisconsin, un proyecto de participación de WPR, con preguntas sobre el acceso a la ayuda por desempleo que se había retrasado hace mucho tiempo y relató luchas para encontrar trabajo; o no respondieron a las preguntas o se negaron a ser entrevistados, citando el estigma que rodea a los que todavía están desempleados.

Karen Miller, de 65 años, fue despedida de su trabajo digitalizando documentos gubernamentales para Data Dimensions en Janesville, Wisconsin, en marzo de 2020 y no ha podido encontrar trabajo desde entonces. Gastó sus ahorros mientras esperaba 11 semanas para recibir la compensación por desempleo. Tiene una afección cardíaca y los sitios de búsqueda de trabajo continúan enviándole listas de trabajos que no puede realizar. Miller es visto en su casa en Rockford, Illinois (Will Cioci / Wisconsin Watch)

Las entrevistas ilustran desafíos persistentes y decisiones difíciles en los esfuerzos por reincorporarse a la fuerza laboral. Un hombre de Milwaukee de 51 años vendió sus dos camionetas para mantenerse al día con el alquiler después de perder su trabajo en el almacén en un ministerio que distribuye alimentos gratis; transporte perdido que reduce sus opciones de búsqueda de empleo.

Un cantinero de Madison de 44 años está abandonando la industria después de más de dos décadas para seguir una carrera de diseño gráfico, quejándose de los bajos salarios y los clientes descortés, particularmente durante la pandemia.

Una viuda de 68 años se mudó al sur de Illinois para gastar los ahorros de toda su vida en una casa modesta y vivir de una pensión. Otros todavía están esperando que el estado entregue una compensación por desempleo desde los primeros días de la pandemia.

Mientras tanto, las encuestas muestran que algunos trabajadores siguen preocupados por los riesgos persistentes del COVID-19 y las primeras investigaciones arroja dudas sobre las afirmaciones que la eliminación anticipada de los beneficios adicionales por desempleo alivia significativamente la escasez de mano de obra. Wisconsin reglas incluso permitir que los trabajadores perciban alguna ayuda por desempleo si trabajan menos de tiempo completo.

Decisiones difíciles después de esperar beneficios

Durante su espera de tres meses el año pasado para recibir beneficios de desempleo, Miller temió perder la casa de Rockford, Illinois, que comparte con su hijo de 38 años y su nieto de 18 años.

Miller y su hijo trabajaron anteriormente al otro lado de la frontera en Janesville. Es por eso que recurrieron al DWD de Wisconsin, que procesa las solicitudes de desempleo, después de que la pandemia los dejó sin trabajo. Pero Miller y su hijo, que esperaron 13 semanas para recibir su compensación, se encontraban entre los miles que quedaron esperando la ayuda durante meses o más.

Preocupada por su hipoteca, Miller solicitó un programa federal contra una pandemia que permitía a la mayoría de los propietarios aplazar los pagos hasta 18 meses sin penalización, en caso de que lo necesitara. En cambio, los Miller se mantuvieron al día con la hipoteca agotando sus ahorros de vida de aproximadamente $ 10,000 mientras esperaban su compensación por desempleo.

Miller también ahorró alrededor de $ 120 mensuales en pagos del automóvil vendiendo su Kia Soul 2014 al concesionario y alquilando otro Soul menos elegante. Pero el dinero seguía siendo escaso cuando cumplió 65 años en septiembre, incluso después de que comenzaron a llegar sus beneficios por desempleo. Entonces ella hizo tapping en el Seguro Social.

La ayuda pandémica alivió el hambre y los problemas financieros

Cualquier parte de los ingresos ha ayudado a la familia a sobrevivir, incluidos los suplementos federales por desempleo y los pagos de estímulo. Esas y otras políticas, incluidas las moratorias de desalojo estatales y federales, han beneficiado profundamente a los estadounidenses afectados por la pandemia. Un análisis de la Universidad de Michigan de los datos de la encuesta de la Oficina del Censo de los EE. UU. encontró que el alivio federal de la pandemia ayudó a grandes franjas de estadounidenses a evitar el hambre, la ansiedad y la depresión. Y el suplemento de desempleo semanal inicial de $ 600 del gobierno federal "se asoció con una disminución relativa del 35% en la inseguridad alimentaria y una disminución relativa del 48% en comer menos debido a restricciones financieras". según investigadores de salud pública en la Universidad de Boston y la Universidad de Pennsylvania.

Empleadores de EE. UU. adicional 850,000 puestos de trabajo en junio, y muchos llegaron con salarios más altos, especialmente en la industria del ocio y la hostelería. Eso incluye a los trabajadores de restaurantes, cuyos salario promedio a nivel nacional ha alcanzado los $ 15 la hora. Aún así, el país tiene 6.8 millones de empleos menos en comparación con febrero de 2020, antes de que la pandemia cerrara gran parte de la economía.

“?? Estamos llegando al punto en que las vacunas se están generalizando y la gente se siente cómoda al regresar al mundo nuevamente”, dijo Julia Raifman, profesora asistente en la Universidad de Boston e investigadora principal de la Política Estatal de EE.UU. COVID-19. base de datos. "Creo que es realmente importante ayudar a las personas (con asistencia pandémica) hasta que puedan conectarse con trabajos que serán buenos a largo plazo".

Economistas ofrecen vistas mixtas sobre si el suplemento federal por desempleo más reciente es un gran desincentivo para trabajar. Y La investigación de Indeed Hiring Lab descubrió que la actividad de búsqueda de empleo en mayo pasado, medida en clics en publicaciones, aumentó temporalmente y solo ligeramente en los estados que anunciaron que terminarían los suplementos federales antes de tiempo. Cita evidencia de que la búsqueda de empleo volvió a la normalidad al octavo día después de los anuncios.

Mientras tanto, la actividad de búsqueda aumentó en algunos estados que optaron por no recibir beneficios mejorados en junio y disminuyó en otros, en algunos casos por debajo de las tendencias nacionales, De hecho se informó a finales de junio. Un Banco de la Reserva Federal de San Francisco de junio hoja de trabajo concluyó que el beneficio federal semanal de $ 300 "tuvo efectos pequeños pero notables en la búsqueda de empleo y la disponibilidad de los trabajadores" a principios de este año.

Vivir en Illinois le ofreció a Miller un salvavidas adicional que no estaba disponible para algunos residentes de Wisconsin despedidos: calificó para el seguro médico a través de Medicaid, cuya inscripción aumentado en un 15% durante el primer año de la pandemia, que ahora cubre a más de 73 millones de estadounidenses. (Luego calificó para Medicare después de cumplir 65 años en septiembre). Wisconsin se encuentra entre 12 estados que se han negado a ampliar el acceso a Medicaid a aquellos que ganan el 138% de los nivel federal de pobreza - o alrededor de $ 36,570 para una familia de cuatro. Decisión de Wisconsin deja $ 1 mil millones en ayuda federal contra la pandemia sobre la mesa.

Jamie McPeters, de 44 años, es visto en Harmony Bar and Grill en Madison, Wisconsin, el 28 de junio de 2021. McPeters, quien anteriormente trabajaba en el bar Great Dane en Madison y todavía tiene un turno en Harmony Bar, luchó por encontrar un trabajo estable cuando la pandemia de COVID-19 cerró negocios en 2020. "El dinero simplemente se secó", dice. (Isaac Wasserman / Wisconsin Watch)

Ir sin seguro médico

Romeo David de Spooner, Wisconsin, no tiene seguro médico desde abril de 2020 cuando su empleador cortó su trabajo de ingeniería mecánica de cuatro años.

El ciudadano estadounidense naturalizado de 59 años creció en Rumania, donde dijo que “sobrevivió al comunismo” antes de llegar a Wisconsin en 1993. Dada su antigüedad y salario anterior, David probablemente no calificaría para Medicaid. Pero se negó a pagar más para continuar con el seguro médico, sin saber cuándo podría encontrar un nuevo trabajo.

“Estoy protestando (opciones de seguro caras) con mi vida en este momento. Este sistema me parece horrible ”, dijo David. “Mirando hacia atrás, pagué miles de dólares cada mes. Podría haber conducido un coche mejor ".

Comenzando un negocio, luchando con la burocracia

El desafío de búsqueda de trabajo de David: no puede encontrar un trabajo que se corresponda con su educación y experiencia. Entonces David inició un negocio en su garaje que fabrica tablas de cortar y otros productos de madera ligera.

No espera obtener ganancias durante al menos un año, por lo que llamó al DWD temprano para asegurarse de que el lanzamiento de un negocio no pondría en peligro su compensación por desempleo. DWD le dijo que marcar la casilla "autónomo" en su reclamo y responder algunas preguntas debería ser suficiente, recordó.

Pero seguir esas instrucciones congeló instantáneamente los beneficios de desempleo de David. Después de que David acribilló a DWD con llamadas, dijo, alguien finalmente le aconsejó que dejara de marcar la casilla de “autónomo” porque no estaba ganando dinero. Automáticamente había desencadenado una revisión de su reclamo.

"No había instrucciones en el sitio web y nunca (anteriormente) me dijeron nada como esto", dijo David.

Tuvo cuatro entrevistas de trabajo a fines de junio y ha ampliado su búsqueda de trabajo para incluir partes de Minnesota. Mientras tanto, vive de sus ahorros, que pueden sostenerlo temporalmente, pero no son suficientes para jubilarse, dijo.

Enfrentando el desalojo en medio de la espera de ayuda

Jennifer puede perder la casa que comparte con su hijo de 25 años y su hija de 3 años después de perder el trabajo durante la pandemia. La tutora de matemáticas y ciencias de Milwaukee pidió ser identificada solo por su primer nombre, citando el estigma que rodea a los desempleados. Ahora está buscando otros trabajos mientras su trabajo de tutoría fluctúa, pero pocos ofrecen la flexibilidad que necesita para cuidar a su hija y no puede permitirse contratar ayuda. Jennifer todavía está tratando de salir de un agujero financiero luego de una espera de 15 meses para recibir pagos por desempleo.

La mujer de 46 años solicitó el desempleo en marzo de 2020 mientras se quedaba en casa para cuidar a su hijo afectado por COVID-19 antes de enfermarse ella misma durante varias semanas. Jennifer no califica para el seguro de desempleo regular como contratista, pero el año pasado el Congreso creó un programa separado para trabajadores como ella: Asistencia por desempleo pandémico o PUA.

Wisconsin requiere que a los solicitantes de PUA se les niegue primero los beneficios de desempleo regulares. Luego, una confusión sobre el día en que dejó de trabajar oficialmente llevó su reclamo a un largo proceso de apelación que no se resolvió hasta junio de 2021. Finalmente recibió una compensación atrasada ese mes, y solo con la ayuda de un abogado de Madison, Victor Forberger, quien Asociación de Abogados del Estado de Wisconsin nombrado recientemente Abogado Pro Bono del año para 2020, citando su trabajo con residentes molestos por el sistema de seguro de desempleo de Wisconsin.

Incluso con la compensación retrasada, las finanzas de Jennifer siguen siendo apretadas.

Se atrasó alrededor de $ 10,000 en el pago del alquiler durante su espera. Solicitó ayuda para el alquiler de la Comisión de Desarrollo Social, que administra el programa de ayuda financiado con fondos federales de Milwaukee. Aún no ha recibido respuesta y el propietario ha solicitado el desalojo. La moratoria de desalojos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. extendido hasta julio, es todo lo que mantiene a su familia en su casa.

Pero la ayuda por desempleo que llega tarde puede al menos cubrir un depósito en un apartamento más barato.

Volver al trabajo y esperar beneficios pasados

Después de que Jay Baukin perdió dos meses de trabajo al principio de la pandemia, Goodwill volvió a contratar al hombre de 63 años en su puesto de medio tiempo en junio de 2020. Pero la pérdida de salario fue significativa y el DWD tardó más de un año en entregar la ayuda por desempleo. . Baukin, quien sufrió una lesión cerebral traumática en un accidente automovilístico hace 18 años, depende en parte de los pagos del Seguro de Discapacidad del Seguro Social federal. Pero los cheques mensuales de aproximadamente $ 1,500 no cubren completamente sus facturas. Baukin vive en el condado de Dane, donde el salario digno es de aproximadamente $ 2,562 por mes. Baukin dijo que los ingresos que obtiene trabajando las 24 horas de la semana en Goodwill son "esenciales" para la supervivencia. 

“De lo contrario, estaría en la esquina de la calle con un letrero que diga 'Trabajaré por comida'”, dijo.

A diferencia de la mayoría de los estados, Wisconsin prohíbe a los trabajadores con discapacidad federal recibir ayuda por desempleo regular, y DWD inicialmente extendió esa prohibición a la Asistencia por desempleo pandémico antes curso de marcha atrás el verano pasado. Baukin ha pasado un año buscando esa compensación.

En mayo de 2021, un juez administrativo estatal finalmente falló a su favor, pero Baukin dice que tomó más de un mes ver la ayuda; le dijeron que el DWD no había cargado las notas del juez en su sistema informático anticuado, prolongando la espera. Frustrado, dejó de consultar su portal en línea con el departamento, por lo que tardó dos semanas en darse cuenta de que le habían pagado.

"(DWD) debe tener un entrenamiento de sensibilidad que debe ser obligatorio, para que sepan cómo atender y ayudar a alguien con una discapacidad cognitiva", dijo Baukin.

Se ve a Pierre Young, de 51 años, de Milwaukee, con su beagle de 15 años, Duncan. Young dice que Duncan solía viajar con él al trabajo, cuando tenía trabajo. Young perdió su trabajo de medio tiempo en el almacén del ministerio durante la pandemia y vendió sus dos viejas camionetas para pagar el alquiler. Ahora su falta de transporte está dificultando su búsqueda de trabajo. (Cortesía de Pierre Young)

Búsqueda de trabajo sin ruedas

Pierre Young de Milwaukee está luchando para ganar el alquiler después de perder su trabajo de medio tiempo en el almacén del ministerio y se le niega la compensación por desempleo. Su estado de discapacidad federal torpedeó su reclamo regular, y perdió en PUA después de que le dijeron que no presentó sus talones de pago lo suficientemente rápido. Apela esa decisión, pero vendió sus dos camiones para pagar las facturas mientras esperaba. La camioneta Chevy Tahoe de 1998 y la camioneta Dodge Ram de 2002, "una batidora con calentador", recaudaron alrededor de $ 800 en total.

Pero la nueva falta de transporte de Young está limitando sus opciones de trabajo, lo que dificulta incluso conseguir una entrevista, dijo. Le encantaría aceptar un trabajo de construcción de 12 semanas que encontró a través de búsquedas de trabajo exigidas por el estado, pero llegar al lugar de trabajo en Iowa sería imposible.

Una condena por delito grave en su historial: una barrera para muchos habitantes de Wisconsin - es probable que perjudique aún más su búsqueda, dijo Young, pero "mi falta de un vehículo es realmente lo que me tiene en una caja".

"Tengo que tener un techo sobre mi cabeza", agregó. "Así que no tuve más remedio (que vender el vehículo), ¿sabes?"

Abandonando la industria de servicios

En medio de la loca carrera de los trabajadores, las empresas se están desplegando cada vez más incentivos como firmar bonificaciones. Pero un laboratorio de contratación de Indeed estudio de 5,000 estadounidenses en edad laboral señalaron los problemas de salud relacionados con el coronavirus como un factor importante que ralentiza el regreso al trabajo. Otras razones para la búsqueda de empleo "no urgente" en orden de popularidad incluyen: tener un cónyuge que trabaje, colchón financiero, responsabilidades de cuidado o seguridad de los pagos por desempleo mejorados, según la encuesta. 

El cantinero de Madison, Jamie McPeters, dijo que ve dudas sobre el regreso al trabajo entre los trabajadores locales del servicio de alimentos, incluso cuando algunos restaurantes ofrecen bonos por firmar de $ 1,000 para los cocineros. McPeters decidió dejar la industria después de más de 20 años para seguir una carrera de diseño gráfico. Aunque agradecido por los clientes habituales que "nos cuidaron", McPeters dijo que no echará de menos los bajos salarios estándar de la industria, o la clientela ocasionalmente grosera. Tratar de hacer cumplir el uso de máscaras durante la pandemia llevó el último punto a casa.

“A la gente simplemente no le importaba. Nunca nos vieron como personas reales que pueden enfermarse y morir, y eso afecta a nuestras familias ”, dijo McPeters. “En realidad, no somos humanos. Solo estamos allí para servirles comida y bebida y tenemos que callarnos y aceptarlo ".

McPeters no girará hacia su nueva carrera hasta que termine las clases en diciembre. Por ahora, está trabajando como representante de ventas regional para una empresa de cuidado del cabello y la piel, mientras realiza un turno de barra semanal para obtener dinero extra, que paga por encima de los salarios estándar de la industria.

McPeters pasó meses esperando alrededor de $ 10,000 en ayuda por desempleo después de que la mayoría de los bares cerraran antes de la pandemia, pero tener un propietario que también es un amigo, y su jefe, hizo que el alquiler fuera menos estresante. DWD ahora está reteniendo una ronda separada de pagos por desempleo desde principios de este año después de que alguien intentó acceder a su cuenta de manera fraudulenta. un problema común en los últimos meses.

Al otro lado de la frontera, en Rockford, Miller espera encontrar un trabajo que le dedique menos millas a su Kia Soul alquilado que las 70 millas de ida y vuelta que requiere su trabajo antes de la pandemia. Dijo que conducir se ha vuelto más difícil a medida que envejece. Pero aceptará cualquier trabajo que pueda realizar.

“En este punto, estaría dispuesto a trabajar por casi el salario mínimo”, dijo Miller. “Tengo mi Seguro Social. Pero necesito complementar eso. No es suficiente para vivir ".

Bram Sable-Smith es miembro investigador en memoria de Mike Simonson de WPR integrado en la sala de redacción de Wisconsin Watch (www.wisconsinwatch.org), que colabora con WPR, PBS Wisconsin, otros medios de comunicación y la Escuela de Periodismo y Comunicación de Masas de la Universidad de Wisconsin-Madison. Todos los trabajos creados, publicados, publicados o difundidos por Wisconsin Watch no reflejan necesariamente los puntos de vista u opiniones de UW-Madison o cualquiera de sus afiliados.