Por Damakant Jayshi

Con la variante Delta altamente infecciosa del nuevo coronavirus propagándose rápidamente por todo el país y las tasas de vacunación estancadas, los funcionarios estatales instaron el jueves a las personas a vacunarse antes del próximo año escolar.

Las personas que tienen 12 años o más son actualmente elegibles para la vacuna, que está ampliamente disponible a nivel local y se ofrece sin cargo. Sin embargo, solo el 46.6% de los residentes del condado de Marathon y el 49% de los residentes de la ciudad de Wausau han recibido al menos una dosis. Las cifras estatales y nacionales a partir del jueves por la tarde están en 51.3% y 56.4%, respectivamente.

La disparidad es mayor cuando se trata de tasas de vacunación por raza y etnia. Los datos del Departamento de Servicios de Salud del Estado muestran que los asiáticos lideran otros grupos raciales, aunque menos del 50 por ciento han recibido la vacuna. La división en el condado de Marathon es de asiáticos, incluidos los hmong, con un 48.3%, blancos con un 44.1% e indios americanos con un 40.7%. Los negros tienen la tasa más baja, con un 25%. La división étnica muestra a los hispanos en un 35% y a los no hispanos en un 46%.

El panorama no es muy diferente a nivel estatal cuando se trata de Casos de covid-19, hospitalizaciones y muertes entre comunidades de color

En comparación con los residentes blancos de Wisconsin, el sitio web del DHS señaló que "los residentes hispanos o latinos tienen tasas de casos 1.7 veces mayores, los residentes negros tienen tasas de hospitalización 2.1 veces mayores y los residentes indígenas estadounidenses tienen tasas de mortalidad 1.5 veces mayores".

Tony González, de la Red de Comunicación Hispana y Hmong (H2N), fijó la tasa actual de vacunación entre los miembros de la comunidad hispana a la "falta de confianza, los mitos en la comunidad y las barreras del idioma".

“Hay mucha desinformación en las comunidades”, dijo González, quien es Coordinadora Comunitaria Hispana de H2N, un programa del Instituto de Política Pública y Servicios de Wisconsin (WIPPS), Sistema de la Universidad de Wisconsin. "Esa información errónea se suma al miedo, lo que lleva a la vacilación de las vacunas".

Cuando se le preguntó por las fuentes de información errónea, González señaló "mitos en la comunidad sobre la vacuna, que alteraría el ADN o convertiría a las personas en zombis", pero también a información deliberada de algunos propietarios de negocios y granjas en los condados de Marathon y Lincoln.

"Hay un propietario de una granja con opiniones de extrema derecha que ha dicho que es un virus falso y que realmente no existe, lo que hace que la gente rechace las vacunas", agregó González, negándose a nombrar al propietario.

Esto sigue los desarrollos en otras partes del país donde figuras de extrema derecha y varios republicanos electos, tanto a nivel estatal como nacional, han extendido el escepticismo sobre las vacunas, que los principales funcionarios de salud e investigadores del país han calificado de "seguras" y " salvavidas." 

Otro factor de la tasa actual de vacunación, dijo González, es el estado indocumentado de varias personas en la comunidad hispana, muchas de las cuales trabajan en granjas en el condado de Marathon y en otras partes del estado de Badger. “Dudan en ir a los centros de vacunación por temor a ser arrestados y muchos todavía no saben que las vacunas son gratuitas”.

Sin embargo, el coordinador hispano de H2N dijo que su alcance a las comunidades está dando frutos y que cada vez más están dispuestos a vacunarse.

Al menos el 44% de los hmong han sido vacunados, según funcionarios del Hmong American Center en Wausau. Wausau Pilot & Review no ha podido verificar estas cifras. Yee Leng Xiong dijo el mes pasado que consideraba que el número era "un gran éxito" porque era más alto que en otras comunidades del condado. No respondió a preguntas sobre actualizaciones.

Los funcionarios estatales instan a las personas a ignorar la información incorrecta y vacunarse

El jueves, funcionarios del Departamento de Servicios de Salud del estado instaron a las personas en el estado a vacunarse a la luz del rápido aumento de la variante Delta del coronavirus, que es más infecciosa que las cepas conocidas hasta ahora.

“Nuestro promedio de 7 días de casos confirmados aquí en Wisconsin es de 242 casos por día, lo cual es 2.8 veces más alto que donde estábamos hace dos semanas cuando nuestro promedio de 7 días fue de 85 casos por día”, dijo la subsecretaria del DHS, Julie Willems Van Dijk. durante una sesión informativa virtual para los medios el jueves.

Citando al Director de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades (CDC), Dr. RochelleWalensky, Willems Van Dijk dijo que la variante Delta ahora representó el 83% de los casos actuales en EE. UU. y que el laboratorio estatal de higiene estaba reportando la misma secuencia.

La variante Delta es extremadamente infecciosa y se propagará incluso más rápidamente que cualquier forma del virus vista hasta la fecha, dijo. "Y se propagará con mayor eficacia a quienes no estén vacunados". 

Más infección significa más hospitalización y más hospitalización significa más muertes. 

“En las últimas dos semanas, hemos visto aumentar las hospitalizaciones en Wisconsin de 74 personas en todo el estado a 143 reportadas ayer, casi el doble de pacientes”, dijo Willems Van Dijk. "Casi todos estos pacientes podrían haber evitado este destino si hubieran sido vacunados".

Los datos muestran que casi todas las hospitalizaciones y muertes se encuentran entre aquellos que no están vacunados, lo que llevó a los expertos a llamarlo "Una pandemia de los no vacunados".

Willems Van Dijk también culpó a la falta de información de las dudas sobre las vacunas. 

“Muchos recibieron información incorrecta sobre las vacunas de las redes sociales o de amigos y familiares que también están informados por fuentes errantes”, dijo.

También citó un relato ampliamente leído de un médico en Alabama: reportado por AL.com - quien habló de pacientes de Covid-19 no vacunados que le rogaban que les diera vacunas.

"Lo hemos dicho antes y lo diremos de nuevo", dijo Willems Van Dijk. "Cada muerte de Covid-19 es ahora una muerte prevenible".

Damakant Jayshi es reportera de Wausau Pilot & Review. También es miembro del cuerpo de Report for America, una iniciativa de GroundTruth Project que coloca a los periodistas en las redacciones locales. Llegar a él en damakant@wausaupilotandreview.com.